lunes, 11 de diciembre de 2017

Astrónomos controlarán cuerpo interestelar por signos de tecnología extraterrestre

Texto original: Ian Sample, Astronomers to check interstellar body for signs of alien technology, theguardian.com, Monday 11 December 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Astrónomos controlarán cuerpo interestelar por signos 
de tecnología extraterrestre

El telescopio Green Bank en West Virginia escuchará las señales de radio de 'Oumuamua, un objeto de otro sistema solar

Impresión de un artista de 'Oumuamua. Los científicos monitorearán el asteroide para ver si está transmitiendo algo. Fotografía: ESO/M. Kornmesser/PA

Ian Sample Editor de ciencia

Los astrónomos utilizarán uno de los telescopios más grandes del mundo para controlar un objeto misterioso que está acelerando a través del sistema solar por signos de tecnología extaterrestre.

El telescopio Green Bank en West Virginia escuchará por señales de radio emitidas desde un cuerpo en forma de cigarro que fue descubierto por primera vez en el sistema solar en octubre. El cuerpo llegó desde el espacio interestelar y alcanzó una velocidad máxima de 196,000 mph mientras pasaba cerca del sol.

Los científicos en el proyecto Breakthrough Listen, que busca evidencia de civilizaciones alienígenas, dijeron que el telescopio Green Bank monitorearía el objeto, llamado 'Oumuamua', desde el Miércoles. Se espera que la primera fase de las observaciones dure 10 horas y sintonice cuatro bandas de transmisión de radio diferentes.

"Lo más probable es que sea de origen natural, pero debido a que es tan peculiar, nos gustaría controlar si tiene algún signo de origen artificial, como las emisiones de radio," dijo Avi Loeb, profesor de astronomía en la Harvard University y asesor de el proyecto Breakthrough Listen. "Si detectamos una señal que parece tener un origen artificial, lo sabremos de inmediato."

El cuerpo interestelar, el primero que se ve en el sistema solar, fue descubierto inicialmente por los investigadores del telescopio Pan-Starrs, que la University of Hawaii utiliza para escanear los cielos por asteroides asesinos. Nombrada por la palabra hawaiana para "mensajero", el cuerpo fue captado   mientras pasaba cerca de la Tierra a 85 veces la distancia a la luna.

Si bien muchos astrónomos creen que el objeto es un asteroide interestelar, su forma alargada no se parece a nada visto en el cinturón de asteroides de nuestro propio sistema solar. Las primeras observaciones de 'Oumuamua muestran que tiene unos 400 m de largo, pero solo una décima parte de ancho. "Es curioso que el primer objeto que vemos desde fuera del sistema solar se vea así," dijo Loeb.


La órbita del objeto

El cuerpo está ahora aproximadamente el doble de lejos de la Tierra que el sol, pero desde esa distancia el telescopio Green Bank aún puede detectar transmisiones tan débiles como las producidas por un teléfono móvil. Loeb dijo que aunque no esperaba que Green Bank detectara una transmisión alienígena, valía la pena comprobarlo.

"Las posibilidades de que escuchemos algo son muy pequeñas, pero si lo hacemos, lo reportaremos inmediatamente y luego trataremos de interpretarlo," dijo Loeb. "Sería prudente solo verificar y buscar por señales. Incluso si encontramos un artefacto que quedó y no hay signos de vida en él, sería la mayor emoción que pueda imaginar tener en mi vida. Es realmente una de las preguntas fundamentales en la ciencia, tal vez la más fundamental: estamos solos?

El proyecto Breakthrough Listen se lanzó en la Royal Society de Londres en 2015, cuando el cosmólogo de Cambridge Stephen Hawking anunció el esfuerzo por escuchar por signos de vida en los planetas que orbitan  el millones de estrellas más cercanas a la Tierra. El proyecto de $100 millones está financiado por el billonario de internet Yuri Milner, y ha asegurado tiempo en telescopios en los EE. UU. y Australia para buscar civilizaciones extraterrestres.

Los astrónomos no tienen buenas ideas sobre cómo se podrían crear esos objetos alargados en los cinturones de asteroides. Al estudiar 'Oumuamua más de cerca, esperan aprender cómo podrían formarse y si hay otros en el sistema solar que hasta ahora han pasado no anoticiados. "Si es de origen natural, debería haber muchos más," dijo Loeb.

Trabajos previos en el cuerpo lo encontraron extremadamente rojo oscuro, absorbiendo aproximadamente el 96% de la luz que cae sobre él. El color está asociado con moléculas basadas en carbono en cometas y asteroides.

Si, como se espera, el telescopio no capta ninguna emisión inteligente de 'Oumuamua, se espera que las observaciones ayuden a los científicos a comprender el cuerpo. Otras señales detectadas por el telescopio Green Bank podrían arrojar luz sobre si el objeto está envuelto en una nube de gas similar a un cometa, y revelar si está transportando agua y hielo a través del sistema solar.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). 

Fuente Ian Sample, Astronomers to check interstellar body for signs of alien technology, theguardian.com, Monday 11 December 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 3 de diciembre de 2017

Cazadores de exoplanetas repiensan la búsqueda de vida extraterrestre

Texto original: Alexandra Witze, Exoplanet hunters rethink search for alien life, nature.com, 20 November 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Cazadores de exoplanetas repiensan la búsqueda de vida extraterrestre

Astrónomos amplían las ideas de cómo la química y la geología podrían afectar las chances de vida en otros mundos.


El exoplaneta Ross 128b orbita una estrella enana fría a una distancia que podría permitir que el mundo tenga agua líquida. M. Kornmesser/ESO

Steve Desch puede ver el futuro de la investigación de exoplanetas, y no es bonito. Imagínense, dice, que los astrónomos utilizen el próximo James Webb Space Telescope de la NASA para recorrer la atmósfera de un mundo de masa terrestre por signos de vida. Luego imagine que persiguen indicios de oxígeno atmosférico durante años—antes de darse cuenta de que esos eran falsos positivos producidos por la actividad geológica en lugar de seres vivos.

Desch, un astrofísico de la Arizona State University en Tempe, y otros cazadores de planetas se reunieron del 13 al 17 de Noviembre en Laramie, Wyoming, para trazar mejores formas de reconocer [=scout] la vida más allá de la Tierra. Muchos están empezando a argumentar que la definición estándar de habitabilidad—tener agua líquida en la superficie de un planeta—no es el factor que debería guiar la exploración de exoplanetas. En cambio, dicen los científicos, el campo debe enfocarse en las chances de detectar vida extraterrestre, si existiera.

"Los planetas pueden ser habitables y no tener vida con ningún impacto," dijo Desch a los investigadores en la reunión.

Resulta que los mundos de agua pueden ser algunos de los peores lugares para buscar seres vivos. Un estudio presentado en la reunión muestra cómo un planeta cubierto de océanos podría verse privado de fósforo, un nutriente sin el cual la vida terrenal no puede prosperar. Otros trabajos concluyen que un planeta inundado en aguas aún más profundas estaría geológicamente muerto, sin ninguno de los procesos planetarios que nutren la vida en la Tierra.

"La habitabilidad no consiste únicamente en encontrar la firma de una forma de vida extraterrestre respirando profundamente," dice Elizabeth Tasker, astrónoma e investigadora de exoplanetas del Institute for Space and Aeronautical Sciences de la Japan Aerospace Exploration Agency's  en Sagamihara. También se trata de cómo la geología y la química de un planeta se interconectan para crear un ambiente acogedor u hostil, dice ella — lo que complica la búsqueda de vida extraterrestre.

Mar y tierra

Los astrónomos han catalogado miles de exoplanetas, de los cuales más de una docena son potencialmente habitables. El más reciente, anunciado el 15 de noviembre, es Ross 128b, que está a 3.4 parsecs (11 años luz) de distancia de la Tierra. Se asemeja al objetivo por el que los científicos han cazado durante décadas: un planeta del tamaño de la Tierra que orbita una estrella cercana, probablemente a la distancia correcta para permitir agua líquida.

La mayoría de estos planetas tienen algunas cualidades que les impiden ser verdaderos gemelos de la Tierra. Ross 128b orbita una estrella enana fría en lugar de un anfitrión tipo Sol, por ejemplo. Pero Tasker dice que las métricas usuales que utilizan los científicos para clasificar cuán habitable es un mundo, como su localización relativa a su estrella o cuán cerca se parece a la Tierra, están equivocadas 1.

Para descubrir cómo repartir el valioso tiempo de observación, algunos científicos sugieren elegir como blancos [=targeting] planetas que, como la Tierra, se cree que tienen una mezcla de océano y tierra. Esto se debe a que los mundos con nada más que agua en sus superficies pueden no tener nutrientes clave disponibles en formas que puedan sostener la vida—si se basa en la misma química que la vida en la Tierra.

"Tenemos este estereotipo de que si tenemos océanos, tenemos vida," dice Tessa Fisher, ecologista microbiana en Arizona State. Pero su trabajo reciente contradice esta idea. Fisher y sus colegas estudiaron qué sucedería en un "planeta acuático" con una superficie que está casi o completamente cubierta por suficiente agua para llenar los océanos de la Tierra cinco veces.

En la Tierra, el agua de lluvia que golpea las rocas lava el fósforo y otros nutrientes en los océanos. Pero sin ninguna tierra expuesta, no hay forma de que el fósforo enriquezca el agua en un planeta acuático a lo largo del tiempo, reportó Fisher en la reunión de Laramie. No habría organismos marinos, como el plancton, para acumular oxígeno en la atmósfera del planeta, dice ella—lo que hace de este tipo de mundo un lugar terrible para encontrar vida.

Sábana mojada

FUENTE: C. V. Morley et al. Preprint at
https://arxiv.org/abs/1708.04239 (2017)
Los planetas más húmedos se encontrarían en un tipo diferente de problemas, dice Cayman Unterborn, un geólogo de Arizona State que analizó los efectos a nivel planetario de tener un valor de agua de hasta 50 océanos de la Tierra. El peso absoluto de todo ese líquido ejercería tanta presión en el fondo del mar que el interior del planeta no se derretiría en absoluto, descubrió Unterborn.

Los planetas necesitan al menos una fusión interna para mantener actividad geológica, como la tectónica de placas, y para proporcionar el entorno geoquímico adecuado para la vida. En este caso, Unterborn dice, "demasiada agua es demasiado buena" [=too much water is too much of a good thing].

Los mundos ricos en agua son fáciles de hacer. Es probable que muchos planetas se hayan formado lejos de su estrella madre, dice Tasker, en temperaturas frías donde podrían haberse fundido a partir de fragmentos de roca y mucho hielo. Si ese planeta más tarde migrara más cerca de su estrella, el hielo se derretiría y cubriría la superficie en vastos océanos. Se cree que algunos de los siete pequeños planetas que orbitan la estrella TRAPPIST-1, que está a 12.6 parsecs (41 años luz) de la Tierra, tienen agua sustancial en sus superficies 2.

En lugar de estudiar instintivamente tales mundos de agua, dice Tasker, los astrónomos necesitan pensar más profundamente acerca de cómo los planetas han evolucionado a través del tiempo. "Tenemos que mirar cuidadosamente al elegir el planeta correcto," dice ella.

El James Webb Space Telescope se lanzará en 2019. Una vez en el espacio, el telescopio dedicará gran parte de su tiempo a estudiar mundos potencialmente similares a la Tierra. Los investigadores ya han comenzado a analizar cómo el oxígeno, el metano u otros gases de ‘biofirma’ en atmósferas de exoplanetas podrían aparecer a la vista del telescopio 3.

Hacia el final de la reunión de Laramie, los asistentes votaron sobre si los científicos encontrarán evidencia de vida en un exoplaneta para 2040. No fueron optimistas: 47 dijeron que no y 29 dijeron que sí. Pero una mayor parte estaba dispuesta a apostar a que la vida se encontraría en otro mundo en los 2050s o 2060s.

Presumiblemente esto es suficiente tiempo para trabajar en el debate sobre qué mundos son los mejores para elegir como blanco [=to target].

Nature 551, 421–422 (23 November 2017) doi:10.1038/nature.2017.23023

Correcciones

Corregido: Esta historia describió erróneamente el resultado de la votación en la reunión de Laramie como 47% no a 29% sí. De hecho, el resultado fue 47 votos sí, 29 votos no.

Referencias

1. Tasker, E. et al. Nature Astron. 1, 0042 (2017). Mostrar contexto  Artículo

2. Bourrier, V. et al. Astron. J. 154, 121 (2017). Mostrar contexto  Artículo

3. Morley, C. V., Kreidberg, L., Rustamkulov, Z., Robinson, T. & Fortney, J. J. Preprint at http://arxiv.org/abs/1708.04239 (2017). Mostrar contexto

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. Mostrar contexto disponible en el original.

Fuente Alexandra Witze, Exoplanet hunters rethink search for alien life, nature.com, 20 November 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 26 de noviembre de 2017

Ólafur Arnalds va al espacio en busca de extraterrestres

Texto original: Elías Þórsson, Ólafur Arnalds Goes To Space Searching For Aliens, grapevine.is, November 17, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Ólafur Arnalds va al espacio en busca de extraterrestres

Palabras por
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Fecha estelar Noviembre 17 2017, el músico Ólafur Arnalds acaba de enviar su composición "Stratus 1" al planeta GJ273b. El planeta se encuentra a solo 12.4 años luz de distancia y se cree que es posible encontrar vida allí, reporta RÚV.

La canción se está enviando al espacio como parte de la celebración del aniversario de 25 años del festival de música Sónar en el proyecto Sónar Callin GJ273b. Junto con la banda de Ólafur, canciones de Jean Michel Jarre, Holly Herndon, Modeselektor, Matmos, Autechre y otros serán transmitidas al planeta.

"Quería proyectar la idea de paz y belleza en el espacio," dijo Ólafur. "Esos podrían no ser los elementos más pronunciados de la humanidad, pero es algo que creo que es importante que diseminemos. Cuando piensas en escribir música para otro planeta, es fácil caer en la trampa de tratar de hablar su lenguaje, pero elijo hablar mi propio lenguaje."



GJ273b ataca!

Sin embargo, en el Grapevine no estamos del todo seguros sobre este plan. Porque como Holywood nos ha enseñado, no deberíamos tratar de contactar a los alienígenas.

Hay una serie de escenarios que pueden desarrollarse. Podrían llevar trajes de exoesqueleto de pulpo y la única forma de detenerlos sería enviar a Jeff Goldblum a cargar un virus en su nave madre. También podrían tener cabezas grandes con sus cerebros expuestos y solo los oscuros hits de los '50 los matarán, o serán muy aburridos como Contacto.

De cualquier manera es demasiado tarde ahora. La música llegará al planeta alienígena en Noviembre 3 2013 [sic*], marquen  la fecha chicos ... marquen la fecha.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. * Según informa el sitio sonarcalling.com la fecha de arribo es el 03/11/2030.

Fuente Elías Þórsson, Ólafur Arnalds Goes To Space Searching For Aliens, grapevine.is, November 17, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 19 de noviembre de 2017

Una teoría victoriana de que Marte fue una vez irrigado artificialmente por una civilización avanzada desesperada

Texto original:  Boban Docevski, A Victorian theory that Mars was once artificially irrigated by a desperate advanced civilization, thevintagenews.com, Nov 9, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Una teoría victoriana de que Marte fue una vez irrigado artificialmente por una civilización avanzada desesperada



Ahora vivimos en una era de constantes revelaciones astronómicas. Todos los días, nuevos descubrimientos nos llevan más cerca de la respuesta de las preguntas perennes sobre el universo, cómo se ve, cómo funciona, y si estamos solos en él, o si lo compartimos con otros seres inteligentes. Las teorías sobre la existencia de seres sensibles extraterrestres no son nuevas. La gente siempre ha explorado esta idea, especialmente en tiempos victorianos.

Un planeta tiene con frecuencia el centro de interés con respecto a este tema–Marte. Incluso hoy en día, los científicos piensan que Marte es un buen candidato para un planeta que podría haber soportado vida en el pasado. Uno de esos científicos era Percival Lowell, pero, debe decirse, que su teoría probablemente fue demasiado lejos.

Nacido en una influyente familia de Boston, Percival siempre ha estado interesado en las ciencias naturales, especialmente en astronomía. Cuando se graduó de la Harvard University y obtuvo un Bachelor of Arts en matemáticas, dio un discurso de graduación explicando los orígenes del Sistema Solar y sugiriendo que se formó a partir de material nebuloso, que se consideraba un tema bastante complicado en ese momento.

Percival Lowell

A partir de 1893, dedicó por completo su vida a la astronomía y construyó el Lowell Observatory en Flagstaff, territorio de Arizona, con el propósito de estudiar el planeta Marte. Deliberadamente eligió este lugar debido a la gran altitud.

En sus observaciones astronómicas, Lowell enfocó su atención en el Planeta Rojo. Lo que más llamó su atención fue un dibujo de los "canales de Marte" realizado por el famoso astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli. Lowell dedicó aproximadamente una década y media de su vida a la creación de numerosos dibujos detallados de la superficie de Marte y se hizo famoso por afirmar que vio canales en el planeta a través de su telescopio. Según su opinión, estas fueron la prueba de que el Planeta Rojo era el hogar de una civilización avanzada. Reunió su investigación de Marte en tres libros: Mars [=Marte], Mars and Its Canals [=Marte y sus canales], y Mars As the Abode of Life [=Marte como la morada de vida].

Los "canales" en Marte como los describe Lowell.

Aunque había otros estudiosos que compartían la opinión de Lowell de que las marcas en Marte confirmaban la teoría de que el planeta una vez sostuvo vida inteligente, Lowell fue el que más popularizó la idea. En su análisis de la superficie de Marte, Lowell habló sobre "características no naturales", entre las que se encuentran los "canales".

La teoría de Lowell era que todas esas características del canal "artificial" en el planeta fueron creadas por una civilización avanzada en el acto de desesperación. Pensó que construyeron los canales para utilizar [=tap] los casquetes polares del planeta, su última fuente de agua, y salvar su planeta seco y moribundo.

Lowell en su observatorio en Flagstaff.

La idea se hizo muy popular entre el público, pero aquellos en la comunidad científica no estaban tan seguros acerca de la teoría de Lowell. Otros astrónomos de la época eran escépticos y no reconocían las mismas marcas en la superficie como Lowell. Aquellos que vieron las características como lo hizo, no creían que la red de canales fuera tan grande. El trabajo de Lowell y sus teorías de Marte recibieron muchas críticas negativas de la comunidad científica. Para probar (o refutar) las afirmaciones de Lowell, en 1909, se utilizó el telescopio Observatorio Mount Wilson del Mount Wilson Observatory de sesenta pulgadas en el Sur de California para observar las características de las que habló. El telescopio, que era mucho más potente que el que tenía Lowell, reveló algunas características geológicas que probablemente se formaron debido a la erosión natural.

Mausoleo de Lowell / Autor: Michael-Rainabba Richardson - CC BY-SA 3.0

Las "características no naturales" de Lowell fueron desmentidas de una vez por todas después que las misiones Mariner de la NASA hicieron algunas mejores imágenes y escaneos de Marte en los 1960s. Las misiones Mariner revelaron la superficie con cráteres del planeta, y resultó que esos canales eran simplemente una ilusión óptica.

Una imagen de la superficie de Marte hecha por Mariner 4 (1965).

En última instancia, la creencia de Lowell en la naturaleza artificial de algunas características en Marte destruyó su carrera. Esto y el comienzo de la Primera Guerra Mundial deterioraron la salud de Lowell. Como pacifista, fue devastado por la guerra, y su inhabilidad para probar su teoría.

Sin embargo, es elogiado como uno de los más influyentes divulgadores de la ciencia antes de Carl Sagan. Poco después, Lowell sufrió un golpe fatal y murió en Noviembre 12, 1916, a la edad de 61 años. Está enterrado cerca de su Observatorio en un lugar llamado Mars Hill.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Boban Docevski, A Victorian theory that Mars was once artificially irrigated by a desperate advanced civilization, thevintagenews.com, Nov 9, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 12 de noviembre de 2017

Una extraña aparición desconcertó a los bomberos

Folklore

Si bien la siguiente información no tiene relación con el  tema OVNI la registramos con beneficio de inventario por su interés para el estudio de la mitología de la cultura criolla del Litoral Argentino que constituye el marco al que remitimos en los estudios que, sobre la observación de criaturas humanoides asociadas o no al fenómeno OVNI, llevamos adelante - Andrés Salvador

Nota aparecida en La República

Fuente La República, Corrientes, Viernes, 10 de noviembre de 2017, Policiales, p. 21
Entre incendio de pastizales
Una extraña aparición desconcertó a bomberos
Bomberos Voluntarios de Itatí quedaron sorprendidos cuando apareció, entre pastizales humeantes, la figura de un animal, parecido a un perro, pero mas grande y parado sobre sus patas traseras.
El curioso episodio ocurrió el lunes 6, alrededor de las 19, en la zona rural de Ramada Paso, a la altura del kilómetro 1084 de la ruta nacional N°12.
El equipo partió con la autobomba alrededor de las 17.30 y comenzó con su tarea de extinguir el fuego que arrasaba con los matorrales.
En esa tarea se hallaba cuando decidieron avanzar alrededor de las 19 hasta una zona de plantación de eucaliptos. Dos mujeres de la dotación de Bomberos Voluntarios quedaron paralizadas cuando se asomó entre la vegetación y el humo un animal al que describieron como un perro pero muy grande, que estaba parado sobre sus patas traseras. Inmediatamente, transmitieron el suceso al jefe del cuartel, quien les ordenó que se  replegaran hasta el camión. Mientras tanto, otra dotación partió desde Itatí al lugar. Al llegar recorrieron el sector con reflectores pero no hallaron al animal ni rastros, consignó el portal Noticias Itateñas.

domingo, 5 de noviembre de 2017

Los extraterrestres pueden ser más como nosotros de lo que pensamos

Texto original:  University of Oxford, Aliens may be more like us than we think, sciencedaily.com, October 31, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Los extraterrestres pueden ser más como nosotros de lo que pensamos

Lo que la biología evolutiva nos dice sobre cómo podrían verse los extraterrestres

Fecha: Octubre 31, 2017

Fuente: University of Oxford

Sumario: Por primera vez, los investigadores muestran cómo la teoría de la evolución puede ser utilizada para apoyar las predicciones extraterrestres y comprender mejor su comportamiento. Muestran que los extraterrestres están potencialmente conformados por los mismos procesos y mecanismos que dieron forma a los humanos, como la selección natural. La teoría apoya el argumento de que las formas de vida extrañas se someten a la selección natural, y son como nosotros, evolucionando para estar en forma y más fuertes a lo largo del tiempo.

Estas ilustraciones representan diferentes niveles de complejidad adaptativa que podríamos imaginar al pensar en extraterrestres. (a) Una molécula de replicación simple, sin diseño aparente. Esta puede o no someterse a la selección natural. (b) Una entidad increíblemente simple, similar a una célula. Incluso algo así de simple tiene suficiente artilugio de partes que debe someterse a la selección natural. (c) Es probable que un extraterrestre con muchas partes intrincadas trabajando en conjunto haya experimentado transiciones importantes. Crédito: Helen S. Cooper.

Las películas de Hollywood y la literatura de ciencia ficción alimentan la creencia de que los extraterrestres son seres de otro mundo, monstruosos, que son muy diferentes a los humanos. Pero nuevas investigaciones sugieren que podríamos tener más en común con nuestros vecinos extraterrestres, de lo que inicialmente se pensó.

En un nuevo estudio publicado en el International Journal of Astrobiology, científicos de la University of Oxford muestran por primera vez cómo la teoría de la evolución puede usarse para apoyar predicciones extraterrestres y comprender mejor su comportamiento. Muestran que los alienígenas están potencialmente conformados por los mismos procesos y mecanismos que dieron forma a los humanos, como la selección natural.

La teoría apoya el argumento de que las formas de vida extrañas se someten a la selección natural, y son como nosotros, evolucionando para estar en forma y más fuertes a lo largo del tiempo.

Sam Levin, un investigador del Departamento de Zoología de Oxford, dijo: 'Una tarea fundamental para los astrobiólogos (aquellos que estudian la vida en el cosmos) es pensar cómo sería la vida extraterrestre. Pero hacer predicciones sobre extraterrestres es difícil. Solo tenemos un ejemplo de la vida -- la vida en la Tierra -- para extrapolar. Los enfoques anteriores en el campo de la astrobiología han sido en gran parte mecanicistas, tomando lo que vemos en la Tierra y lo que sabemos sobre química, geología y física para hacer predicciones sobre los extraterrestres.

'En nuestro artículo, ofrecemos un enfoque alternativo, que es utilizar la teoría de la evolución para hacer predicciones que son independientes de los detalles de la Tierra. Este es un enfoque útil, porque las predicciones teóricas se aplicarán a los extraterrestres basados en silicio, que no tienen ADN y que respiran nitrógeno, por ejemplo.'

Usando esta idea de la selección natural extraterrestre como marco, el equipo abordó la evolución extraterrestre y cómo surgirá la complejidad en el espacio.

La complejidad de las especies ha aumentado en la Tierra como resultado de un puñado de eventos, conocidos como transiciones importantes. Estas transiciones ocurren cuando un grupo de organismos separados evoluciona hacia un organismo de nivel superior -- cuando las células se vuelven organismos multicelulares, por ejemplo. Tanto la teoría como los datos empíricos sugieren que se requieren condiciones extremas para que se produzcan transiciones importantes.

El documento también hace predicciones específicas sobre la composición biológica de extraterrestres complejos, y ofrece un grado de conocimiento de cómo podrían verse.

Sam Levin agregó: 'Todavía no podemos decir si los extraterrestres caminarán sobre dos patas o si tienen grandes ojos verdes. Pero creemos que la teoría de la evolución ofrece una herramienta adicional única para tratar de entender cómo serán los extraterrestres, y hemos mostrado algunos ejemplos del tipo de predicciones fuertes que podemos hacer con ella.

'Al predecir que los extraterrestres sufrieron transiciones importantes -- que es cómo ha surgido la complejidad en las especies en la tierra, podemos decir que hay un nivel de previsibilidad para la evolución que los haría parecerse a nosotros.

'Al igual que los humanos, predecimos que están formados por una jerarquía de entidades, que todas cooperan para producir un extraterrestre. En cada nivel del organismo habrá mecanismos para eliminar el conflicto, mantener la cooperación, y guadar el funcionamiento del organismo. Incluso podemos ofrecer algunos ejemplos de lo que serán estos mecanismos.

'Hay potencialmente cientos de miles de planetas habitables solo en nuestra galaxia. No podemos decir si estamos solos o no en la Tierra, pero hemos dado un pequeño paso al responder, si no estamos solos, cómo son nuestros vecinos.'

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la  Universidad de Oxford. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

Referencia de la Revista:

  1. Samuel R. Levin, Thomas W. Scott, Helen S. Cooper, Stuart A. West. Los alienígenas de Darwin . Revista Internacional de Astrobiología , 2017; 1 DOI: 10.1017 / S1473550417000362   

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente University of Oxford, Aliens may be more like us than we think, sciencedaily.com, October 31, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 29 de octubre de 2017

Cornellians celebran el histórico Disco de Oro de los Voyagers

Texto original:  Blaine Friedlander, Cornellians celebrate the Voyagers’ historic Golden Record, news.cornell.edu, October 23, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Desde la izquierda, Lisa Kaltenegger, Steve Squyres, Frank Drake y Ann Druyan escuchan al moderador Jonathan Lunine en el panel de discusión del 19 de octubre sobre la misión Voyager.

Cornellians celebran el histórico Disco de Oro de los Voyagers

Por Blaine Friedlander

Frank Drake, quien fue pionero en la búsqueda de inteligencia extraterrestre con radiotelescopios, disfruta de un momento cómico en el panel de discusión sobre el Voyager. Robert Barker / University Photography

Cuatro décadas después de que las naves espaciales gemelas Voyager de la NASA se lanzaran desde Cabo Cañaveral, unos 800 Cornellians se reunieron en el Bailey Hall el 19 de octubre para celebrar la misión sin precedentes, su famoso Disco de Oro y el rol de la universidad en la misión.

Un panel se centró en el Disco de Oro – un disco de cobre cubierto de oro de 12 pulgadas que contiene salutaciones al universo, música internacional e imágenes de la vida en la Tierra – que se unió [=affixed] a los Voyager para que los extraterrestres puedan entender algo sobre nuestro mundo. La vida útil [=shelf life] del disco: de 1 a 5 billones de años.

Lisa Kaltenegger expone la causa de examinar las atmósferas de los exoplanetas. Robert Barker/University Photography

El pionero de la radioastronomía Frank Drake '52 [=año de promoción], presidente emérito del SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute y ex profesor de astronomía de Cornell, se unió a Ann Druyan, una escritora y productora ganadora de los premios Peabody y Emmy, directora creativa del Voyager Interstellar Message de la NASA; Steve Squyres '81, Cornell’s James A. Weeks Professor e investigador principal de la misión Mars Exploration Rovers; y Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía y directora del Carl Sagan Institute de Cornell, por “40 Years of Cosmic Discovery: Celebrating the Voyager Missions and Humanity’s Message to Space.” [= 40 años de descubrimiento cósmico: celebrando las misiones Voyager y el mensaje de la humanidad al espacio].

Jonathan Lunine, David C. Duncan Professor in the Physical Sciences y director del Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science, moderó el panel.

"Las misiones Voyager influenciaron profundamente a todos los científicos planetarios que trabajan hoy en día," dijo Lunine.

Drake y Druyan recordaron la creación del Disco de Oro en Cornell con el difunto astrónomo Carl Sagan. "Resultó ser uno de los eventos más hermosos en mi vida," dijo Drake, y describió cómo los profesores y el personal de la universidad escogieron imágenes que retrataban la vida en la Tierra.

Ann Druyan habla sobre la misión Voyager. Robert Barker/University Photography

"Todos teníamos la sensación de que estábamos haciendo algo muy importante. Crearíamos un registro de la existencia de ... nuestra civilización que duraría más tiempo que la Tierra misma. Puede que nunca se encuentre, pero si se lo hiciera, sería la única cosa en el universo que tendría [grabado]* recuerdos de la historia de esta civilización," dijo Drake. "Y eso pesó mucho sobre nosotros, pero nos inspiró.

"Al final, la NASA estaba contenta con lo que hicimos. Vimos el disco completo – esencialmente intacto y lanzado al espacio," dijo Drake.

Druyan explicó cómo el Jet Propulsion Laboratory recibe consultas diarias sobre el Voyager y su Disco de Oro. "Nada de lo que haya hecho alguna vez ha despertado tanto interés y sentimiento como el disco del Voyager," dijo.

"Voyager – la misión y el mensaje – fue realmente la esencia de Carl Sagan," dijo Druyan, la viuda de Sagan. "La idea de que nuestra capacidad científica y curiosidad, nuestro intelecto, nuestra inteligencia se combinen a la perfección con la música y nuestro arte y nuestro sueño de la unidad de un planeta que se refleje no solo en una nación, no solo en el chauvinismo de un pueblo, sino de toda la belleza hecha en todos los continentes de la Tierra."

Squyres experimentó la era Voyager como un estudiante graduado de Cornell de 23 años. Cuando la nave voló a través del sistema de Júpiter en 1979, las imágenes se descargaron en el Jet Propulsion Laboratory. Una sorpresa científica: las imágenes de navegación de la Voyager de la luna Io revelaron siete volcanes activos. "Esa fue solo la primera entre muchas imágenes innovadoras," dijo Squyres. "Es un ejemplo de qué clase de acto fue el Voyager."

Steve Squyres aboga por la obtención de muestras de Marte y su separación, "molécula por molécula," para ver si la vida existe allí. Robert Barker/University Photography

Kaltenegger dijo que estaba científicamente inspirada en una imagen icónica tomada por Voyager: Earth, vista como el punto azul pálido. "Todavía es fascinante [= mesmerizing]," dijo, y agregó que la nave espacial Voyager sigue siendo el único objeto tocado por humanos que viaja más allá de los límites del sistema solar.

En el mundo de hoy, sin embargo, podemos explorar aún más – podemos encontrar planetas orbitando soles alienígenas y analizar lo que hay en el aire de otros mundos. "Tenemos las herramientas a mano para realmente detectar señales de vida en otros planetas, si existen, sin ir allí ... y estamos construyendo telescopios lo suficientemente grandes como para verlos," dijo.

Un miembro de la audiencia preguntó qué haría Sagan hoy si estuviera vivo. Druyan respondió: "Estaría en el Instituto Carl Sagan, aunque tendría otro nombre. Y él trabajaría con Lisa y la amaría como yo y se sentiría realmente inspirado por su compromiso."

"Estaría buscando por vida en otro lado. Esa era la pregunta que era la segunda más querida para su corazón. Lo más querido fue si vamos a actuar juntos como especie y proteger la vida en este mundo," dijo.

Mirando hacia el futuro, los panelistas sugirieron cómo la humanidad podría explorar el espacio. Kaltenegger propuso ampliar las búsquedas de exoplanetas, mientras que Squyres abogó por obtener muestras de Marte y separarlas, "molécula por molécula," para ver si hay vida allí. Druyan instó a estudiar las lunas de Encelado y Europa, mientras que Drake sugirió enviar una nave espacial para visitar el punto focal del sol y usar el sol como una lente gigantesca. "El objetivo es ver otros planetas y continentes, y cualquier otra cosa que haya – tenemos que hacer eso," dijo.

CONTACTOS DE LA HISTORIA

Blaine Friedlander


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Blaine Friedlander, Cornellians celebrate the Voyagers’ historic Golden Record, news.cornell.edu, October 23, 2017 - Trad. cast. de Andrés Salvador