lunes, 28 de septiembre de 2015

EL SIGNIFICADO DEL ANUNCIO DE LA NASA: MÁS PROFUNDO DE LO QUE PIENSA

El significado del anuncio de la NASA: Más profundo de lo que piensa

Por Nathalie A. Cabrol, Carl Sagan Director en el SETI Institute

La NASA acaba de anunciar que los datos del Mars Reconnaissance Orbiter muestran que lineas de pendientes recurrentes [=recurring slope lineae] (RSL) están formadas por agua que fluye en la superficie de Marte hoy. Esta es una gran noticia. No, déjame expresarlo de otro modo: Esta es una gran noticia ... pero no necesariamente por las razones enfatizadas por la mayoría de los titulares.

He aquí por qué:

Hemos sabido durante años que aguas saturadas de sal [=brines] están fluyendo en barrancos cada primavera y verano. La gran noticia no es realmente eso.

La gran noticia es primero sobre el hecho de que los RSL son un misterio científico que ha desconcertado a los científicos por años. Ahora podemos decir, "misterio resuelto"! Y la solución de ese misterio ha tomado años de no solo recopilar imágenes y buscar cambios. Por sí solas, estas no serían suficientes para cerrar el caso. También se trataba de colectar espectros y datos minerológicas, y pensando en evidencia convergente. Se trata de la capacidad de resilencia de un equipo que ha utilizado a su mejor ciencia probando hipótesis sobre miles de observaciones. Recompensa después de la frustración.

Pero donde la noticia se vuelve realmente enorme es cuando nos damos cuenta de lo que realmente significa que, efectivamente, el agua también forma las RSL, y esta es la real importancia de este descubrimiento. Esto significa que el agua es más abundante, y que fluye más libremente en más lugares en Marte de lo que hubiéramos alguna ves anticipado!

Para todos nosotros apasionados de la búsqueda de vida en Marte, esta noticia está más allá de lo emocionante. El agua es uno de los ingredientes clave para la vida - no el único, pero uno que es esencial para la química de la vida y la actividad metabólica. Eso da una oportunidad más para que la vida esté todavía en Marte, si alguna vez había aparecido tempranamente.

Una vez más, el agua sola no podía hacerlo, pero también sabemos que no hubo actividad volcánica reciente en Marte (en términos geológicos ~ 500,000  años hasta hace unos pocos millones de años.) Esto significa que la energía estaba allí hace poco y, al abrigo de los rayos cósmica y ultravioleta debajo de la superficie, la vida podría haber encontrado una manera de sobrevivir. Esto hace las próximas misiones  Mars 2020 y ExoMars aún más emocionantes. También hace que sea un poco más complicado para seleccionar sitios de aterrizaje para nuestros módulos de aterrizaje.

Como ya he mencionado, la presencia de agua aumenta las posibilidades de que la vida pudiera haber sobrevivido, y aquellas regiones donde el agua está fluyendo hoy se han convertido en regiones especiales durante la noche. Ahora está en manos de la gente de protección planetaria para pensar en cómo explorarlos.

Mirando un poco más lejos en el futuro, más agua en Marte es también una noticia muy positiva para la exploración humana, ya que promete más recursos para los humanos para producir su propio combustible y otras necesidades en Marte.

Sí, el anuncio de hoy era enorme.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Nathalie A. Cabrol, The Meaning of NASA’s Announcement: More Profound Than You Think, seti.org  - Trad. cast. de Andrés Salvador

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