sábado, 11 de marzo de 2017

Científicos de Harvard teorizan que las ráfagas rápidas de radio vienen de un viaje espacial extraterrestre

Texto original: Jay Bennett, Harvard Scientists Theorize That Fast Radio Bursts Come From Alien Space Travel, popularmechanics.com, Mar 9, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Científicos de Harvard teorizan que las ráfagas rápidas de radio vienen de un viaje espacial extraterrestre

Podrían estos misteriosos destellos de ondas de radio provenir de un dispositivo de tamaño planetario para dar energía a una nave espacial extraterrestre?

M. Weiss/CfA


Las Fast radio bursts [=Ráfagas rápidas de radio] (FRB) son quizás los fenómenos más misteriosos que observamos en el cosmos. A principios de este año, los astrónomos anunciaron que habían identificado por primera vez una FRB en una galaxia enana que se encuentra a tres billones de años luz de distancia. Estas intensas explosiones de ondas de radio duran sólo de 1 a 5 milisegundos, y tienen  perplejos a los astrónomos desde que la primera fue descubierta en 2007.

Las principales teorías sugieren que las FRB provienen de eventos cósmicos increíblemente volátiles, tales como el material que es expulsado de agujeros negros supermasivos, las explosiones de supernovas superluminosas, o magnetares rotatorias que atan el material circundante con sus inmensos campos magnéticos. Pero los investigadores del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) han propuesto una teoría mucho más atractiva. Y si las FRBs no son fenómenos naturales en absoluto, sino más bien proceden de una estructura artificial masiva utilizada para dar energía a  una nave espacial extraterrestre?

"Las ráfagas rápidas de radio son extremadamente brillantes debido a su corta duración y origen a grandes distancias, y no hemos identificado una posible fuente natural con ninguna confianza," dijo el profesor de Harvard Avi Loeb en un comunicado de prensa. "Un origen artificial vale la pena contemplar y comprobar."

La idea es que las FRBs provienen de una inmensa planta de energía extraterrestre que se utiliza para impulsar naves con velas de luz [=light sails]. Un potente haz de luz puede impulsar una superficie reflectante en el vacío del espacio, que es la base para la tecnología de vela de luz. Los actuales experimentos de velas de luz humanas usan la luz del sol, pero los científicos también están trabajando para desarrollar un sistema mundial de láser que podría propulsar pequeñas nanosondas a alrededor del 20 por ciento de la velocidad de la luz. Tal tecnología, llamada propulsión fotónica, podría enviar una sonda a Alpha Centauri, el sistema de estrellas mas próximas a nosotros, en aproximadamente 20 años.

Es posible que una especie extraterrestre más avanzada use la propulsión fotónica para impulsar naves espaciales mucho más grandes. Loeb y otro compañero investigador de Harvard Manasvi Lingam encontraron que si un objeto dos veces el tamaño de la Tierra estaba aprovechando la energía solar y convirtiendo la energía en un rayo láser para impulsar una nave espacial, las emisiones de radio de ella serían detectables incluso a través de billones de años luz. Tal sistema de energía de tamaño planetario sería capaz de acelerar una nave espacial que pesa un millón de toneladas, que es aproximadamente 20 veces más grande que las naves cruceros más grandes.

"Eso es lo suficientemente grande como para llevar pasajeros vivientes a través de distancias interestelares o incluso intergalácticas," dice Lingam.

Los hallazgos del equipo se describen en un paper titulado "Fast Radio Bursts from Extragalactic Light Sails" [=Ráfagas rápidas de radio desde velas de luz extragalácticas], que ha sido aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal Letters. Para acelerar la vela de luz de una nave espacial, el dispositivo necesitaría constantemente apuntar sus rayos de luz en la nave. En la Tierra, veríamos esto de vez en cuando como un flash rápido de ondas de radio de alta intensidad en lugar de una señal sostenida porque el movimiento de galaxias y planetas distantes significa que el láser sólo se alinearía con nuestro planeta por una fracción de segundo.

La ráfaga de radio rápida que localizamos a principios de este año en realidad fue detectada nueve veces en el transcurso de seis meses, lo cual, si la señal viene de una planta de energía extraterrestre, podría ser una indicación de que el dispositivo se alinea con nosotros regularmente, o podríamos estar viendo el sistema de láser de tamaño planetario siendo encendido y apagado.

Por supuesto, todo esto es una teoría altamente especulativa. El nuevo estudio simplemente describe el hecho de que es posible que los FRBs sean de un sistema de propulsión extraterrestre de acuerdo con nuestras leyes actuales de la física. Nuestra especie no está cerca de alcanzar tal tecnología avanzada, pero quizás una raza más avanzada ha desbloqueado los viajes interestelares a gran-escala.

A Loeb se le preguntó si realmente creia que las FRBs provienen de una avanzada civilización extraterrestre, a lo que él respondió: "La ciencia no es una cuestión de creencia, es una cuestión de evidencia. Decidir lo que es probable antes de tiempo limita las posibilidades. Vale la pena poner ideas por ahí y dejar que los datos sean el juez."


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Jay Bennett, Harvard Scientists Theorize That Fast Radio Bursts Come From Alien Space Travel, popularmechanics.com, Mar 9, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 17 de febrero de 2017

OVNIs en Corrientes expresa su pesar por el fallecimiento de la escritora Marily Morales Segovia

Andrés Salvador

Marily Morales Segovia. Crédito: Diario Época

El pasado domingo 12 de febrero falleció la celebre escritora correntina Marily Morales Segovia, a quien tuvimos oportunidad de tratar a partir del común interés en la figura del Pombero, criatura del folklore regional, en el que ella ciertamente era una experta. 

En noviembre de 2013 en el transcurso  de una visita que hiciera a su estudio, donde conversamos sobre la mitología y la vida religiosa de Corrientes, tuvo a bien obsequiarnos  con copias de algunos de sus libros: El rio de todos (ed. Metafora, Corrientes, 2003), La sombra del vacio (ed. Metafora, Corrientes, 2003), El Libro del Pombero (ed. Moglia, Corrientes, 2005), Devocionario Correntino y Santoral Chamamecero (ed. Moglia, Corrientes, 2005) y Las visitas del Gran Padre (ed. Asociación Artes y Letras de Valencia, Corrientes, 2008).

Este material nos ha sido del mayor valor en relación a los estudios que estamos llevando adelante sobre los modelos míticos persistentes en el imaginario social de Corrientes y los isomorfismo de los humanoides observados en los encuentros cercanos del tercer tipo registrados en la Provincia con seres mitológicos de la cultura criolla del litoral argentino,

Siempre tendremos a La Pombera, como era llamada por algunos, en su obra y en nuestro afecto.

lunes, 6 de febrero de 2017

Encuentros Ufo-lógicos del insecto tipo?

Texto original: Karl Shuker, Ufo-logical encounters of the insect kind?, karlshuker.blogspot.com.ar, 4 February 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
 Encuentros Ufo-lógicos del insecto tipo?

[Por Karl Shuker]

Interpretación generada por computadora de lo que un OVNI que consiste en un gran enjambre de insectos brillantes puede parecer - imagen producida específicamente para mi libro Mysteries of Planet Earth (© Tim Brown/Carlton Books)

Hace mucho tiempo como los principios de los 1800s,  hubo especulación entre varios científicos que algunas luces inusuales y otros objetos luminosos vistos en el cielo podian tener una explicación entomológica. Para citar un tal creyente, el astrónomo Alemán Dr. Johann Elert Bode, comentaba en 1823:
Fuegos fatuos, antorchas, chorros llameantes y otros fenómenos luminosos tienen el mismo carácter que los meteoritos que caen, de los cuales sólo difieren por sus dimensiones. También pueden tener su origen en densas y pesadas evaporaciones de las capas inferiores del aire, evaporaciones que emiten una luz fosforescente y al que el viento les impresiona movimiento y formas ocasionales ... A veces estos fenómenos no son meteoros, sino grandes enjambres de insectos luminosos, que vuelan a menudo por la noche.
Incluso el famoso psicoanalista Suizo Prof. Carl Jung, había considerado tal perspectiva, señalando en 1961: "Tengo que confesar que al leer las numerosas relaciones OVNIs también surgió la idea de que el comportamiento característico de los OVNIs se asemeja especialmente a la de ciertos insectos" .

Dr. Johann Elert Bode (izquierda) y Prof. Carl Gustav Jung (derecha) (Wikipedia/dominio público)

Por otra parte, durante los 1960s y 1970s, el científico aficionado Norton T. Novitt, un ilustrador científico de Denver, Colorado, EE.UU., atrajo la atención de ufólogos y entomólogos por igual en virtud de su propio interés en la posibilidad de que ciertos avistamientos de ovnis incluyeran enjambres de insectos que De algún modo se había hecho luminoso. Esta idea surgió de una observación de que había hecho un día de dos hormigas aladas resplandecientes en vuelo, su aparente luminosidad realmente la constituía la luz solar reflejada. A algunas especies de hormigas le crecen alas y participan en vuelos nupciales masivos en ciertas épocas del año, y como estos enjambres de apareamiento pueden contener varios millones de insectos, a menudo alcanzan un tamaño muy considerable - lo suficientemente grande como para parecerse a brillantes orbes en el cielo si hay suficiente luz solar para rebotar a la tierra desde los enjambres. Aun así, los avistamientos OVNI luminosos hechos por la noche no podrían ser explicados por esta teoría - o podrían?

Como describió Robert Chapman en su libro Unidentified Flying Objects (1968), Novitt se preguntó si era concebible que las hormigas voladoras pudieran generar su propia luminosidad (es decir, como distinto de los rayos de luz del sol meramente reflejados). Para perseguir esta picante línea de especulación, unió algunas hormigas aladas a una pelota de ping-pong, que a su vez estaba conectada por un cable delgado a un generador estático colocado en una habitación oscura - y, por supuesto, cuando el generador se puso en movimiento, los cuerpos de las hormigas comenzaron a brillar intensamente. Aunque ciertamente interesante, tal experimento puede parecer bastante vano al principio, porque en el mundo natural (como Chapman comentó secamente en su propia cobertura de las investigaciones de Novitt) las hormigas no suelen estar unidas a los generadores!

Hormigas aladas en enjambre para vuelo nupcial (© fir0002/flagstaffotos.com.au/Wikipedia
– GFDL 1.2 licence)

Sin embargo, sucede que los vuelos nupciales de hormigas aladas a menudo salen al aire poco después de tormentas eléctricas - condiciones del tiempo que dan lugar a muy fuertes campos eléctricos atmosféricos. Bajo tales condiciones, es muy probable que los enjambres de hecho brillarían, y con una luz lo suficientemente fuerte como para ser fácilmente observable por la noche. Además, el enjambre de hormigas aladas puede incluso crear su propia electricidad estática frotandose juntos durante el vuelo. Así que tal vez algunos reportes OVNI en el registro fueron inspirados por enjambres de hormigas voladoras después de todo. De manera similar, Novitt también sugirió que ciertos OVNIs pueden ser masas flotantes de telarañas [=gossamer] (seda de araña) llevadas en alto por el viento que brillan y brillan con electricidad estática, haciendo eco de teorías sobre el fenómeno del cabello de ángel [=angel hair].

El Dr. Leonard Loeb, ex profesor de física en la University of California, ha opinado que las teorías de Novitt son: "interesantes, originales y tal vez verdaderas". Loeb estimó que un enjambre de 30 millones de hormigas voladoras totalmente cargadas podría parpadear intermitentemente durante períodos de más de un segundo en condiciones desfavorables o hasta casi un minuto en ambientes favorables.

Polilla de los pulgones y oruga  (© Natural Rsources Canada, reproduced here on a strictly non-commercial Fair Use basis only)

Unos pocos OVNIs pueden haber involucrado enjambres de polillas. En un paper publicado por la revista Applied Optics en 1978, los investigadores Drs Philip Callahan y R.W. Mankin de los Estados Unidos proporcionaron apoyo independiente a los hallazgos de Novitt al revelar que la luz puede ser generada colocando especímenes de la polilla de los pulgones [=spruce budworm moths] de América del Norte Choristoneura fumiferana en campos eléctricos . Este descubrimiento confirmó que durante esas condiciones meteorológicas cuando el aire está cargado de electricidad, los insectos son capaces de emitir luz.

Por supuesto, la cantidad emitida por cada insecto sería diminuta, pero como los enjambres migratorios de las polilla de los pulgones pueden medir hasta 60 millas de largo y 15 millas de ancho, la cantidad total de luz emitida por enjambre sería de magnitud muy apreciable - más que suficiente, sin duda, para imitar un OVNI brillante. Y como señalaron Callahan y Mankin, es notable que un número de avistamientos de OVNIs de este último tipo que han analizado ocurrieron en momentos en que se esperaban migraciones masivas de esta especie de polilla. En Febrero de 1979,  una breve cobertura de sus descubrimientos fue publicada por la revista científica Nature, en la que se mencionó que la  ola OVNI que entonces ocurría en Uintah Basin, Utah, EE.UU., podría deberse a un enjambre de insectos voladores emitiendo un efecto corona [=corona discharge], Es decir, una descarga eléctrica causada por la ionización del aire que rodea a sus cuerpos cargados eléctricamente cuando están en vuelo.


Este artículo del blog de ShukerNature es adaptado de mi libro Mysteries of Planet Earth: An Encyclopedia of the Inexplicable [=Misterios del Planeta Tierra: Una Enciclopedia de lo Inexplicable].


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. Sobre la materia del artículo ver: Philip S. Callahan y R. W. Mankin, Insects as unidentified flying objects, en: Applied Optics Vol. 17, Issue 21, pp. 3355-3360 (1978).

Fuente Karl Shuker, Ufo-logical encounters of the insect kind?, karlshuker.blogspot.com.ar, 4 February 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 4 de febrero de 2017

Dentro del mayor archivo OVNI en la historia

Texto original: Paden Vaughan, Inside the greatest UFO archive in history, huckmagazine.com,  2nd February 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
[Imagen de Prensa. I Conspiracy Week. Fotografía de RAMA por el abducido Joao Valerio da Silva]

Dentro del mayor archivo OVNI en la historia
Tu crees?

Texto de Paden Vaughan

Mira a través de los archivos del Teniente Coronel Wendelle C Stevens, el pionero cazador de OVNIs que nos hizo cuestionar si estamos solos en el universo.

Pocos temas han dividido la opinión tanto como los OVNIs. Desde que echamos nuestros ojos hacia las estrellas, los humanos han estado fascinados por la idea de que algo podría estar justamente mirando hacia abajo a nosotros. Crea usted o no que hemos sido visitados físicamente por extraterrestres en el planeta Tierra, su invasión en la cultura popular es evidente, e incluso hoy en día cautivan creyentes y no creyentes por igual.

Para el escritor y editor Gordon MacDonald, la cuestión de si los OVNIS existen o no es algo más allá del punto. Es este ‘enfoque agnóstico’ que es el tema de Divisive Moments, una exposición que Gordon ha curado para la Conspiracy Week [=Semana de la Conspiración] en The Photographers’ Gallery de este mes.

Fotografía de Billy Meier
De los Archivos Fotográficos de la Colección Wendelle Stevens de Gordon MacDonald

La exhibición reúne los extensos archivos del pionero teniente coronel Wendelle C Stevens, uno de los investigadores OVNI más famosos que, después de dejar la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, dedicó su vida al estudio de extraterrestres y OVNIs. Con la muerte de Stevens, la exhibición que contiene más de 400 diapositivas de investigación y fotografía ofrece una visión imparcial del mundo de un famoso cazador de OVNIs, una rareza cuando se trata de conspiraciones.

Fotografía de Billy Meier
De los Archivos Fotográficos de la Colección Wendelle Stevens de Gordon MacDonald

Puede decirnos acerca de cómo se produjo Divisive Moments?
Se generó como una exhibición a partir de una propuesta que hice sobre conspiración y fotografía; Nos dimos cuenta de que es una masiva área de investigación, así que comencé a enfocarme en la fotografía OVNI. Empecé a investigar a Wendelle C Stevens, que tenía un archivo masivo que se volvió huérfano cuando murió en 2010 y se vendió a través de Internet, así que  comencé a cazarlo.

Cómo difiere la exhibición de las conversaciones convencionales sobre OVNIs?
Bueno en primer lugar por estar en una galería de fotografía. Se trata de lo que estas fotos significan en nuestra cultura. Me niego a discutir si las fotos son reales o falsas y espero que el público se vaya con la misma idea; Si se demostraran de cualquier manera quitaría toda la magia de ellos. Yo mismo creo que el compromiso con una creencia al mirar cosas como esta le quita el disfrute.

De los Archivos Fotográficos de la Colección Wendelle Stevens de Gordon MacDonald

Los OVNIs ocupan un lugar especial en el corazón de muchas personas, así como los teóricos de la conspiración – a qué se refiere esto?
En parte por su misteriosa naturaleza. Los archivos de fotos de Wendelle han quedado huérfanos y normalmente en ese caso, cuando las imágenes pierden su base de investigación son utilizadas por personas por otras razones, pero cuando tomas fotos de OVNI fuera de contexto siguen siendo las mismas. Creo que la gente quiere ver algo que no necesariamente tenga resonancia, disfrutan del misterio detrás de ellos. Hay dos posibilidades; O bien nos visitan regularmente las naves interestelares, o las personas han decidido hacer ficciones fantásticas y proyectarlas en el mundo. Pero ambas son asombrosas para mí.

La fotografía OVNI es notoria por su baja calidad, sientes que esto realza su valor artístico?
Ciertamente las define. Pero dentro de la exhibición hay imágenes de baja y alta calidad. Para mí el punto es cómo la gente las ve; usted puede mirar una imagen desde dos perspectivas diferentes, puede ser la misma fotografía, pero la gente lee sus creencias en ellos. Tomé una visión más agnóstica que estas fotos eran simultáneamente verdad y mentira.

Stereoscopia del Mount Washington, 1870-71 Considerado por muchos como la primera fotografía OVNI
 Colección de Gordon MacDonald

La emoción que rodea a los OVNIs es tan pronunciada como en los años 70s?
Creo que si estás hablando de cultura popular todavía hay esa emoción; hay regularmente cosas sobre los extraterrestres en películas y televisión, no creo que sea nuevo como un tema de ficción supongo que es por lo qué no se siente tan vibrante como ocurrió en la cultura pop.

Pero, si usted mira en el Internet aquí es donde la conversación ha ido. Si nos fijamos en sitios como Gaia, hay constantes y masivas conversaciones sobre extraterrestres, en su mayoría de creyentes y teóricos de la conspiración. Así que creo que se ha movido a un área más poblada pero más oculta.

De los Archivos Fotográficos de la Colección Wendelle Stevens de Gordon MacDonald

Al menos los alienígenas han abrazado la Internet ...
Sí, se han vuelto digitales! Bueno, la conversación solía ser en un medio diferente; miles de libros de Wendelle han sido vendidos y solía haber películas sobre las conspiraciones gubernamentales alrededor de los extraterrestres. Pero estoy interesado en las reacciones de la gente; si usted comienza a cavar en los OVNIs, usted ve la gente más firme y enérgica [=most adamant and forceful people], a menudo es similar a la religión.

De los Archivos Fotográficos de la Colección Wendelle Stevens de Gordon MacDonald

Espera que la exhibición le deje hacer más preguntas en lugar de responder alguna?
Esa es la parte más importante del arte;hacerte hacer más preguntas. Las exhibiciones deben dejar preguntas sobre lo que traen al mundo, y si alguien sale con una respuesta me gustaría escucharla.

Divisive Moments se extiende del 10 al 19 de Febrero de 2017 en The Photographer’s Gallery en Londres.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Paden Vaughan, Inside the greatest UFO archive in history, huckmagazine.com,  2nd February 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 22 de enero de 2017

OVNIs y tinta invisible: CIA comparte tesoro de archivos desclasificados en línea

Texto original:  FoxNews.com, UFOs and invisible ink: CIA shares trove of declassified files online, foxnews.com, January 19, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
OVNIs y tinta invisible: CIA comparte tesoro de archivos desclasificados en línea


Foto de archivo - un avistamiento "OVNI" sobre Sheffield, R.U., 4 de marzo de 1962 (CIA).

La CIA publicó casi un millón de archivos desclasificados en línea esta semana, ofreciendo un fascinante registro de avistamientos OVNI inexplicados y operaciones secretas de la agencia.

Alrededor de 930,000 documentos, que totalizan más de 12 millones de páginas, se han publicado en línea. Anteriormente, los archivos sólo estaban disponibles para el público en los National Archives en Maryland. Abarcando la historia temprana de la CIA, la Guerra Fría, Vietnam y el avión de reconocimiento U-2, el archivo también detalla un número de incidentes OVNI.

Una búsqueda 'OVNI' del archivo en la Sala de Lectura Electrónica en el sitio web de la CIA devuelve 1,738 items, el más antiguo de los cuales está fechado en 1942. Extraños avistamientos se describen en archivos como un archivo de 1966 que detalla un "fenómeno inusual" en el horizonte cerca del frontera entre Irán y la antigua Unión Soviética.

"Cuando nos acercábamos a la baliza de Rudeshur, ubicada aproximadamente 25 millas al OSO del Aeropuerto de Mehrabad, Teherán, de pronto observamos una brillante esfera blanca que se aproximaba a la coloración e intensidad de la luna llena," dice el informe. "La esfera apareció de repente y en el primer avistamiento fue aproximadamente tres veces el tamaño de una luna llena." La identidad de la fuente es censurada [=redacted].

Un documento de 1953 describe avistamientos OVNI en España, Grecia, Argelia y el entonces Marruecos Francés, detallando un número de incidentes basados en reportes de periódicos locales. El tema del archivo es "Militar – aviones no convencionales."

Esta no es la primera vez que la CIA ha abierto sus archivos de OVNIs. El año pasado, la agencia publicó un pequeño tesoro [=trove] de documentos OVNI una vez clasificados en línea.

Los documentos también ofrecen una rara visión de las operaciones clandestinas de la CIA, como un documento confidencial titulado "Fotografía invisible y escritura, tinta simpatética, etc." El archivo describe un número de métodos para producir tinta invisible, tal como escribir con almidón sobre lino. Otro método implica un sulfato de cobre muy diluido, que puede ser usado "en escribir con un monadiente [=tooth pick] blando [=soft] entre líneas impresas."

Desde 1999, la CIA ha liberado regularmente registros históricos desclasificados a la National Archives Records Administration (NARA), en College Park, Maryland, pero ahora está colocando más y más archivos en línea.

"El acceso a esta colección históricamente significativa ya no está limitado por la geografía. El público Estadounidense puede acceder a estos documentos desde la comodidad de sus hogares." dijo Joseph Lambert, director de la Administración de Información de la CIA, en un comunicado.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente FoxNews.com, UFOs and invisible ink: CIA shares trove of declassified files online, foxnews.com, January 19, 2017

Los astrónomos buscan signos de vida en el exoplaneta Wolf 1061

Texto original:  Jamie Oppenheim, Astronomers search for signs of life on Wolf 1061 exoplanet, phys.org, January 19, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Los astrónomos buscan signos de vida en el exoplaneta Wolf 1061

Por Jamie Oppenheim

Se muestra la representación de un exoplaneta por un artista. Un exoplaneta es un planeta que existe fuera del sistema solar de la Tierra. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech

Hay alguien ahí fuera? La cuestión de si los Terrícolas están solos en el universo ha desconcertado a todos desde biólogos y físicos hasta filósofos y cineastas. Es también la fuerza impulsora detrás de la investigación del astrónomo Stephen Kane de la San Francisco State University en exoplanetas—planetas que existen fuera del sistema solar de la Tierra.

Como uno de los principales "cazadores de planetas" del mundo, Kane se enfoca en encontrar "zonas habitables," áreas donde el agua podría existir en estado líquido en la superficie de un planeta si hay suficiente presión atmosférica. Kane y su equipo, incluyendo a la ex estudiante no licenciada [=undergraduate] Miranda Waters, examinaron la zona habitable en un sistema planetario a 14 años luz de distancia. Sus hallazgos aparecerán en el próximo número de Astrophysical Journal en un artículo titulado "Characterization of the Wolf 1061 Planetary System" [=Caracterización del Sistema Planetario Wolf 1061].

"El sistema Wolf 1061 es importante porque está tan cerca y ofrece otras oportunidades para hacer estudios de seguimiento para ver si realmente tiene vida," dijo Kane.

Pero no es sólo la proximidad de Wolf 1061 con la Tierra lo que lo convirtió en un sujeto atractivo para Kane y su equipo. Uno de los tres planetas conocidos en el sistema, un planeta rocoso llamado Wolf 1061c, está enteramente dentro de la zona habitable. Con la ayuda de colaboradores de la Tennessee State University y de Ginebra, Suiza, pudieron medir la estrella alrededor de la cual el planeta orbita para obtener una imagen más clara de si la vida podría existir allí.

Cuando los científicos buscan planetas que puedan sostener la vida, básicamente buscan un planeta con propiedades casi idénticas a la Tierra, dijo Kane. Al igual que la Tierra, el planeta tendría que existir en un lugar dulce [=sweet] a menudo conocido como la "zona Ricitos de oro" [=Goldilocks], donde las condiciones son justas para la vida.

En pocas palabras, el planeta no puede estar demasiado cerca o demasiado lejos de su estrella madre. Un planeta demasiado cercano sería demasiado caliente. Si está demasiado lejos, puede ser demasiado frío y cualquier agua se congelaría, que es lo que sucede en Marte, agregó Kane.

Por el contrario, cuando los planetas se calientan, puede ocurrir un "efecto de invernadero fuera de control" donde el calor se queda atrapado en la atmósfera. Los científicos creen que esto es lo que sucedió en el gemelo de la Tierra, Venus. Los científicos creen que Venus alguna vez tuvo océanos, pero debido a su proximidad al sol el planeta se volvió tan caliente que toda el agua se evaporó, según la NASA. Dado que el vapor de agua es extremadamente efectivo en la captura del calor, hizo la superficie del planeta aún más caliente. La temperatura superficial en Venus ahora alcanza unos escaldantes 880 grados Fahrenheit.

Puesto que Wolf 1061c está cerca del borde interior de la zona habitable, es decir más cerca de la estrella, podría ser que el planeta tenga una atmósfera más parecida a Venus. "Está lo suficientemente cerca de la estrella donde se ve sospechosamente como un invernadero fuera de cotrol," dijo Kane.

Kane y su equipo también observaron que a diferencia de la Tierra, que experimenta cambios climáticos como una edad de hielo debido a las lentas variaciones en su órbita alrededor del sol, la órbita de Wolf 1061c cambia a un ritmo mucho más rápido, lo que podría significar que el clima podría ser bastante caótico. "Podría causar que la frecuencia de congelación o calentamiento del planeta sea bastante severa," dijo Kane.

Todos estos hallazgos piden la pregunta: Es posible la vida en Wolf 1061c? Una posibilidad es que las cortas escalas de tiempo sobre las cuales cambia la órbita de Wolf 1061c podrían ser suficientes para enfriar realmente el planeta, dijo Kane. Pero comprender plenamente lo que está sucediendo en la superficie del planeta requerirá más investigación.

En los próximos años, habrá un lanzamiento de nuevos telescopios como el James Webb Space Telescope, el sucesor del Hubble Space Telescope, dijo Kane, y será capaz de detectar componentes atmosféricos de los exoplanetas y mostrar lo que está sucediendo en la superficie .


Más información: Characterization of the Wolf 1061 Planetary System, arxiv.org/abs/1612.09324 

Referencia del diario: Astrophysical Journal

Proporcionada por: San Francisco State University

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Jamie Oppenheim, Astronomers search for signs of life on Wolf 1061 exoplanet, phys.org, January 19, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 21 de enero de 2017

Curiosity examina posibles grietas de barro en Marte

Texto original:  Nicole Kiefert, Curiosity examines possible mud cracks on Mars, astronomy.com, January 19, 2017  - Trad. cast. de Andrés Salvador
Curiosity examina posibles grietas de barro en Marte

Evidencia de barro significa evidencia previa de agua en el Planeta Rojo


Tres imágenes de la Curiosity  compiladas para mostrar "Old Soaker" y las grietas de barro.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Es de conocimiento común que el barro se forma combinando suciedad y agua. Así que cuando un equipo de científicos encontraron lo que parecía ser grietas de barro en Marte, sabían que tenían que investigar más.

El equipo utilizó el rover de la NASA Curiosity Mars y estudió áreas de roca con grietas que el miembro del equipo de Curiosity Nathan Stein dijo que es más probable barro. Si eso es verdad, es evidencia de que hubo una vez allí agua que se ha evaporado desde entonces.

"Incluso desde una distancia, podríamos ver un patrón de polígonos de cuatro y cinco lados que no se ven como fracturas que hemos visto anteriormente con Curiosity," dijo Stein en un comunicado de prensa. "Parece lo que verías al lado de la carretera donde el suelo fangoso se ha secado y agrietado."

La losa de roca en la que pusieron más atención es llamada "Old Soaker," que creen se formó hace 3 billones de años, fue enterrada y se convirtió en roca. Posteriormente fue expuesta gracias a la erosión del viento.

La Curiosity examinó las grietas en Old Soaker y encontró que se hicieron de dos maneras diferentes: grietas superficiales causadas por arena o polvo que se endurecieron en la roca, y grietas subterráneas causadas por presión sedimentaria. Estos últimos usualmente se llenan con minerales de agua subterránea.

"Si estas son realmente grietas de barro, encajan bien con el contexto de lo que estamos viendo en la sección de Mount Sharp que Curiosity ha estado subiendo por muchos meses," dijo Ashwin Vasavada, Científico del Proyecto Curiosity del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena. "Los antiguos lagos variaron en profundidad y extensión con el tiempo, ya veces desaparecían. Estamos viendo más evidencia de intervalos secos entre lo que había sido principalmente un registro de lagos de larga vida."

La Curiosity también recogió evidencia de las capas de la piedra arenisca junto con las capas de piedra de barro [=mudstone] así como lecho cruzado [=cross-bedding], un tipo de estratificación formado por un sedimento soplado por el viento [=windblown] o por agua corriendo.

Los científicos todavía están estudiando las grietas de barro y buscando instancias similares mientras la Curiosity continúa errando por el Planeta Rojo.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Nicole Kiefert, Curiosity examines possible mud cracks on Mars, astronomy.com, January 19, 2017  - Trad. cast. de Andrés Salvador