jueves, 28 de mayo de 2015

MISIÓN EUROPA DE LA NASA COMIENZA CON LA ELECCIÓN DE INSTRUMENTOS CIENTÍFICOS

Texto original: NASA, NASA's Europa Mission Begins with Selection of Science Instruments, nasa.gov, 26 May 2015- Trad. cast. de Andrés Salvador
Misión Europa de la NASA comienza con la elección de instrumentos científicos

26 de Mayo 2015 (Fuente: NASA)

La representación de este artista muestra un concepto para una futura misión de la NASA a Europa en la que una nave espacial haría múltiples sobrevuelos cercanos de la helada luna joviana, que se piensa contiene un océano global bajo la superficie. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech - Crédito: nasa.gov

La NASA ha seleccionado nueve instrumentos científicos para una misión a la luna de Júpiter Europa, para investigar si la misteriosa luna helada podría albergar condiciones adecuadas para la vida.

La desconcertante, fascinante  superficie de Europa la helada luna de Júpiter 
ocupa un lugar preponderante en esta imagen en color  recién reprocesada.
La misión Galileo de la NASA proporcionó una fuerte evidencia de que Europa, aproximadamente del tamaño de la luna de la Tierra, tiene un océano debajo de una corteza congelada de espesor desconocido. Si se prueba que existe, este océano global podría tener más de dos veces más agua que la Tierra. Con abundante agua salada, un suelo marino rocoso, y la energía y química provista por el calentamiento de marea [=tidal heating], Europa podría ser el mejor lugar en el sistema solar para buscar vida el presente día más allá de nuestro hogar planetario.

"Europa nos ha tantalizado con su enigmática superficie helada y evidencia de un vasto océano, después de los sorprendentes datos de 11 sobrevuelos [= flybys] de la nave espacial Galileo hace una década y recientes observaciones del Hubble sugieren penachos de agua disparados fuera de la luna", dijo John Grunsfeld , administrador asociado de la NASA's Science Mission Directorate  en Washington. "Estamos muy entusiasmados con el potencial de esta nueva misión y estos instrumentos para desentrañar [=unravel] los misterios de Europa en nuestra búsqueda para encontrar evidencia de vida más allá de la Tierra."

La solicitud de presupuesto de la NASA para el año fiscal 2016 incluye $30 millones para formular una misión a Europa. La misión enviaría una nave espacial con energía solar en una larga, órbita bucle alrededor del gigante de gas Júpiter para realizar repetidos sobrevuelos cercanos de Europa durante un período de tres años. En total, la misión realizaría 45 sobrevuelos en un rango de 16 millas a 1,700 millas (25 kilometros a 2,700 kilómetros).

La carga útil [=carga útil] de instrumentos científicos seleccionados incluye cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa y determinar su composición. Un radar de penetración de hielo determinará el espesor de la corteza helada de la luna y buscará lagos subterráneos similares a aquellos debajo de la Antártida. La misión también llevará un magnetómetro para medir la fuerza y la dirección del campo magnético de la luna, lo que permitirá a los científicos el determinar la profundidad y la salinidad de su océano.

Las características bizarras en la superficie helada de Europa sugieren un interior cálido. Esta visión de la superficie de la luna de Júpiter Europa fue obtenida por la misión Galileo de la NASA, y muestra una imagen en color dentro de un mosaico más amplio de imágenes monocromáticas de baja resolución. Galileo fue capaz de estudiar sólo una pequeña fracción de la superficie de Europa en color a alta resolución; una misión futura incluiría una capacidad de imagen de alta resolución para capturar una parte mas grande de la superficie de la luna. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech - Crédito: nasa.gov

Un instrumento térmico recorrerá la superficie congelada de Europa en busca de erupciones recientes de agua más caliente, mientras que los instrumentos adicionales buscarán evidencia de agua y pequeñas partículas en la delgada atmósfera de la luna. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA observó vapor de agua por encima de la región polar sur de Europa en 2012, proveyendo la primera evidencia sólida de penachos de agua. Si la existencia de los penachos es confirmada - y que están vinculados a un océano bajo la superficie - ello ayudará a los científicos a investigar la composición [=makeup] química del entorno potencialmente habitable de Europa minimizando la necesidad de perforar a través de capas de hielo.

El ultimo año, la NASA invitó a investigadores a presentar propuestas de instrumentos para estudiar Europa. Treinta y tres fueron revisados y, de ellos, nueve fueron seleccionados para una misión que se lanzará en los 2020s.

"Este es un paso de gigante en la búsqueda de oasis que puedan soportar vida en nuestro propio patio trasero celestial", dijo Curt Niebur, científico del programa Europa en el NASA Headquarters en Washington. "Estamos confiados [=confident] de que este versátil set [=conjunto] de instrumentos científicos producirá descubrimientos emocionantes en una misión muy esperada."

Los seleccionados por la NASA son:

  • Plasma Instrument for Magnetic Sounding (PIMS) - investigador principal Dr. Joseph Westlake, del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), Laurel, Maryland. Este instrumento funciona en conjunción con un magnetómetro y es clave para determinar el espesor de la capa de hielo de Europa, la profundidad del océano, y la salinidad mediante la corrección de la señal de inducción magnética de las corrientes de plasma alrededor de Europa.
  • Interior Characterization of Europa using Magnetometry (ICEMAG) - investigador principal Dr. Carol Raymond del NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena, California. Este magnetómetro medirá el campo magnético cerca de Europa y - en conjunción con el instrumento PIMS - inferir la localización, grosor y salinidad del océano subsuperficial de Europa usando sondeo electromagnético de multi-frecuencia [=multi-frequency electromagnetic sounding].
  • Mapping Imaging Spectrometer for Europa (MISE) - investigador principal Dra. Diana Blaney, del JPL. Este instrumento sondeará la composición de Europa, identificando y mapeando la distribución de orgánicos, sales, hidratos de ácido, fases de hielo de agua, y otros materiales para determinar la habitabilidad del océano de Europa.
  • Europa Imaging System (EIS) - investigador principal Dra. Elizabeth Turtle  del APL. Las cámaras de ángulo ancho y estrecho en este instrumento mapeará la mayor parte de Europa a 50 metros (164 pies) de resolución, y proveerá imágenes de áreas de la superficie de Europa de hasta 100 veces mayor resolución.
  • Radar for Europa Assessment and Sounding: Ocean to Near-surface (REASON) - investigador principal Dr. Donald Blankenship de la University of Texas, Austin. Este instrumento radar de penetración del hielo de doble frecuencia está diseñado para caracterizar y sondear la corteza helada de Europa desde la superficie cerca al océano, revelando la estructura oculta de la capa de hielo de Europa y el agua potencial dentro.
  • Europa Thermal Emission Imaging System (E-THEMIS) - investigador principal Dr. Philip Christensen, de la Arizona State University, Tempe. Este "detector de calor" proporcionará una imagen termal multi-espectral de alta resolución espacial de Europa para ayudar a detectar sitios activos, tales como potenciales fuentes [=vents ] erupcionando penachos de agua en el espacio.
  • MAss SPectrometer for Planetary EXploration/Europa (MASPEX)  - investigador principal Dr. Jack (Hunter) Waite del Southwest Research Institute (SwRI), San Antonio. Este instrumento determinará la composición de la superficie y subsuperficie del océano mediante la medición de la atmósfera extremadamente tenue de Europa y de cualquier material de la superficie eyectado al espacio.
  • Ultraviolet Spectrograph/Europa (UVS) - investigador principal Dr. Kurt Retherford de SwRI. Este instrumento adoptará la misma técnica utilizada por el Telescopio Espacial Hubble para detectar la posible presencia de los penachos de agua erupcionando desde la superficie de Europa. UVS será capaz de detectar pequeños penachos y proveerá datos valiosos sobre la composición y dinámica de la atmósfera enrarecida de la luna.
  • SUrface Dust Mass Analyzer (SUDA) - investigador principal Dr. Sascha Kempf, de la University of Colorado, Boulder. Este instrumento medirá la composición de pequeñas, partículas sólidas eyectadas de Europa, proporcionando la oportunidad de probar directamente la superficie y penachos potenciales en sobrevuelos de baja altitud.
Separado  de los seleccionados enlistados anteriormente, el instrumento SPace Environmental and Composition Investigation near the Europan Surface (SPECIES) ha sido elegido para un mayor desarrollo tecnológico. Dirigido por el investigador principal Dr. Mehdi Benna en el NASA's Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, esta combina un  espectrómetro de masa neutral y un cromatógrafo de gas neutro  que se desarrollarán para otras oportunidades de misión.

NASA's Science Mission Directorate en Washington conduce una amplia variedad de programas de investigación y exploración científica para el estudios de la Tierra, clima espacial, el sistema solar y el universo.

Para más información sobre Europa, visite:


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente NASA, NASA's Europa Mission Begins with Selection of Science Instruments, nasa.gov, 26 May 2015- Trad. cast. de Andrés Salvador

martes, 26 de mayo de 2015

NOTAS DE CAMPO DE LA BÚSQUEDA DE VIDA EN MARTE

Texto original: Thu-Huong Ha, Field notes from the hunt for life on mars, ideas.ted.com, 05/22/2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Notas de campo de la búsqueda de vida en Marte

Thu-Huong Ha

Si usted está buscando por vida en Marte, vaya al noreste de Chile. Resulta que, un lugar como el volcán Licancabur, donde la atmósfera es delgada, la radiación ultravioleta es alta y la temperatura es variada, tiene hace condiciones similares a Marte 3.5 billones de años atrás, justo antes creen los científicos el planeta rojo se convierta en inhóspitalario para la vida. Eso lo hace el perfecto laboratorio  para la investigadora SETI Nathalie Cabrol (TED Talk: Cómo Marte podría tener el secreto del origen de la vida) [=TED Talk: How Mars might hold the secret to the origin of life], que va allí a probar y averiguar cómo puede formarse vida a pesar de las condiciones imposiblemente [RAE: imposible. 2. adj. Sumamente difícil. U. t. c. s. m. Pedir eso es pedir un imposible] duras. Aquí, Cabrol comparte pensamientos y fotos de los nueve expediciones que ella y su equipo han hecho a Chile desde el 2002.

Vida en el campamento base


Una expedición al Licancabur dura hasta seis semanas, y el campamento base está en un antiguo edificio militar a unos 17.000 pies sobre el nivel del mar en el lado Chileno de la meseta Andina. La altitud es brutal: "Nuestra primer noche, Yo literalmente pensé que iba a morir", dice Cabrol.

Subir para aclimatarse


Durante tres días, Cabrol y su equipo, compuesto de científicos - incluyendo a su esposo geólogo planetario, Edmond Grin - médicos y un equipo [=crew] de logística, permanecieron en el campamento base y trabajaron en los lagos inferiores para colectar muestras y ejecutar experimentos. Luego de unos pocos días más ellos viajarán hacia y desde el campamento-medio, a 18,000 pies, antes de dirigirse a los 20,000 pies de la cumbre.

Dormir sobre el lado de un volcán


El equipo hace su propio campamento-medio tallando una terraza de cinco por dos metros sobre el lado del volcán, que tiene una pendiente de 42 grados en la mayoría de lugares. "Tu solo oras cuando te vas a dormir que esa noche no haya algún terremoto", dice Cabrol. "Si lo hay, estás muerto."

Buscar vida


El campamento cumbre está en el borde exterior del volcán; el verdadero trabajo se hace en la caldera, el cráter en lo alto, que contiene este lago. "Hemos estado trabajando allí muchos años," dice Cabrol, "Siempre es la misma sensación cuando arribo allí: es una joya pura." El objetivo primario del equipo es estudiar cómo la vida ha sobrevivido y adaptado en estas condiciones extremas. La esperanza es que la información colectada aquí informará futuras misiones a Marte - que a su vez puede darnos pistas sobre cómo la vida terminó en la Tierra en primer lugar.

Buceo en altitud


Las muestras se colectan alrededor  de - y en- el lago, que es hasta dieciséis pies de profundidad. Esta imagen muestra a Cabrol buceando usando un respirador, que recicla el aire exhalado mediante la remoción del dióxido de carbono y mezclado lo que queda con el oxígeno más puro. En 2006, el equipo rompió el récord mundial de buceo con escafandra autónoma [=scuba] a esta elevación.

El fantasma de organismos de 3.5 billones de años de antigüedad


Un poco acerca de la ciencia: Estos montículos son estromatolitos, formados por la interacción de microorganismos con la atmósfera. Los estromatolitos nos hablan de los muy primeros organismos, fosilizados hace 3.5 billones de años. Cuando Cabrol primero comenzó este proyecto, su hipótesis era que las condiciones en Marte eran tan duras que la vida no tenía una chance. Así que cuando vio a estos montículos, dice ella, ella se sorprendió. "Me di cuenta, no sólo había la vida estado aquí en el pasado - está absolutamente por todas partes", dice Cabrol. "Me senté en uno de esos montículos, y le dije a mi marido, ‘¿Por dónde empezamos?’"

Un experimento sobre la vida extrema


Para este experimento, los investigadores dejaron cajas de plástico transparentes-UV [UV: radiación ultravioleta], y opacas-UV en el campo por varios años. El objetivo: comparar cómo los microorganismos que viven debajo de las cajas se adaptan a cualquier radiación solar extrema o baja.

Cómo sobrevivir en condiciones ultravioleta alta


Este es el lago de cumbre de un volcán diferente en Chile llamado Aguas Calientes. El agua aparece roja a causa de las algas microscópicas que desarrollaron pigmentos especiales para sobrevivir a la severa radiación ultravioleta de esta región. En general, un índice UV de 11 es considerado extremo - aquí se puede llegar a 43. Cabrol y el equipo están vestidos de la cabeza a la punta de los pies para guardarse de la alta UV, y para mantener el calor. (Las temperaturas pueden caer a -18 grados celsius por la noche.)

Un camino continuo al descubrimiento


En la siguiente fase de su investigación, Cabrol tratará de identificar biofirmas [=biosignatures], las condiciones físicas y químicas que muestran concluyentemente que la vida está presente en estas condiciones extremas. Esto será entonces de apoyo a la NASA’s Mars 2020 mission [=misión de la NASA a Marte 2020] en el que los investigadores estudiarán las rocas  y sedimentos Marcianos y buscar por estas mismas biofirmas. Dice Cabrol, "Creo que hay una gran oportunidad de que vamos a terminar encontrando nuestro propio origen por ahí cinco años desde ahora."

Todas las fotos son cortesía del High Lakes Project/SETI Institute/NASA Astrobiology Institute.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente Thu-Huong Ha, Field notes from the hunt for life on mars, ideas.ted.com, 05/22/2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://ideas.ted.com/field-notes-from-the-hunt-for-life-on-mars

sábado, 23 de mayo de 2015

CLIMA SALVAJE DE ESTRELLAS DISTANTES PUEDE AFECTAR CHANCES DE VIDA EXTRATERRESTRE

Texto original: Nola Taylor Redd, Wild Weather of Distant Stars May Affect Chances for Alien Life, space.com, May 20, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Clima salvaje de estrellas distantes puede afectar chances de vida extraterrestre

por Nola Taylor Redd, Contribuyente Space.com

Una ilustración artística de cómo los eventos que suceden en el sol pueden afectar las condiciones alrededor de la Tierra. Planetas extrasolares - con y sin campos magnéticos - también pueden ser afectados cuando sus estrellas están activas. Crédito: NASA - Crédito: Space.com

La Tierra regularmente soporta violentas eyecciones de material desde el sol, pero podrían erupciones similares en otros sistemas solares hacer los planetas alienígenas inhóspitos para la vida?

Dos telescopios en el desierto de Mojave están buscando estos estallidos de actividad de las estrellas, que podrían afectar el desarrollo de planetas distantes y su potencial para la vida. Cuando el material fluye fuera de una estrella sobre una base diaria, se produce lo que los científicos llaman "clima espacial" [=space weather]. Pero el clima solar puede ser leve comparada con el de las estrellas más abundantes en la galaxia, las enanas-M [=M-dwarfs].

"Como estamos encontrando planetas alrededor de enanas M, ellos van a estar expuestos a un clima espacial mucho más activo," Jackie Villadsen dijo a Space.com. Un estudiante de graduado en el California Institute of Technology (CalTech) Department of Astronomy, Villadsen está trabajando en el programa Starburst  con Gregg Hallinan, también del departamento de astronomía de Caltech. [La Ira del sol: La Peores Tormentas Solares en la Historia]*[=The Sun's Wrath: Worst Solar Storms in History]

Apuntar y esperar

  Ver como trabajan los flares solares, tormentas solares y enormes erupciones
  solar aquí. Crédito infografía: Karl Tate / SPACE.com - Crédito space.com
Cada día, las partículas cargadas llevadas del sol por el viento solar bombardean la Tierra. A veces, sin embargo, este clima espacial puede volverse más extremo cuando el sol dispara ráfagas de plasma conocidas como coronal mass ejections [=eyecciones de masa coronal] (CME) que tienen el potencial para dejar fuera de servicio [=knock out] las redes de energía y satélites de la Tierra.

Sin su campo magnético, el planeta experimentaría aún mayores efectos de estas CMEs: partículas cargadas podrían remover [=strip] el ozono del planeta lejos por años a la vez, permitiendo a la radiación dañina el llegar a la superficie.

Porque el sol es considerado una estrella típica, lo más probable es que los planetas alrededor de otras estrellas típicas también deban soportar CMEs y el clima espacial. De particular interés son los planetas que rodean estrellas enanas-M, que son más pequeñas que el sol y mucho más larga vida. También conocidas como enanas rojas, enanas-M hacen [=make up] aproximadamente el 70 por ciento de las estrellas en la Vía Láctea, y algunos científicos sugieren que puede haber tanto como un planeta por cada estrella enana roja.

Aunque las largas vidas de las enanas-M pueden proveer tiempo suficiente para que la vida evolucione en planetas en sus sistemas, su clima espacial extrema puede amenazar esas chances. Flashes repentinos de brillo de la superficie de una estrella, llamados flares [=destellos], a menudo preceden a las CMEs y flares en las enanas rojas son hasta mil veces más energéticas que las del sol.

A pesar de su poder, los flares pueden ser difíciles de registrar. Ellos aparecen al azar, con esencialmente ninguna advertencia. Los estudios de las CMEs en el Sol son posibles gracias al conjunto [=array] de telescopios dedicados a monitorear la estrella más cercana a la Tierra. Buscar por ellos en estrellas cercanas requiere dedicación similar.

En orden a comprender mejor el clima espacial fuera del sistema solar, en enanas-M así como otros tipos de sistemas estelares, Villadsen está estudiando 15 estrellas más de dos años y medio con dos antenas de radio en el Owens Valley Radio Observatory en California. De los 15 objetivos, ocho son enanas rojas.

Al mantener las estrellas en observación casi continua cada noche, los científicos serán capaces de ver las explosiones fortuitas que arrojan luz sobre el clima espacial alrededor de otras estrellas.

"Para encontrar estas cosas, realmente tenemos que apuntar a otra estrella y esperar", dijo Villadsen.

Encontrar un zoológico

Aunque los flares han sido observados en otras estrellas, no han sido identificadas CMEs extrasolares. Así que las propiedades de las CMEs extrasolares siguen siendo un misterio. [The Biggest Solar Flares of 2015]*[Los Más Grande Flares Solares de 2015]

"Es increíblemente duro de detectar con casi cualquier método", dijo Villadsen.

Sin embargo, el sol demuestra una relación entre fuertes flares solares y las CMEs que otras estrellas deben replicar, dijo. Los objetivos selectos son las estrellas flare más cercanas dentro de 7 años luz, lo que debería suponer que estas estrellas con frecuencia arrojan CMEs.

Una imagen de una retorcida, eyección de masa coronal  (CME) en forma helicoidal
alejándose del sol. Para estudiar las CMEs que vienen del sol, los científicos pueden
bloquear el cuerpo principal y estudiar la atmósfera 
exterior, pero esto no es una
opción para otra  estrellas. Credito: ESA 
Crédito space.com
Si la relación entre flares y escalas  CMEs para otras estrellas - y Villadsen dijo que espera que lo haga - los objetivos deben experimentar una tasa extremadamente alta de CMEs. Incidentes como el evento Carrington, un poderoso flare solar de 1859 que resultó en una brillante aurora e interrupción en la actividad telégrafo, podrían ocurrir diariamente en estos planetas.

Para estudiar las CMEs eyectadas por el sol, la nave espacial creará un falso eclipse, bloqueando el cuerpo principal para permitir a los científicos ver la atmósfera exterior. Otras estrellas no están cerca y bien resueltas, lo que hace imposible ver la difusa capa externa de luz óptica desde tan lejos. Así que, en lugar de buscar en longitudes de onda visibles, los científicos intentarán el estudio de las emisiones de radio de las estrellas, observando la actividad que imita las CMEs sobre el sol en ese espectro.

En adición a las observaciones hechas en el Owens Valley, observaciones simultáneas se harán en ocasiones con otros telescopios. Estos incluyen el Very Large Array y el Very Long Baseline Array, cuya mayor sensibilidad proporcionará un mejor entendimiento de la actividad en estas estrellas distantes. Otras observaciones se activarán cuando el proyecto Starburst detecte grandes flares.

Las observaciones deben revelar múltiples eventos en las estrellas activas, lo que permitiría al equipo el identificar y caracterizar CMEs.

"Encontraremos todo un zoológico de diferentes fuentes de eventos," predijo Villadsen.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Nola Taylor Redd, Wild Weather of Distant Stars May Affect Chances for Alien Life, space.com, May 20, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 21 de mayo de 2015

¿POR QUÉ COLONIZAR MARTE? AUTORES DE CIENCIA FICCIÓN INTERVIENEN

Texto original: Elizabeth Howell, Why Colonize Mars? Sci-Fi Authors Weigh In,  Space.com, May 15, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador
¿Por qué colonizar Marte? Autores de ciencia ficción intervienen

por Elizabeth Howell, Contribuyente Space.com

La NASA tiene como objetivo llegar  astronautas a Marte para los 2030s.
 Crédito: NASA/JSC - Crédito: Space.com

Asentarse en Marte podría ayudar a la humanidad a escapar y mitigar los problemas que nuestra especie está enfrentando aquí en la Tierra, dijeron varios autores de ciencia-ficción.

El escritor Tom Ligon, que publica en su mayoría en la revista Analog Science Fiction and Fact, señaló que Marte tiene muchos peligros, pero no hay serpientes de cascabel [=rattlesnakes], terremotos, terroristas o guerras.

"Es difícil tener incendios forestales por allí [=over there]", dijo el 7 de mayo, durante un panel de discusión en la Humans to Mars Summit [=Cumbre los Humanos a Marte] en Washington, que fue organizada [=hosted] por la [organización] no lucrativa Explore Mars Inc. "Los volcanes están extintos, geológicamente es bastante tranquilo. Marte es en realidad, en muchos sentidos, mucho más seguro que la Tierra."[5 Ideas para una Misión Tripulada a Marte]*[=5 Manned Mission to Mars Ideas]

Además, explorar el Planeta Rojo podría ayudar a resolver algunos de los problemas de recursos que enfrenta nuestro propio planeta, agregó el novelista Michael Swanwick.

"Todos nos estamos quedando sin un montón de diferentes minerales, de algunos de los cuales nuestra civilización depende", dijo Swanwick, que ha ganado los premios Hugo y Nebula por su trabajo. "Por extraño que parezca, hay la posibilidad de que el cobre vaya a la extinción. Hay una idea de ciencia-ficción para usted."

Más allá de los canales en Marte

A finales de los 1800s y principios de los 1900s, el astrónomo Americano Percival Lowell popularizó la idea de canales en Marte. Lowell vio características en Marte que creía que fueron construidos por una civilización avanzada para el transporte de agua alrededor del Planeta Rojo.

Esta noción equivocada alimentó intensamente el interés de la ciencia ficción intensa en Marte por décadas. Visiones de un planeta pobre en agua poblada con Marcianos influenciando autores que van de Edgar Rice Burroughs a Ray Bradbury.

Mientras que observaciones de naves espaciales mostraron que Marte no fluía con grandes cantidades de agua en el pasado reciente, su mirada de cerca [=close-up] en el planeta reveló antiguos volcanes, canales más pequeños y otra evidencia de la actividad geológica en el pasado, dijo Geoffrey Landis, cuya trabajo del día es trabajar en misiones a Marte en el NASA's Glenn Research Center [=Centro de Investigación Glenn de la NASA] en Ohio.

"Marte no es el planeta de canales y Barsoomianos que pensamos, tal vez, en los tempranos 1900s, pero sigue siendo interesante", dijo. (Barsoomianos son los habitantes de Marte en las novelas de Burroughs.)

Adentrarse en este territorio desconocido [=uncharted] es algo que virtualmente todos los 17 años de edad quieren hacer ahora, dijo Swanwick, agregando que hay pocas oportunidades para abrir nuevos caminos aquí en nuestra cada vez más poblada y muy explorada Tierra.

"Si usted puede ir a Marte", dijo Swanwick, "se puede poner en su traje e ir a algún lugar que nadie ha estado antes ... un grito natural al corazón de cada persona en el mundo."

Buscando nuevas audiencias

El poder de la ciencia ficción radica en mostrar a las personas visiones de exploración que son posibles, dijo la moderadora Catherine Asaro, quien escribió una serie de novelas llamadas "The Saga of the Skolian Empire."

Los escritores, ella dijo a la audiencia, estan "en el negocio de vender un sueño." Pero el desafío es traer ese sueño a audiencias que no estan inherentemente interesadas en la exploración espacial.

"Como escritores, esperamos inspirar a la población de generaciones venideras de personas jóvenes, y la población actual de adultos, a soñar con Marte, también - o para soñar con otros mundos, como lo hacemos nosotros."

La autora Mary Turzillo, quien dijo que algunos de sus trabajos (incluyendo "Mars Is No Place For Children") se recomiendan leer en la  International Space Station [=Estación Espacial Internacional], afirmó que el gran problema es "como convencer a los viejos conservadores en el Congreso" que la exploración espacial es una actividad valiosa.

"Andy Weir está haciendo eso para nosotros", ella dijo en tono de broma, refiriéndose al autor de "The Martian" (Broadway Books, 2014). Un film basado en el best-seller está previsto que llegue a los cines en noviembre.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente  Elizabeth Howell, Why Colonize Mars? Sci-Fi Authors Weigh In, Space.com, May 15, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.space.com/29414-mars-colony-science-fiction-authors.html?

martes, 19 de mayo de 2015

INVESTIGADORES PERFECCIONAN TÉCNICA PARA LA BÚSQUEDA DE VIDA EN EL PLANETA ROJO

Texto original: University of Kansas, Researchers hone technique for finding signs of life on the Red Planet, sciencedaily.com, May 14, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Investigadores perfeccionan técnica para la búsqueda de signos de vida 
en el Planeta Rojo

Fecha: Mayo 14, 2015
Fuente: University of Kansas
Resumen: Astrobiólogos quieren mejorar la forma en que las sondas no tripuladas a Marte  detectan carbono aromático condensado, piensan que es una firma química de la astrobiología.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomó este primer plano del rojo planeta  Marte.
Crédito: NASA - Crédito: sciencedaily.com

Por siglos, las personas han imaginado la posibilidad de vida en Marte. Pero los sueños de larga data [=long-held], de que los Marcianos podrían ser invasores de la Tierra, o pequeños hombres verdes, o superseres civilizados, todos han sido socavados [=undercut] por las misiones a nuestro planeta vecino que no han, hasta ahora, descubierto vida en absoluto.

Sin embargo las visitas al Planeta Rojo por sondas no tripuladas de la NASA y de la European Space Agency  han encontrado evidencias de que una condición primordial para la vida una vez pudo haber existido: agua.

"Ha habido una enorme cantidad de hallazgos muy interesantes este año que Marte una vez contuvo agua fluyendo activamente, baja en salinidad, cerca del pH neutro - más o menos el tipo de agua donde se encuentra la vida en la Tierra hoy", dijo Alison Olcott Marshall, profesor asistente de geología en la University of Kansas. "Esta ha hecho pensar a la gente que es posible que la vida pudo haber existido en Marte, aunque la mayoría de los investigadores acuerdan que es poco probable que exista hoy - al menos en la superficie - ya que las condiciones en la superficie de Marte son increíblemente duras."

Olcott Marshall está trabajando con su colega y esposo, Craig Marshall, profesor asociado de geología en KU [=University of Kansas], para mejorar la manera como los científicos detectan  carbono aromático condensado, piensan que es una firma química de la astrobiología.

"Si vamos a identificar vida en Marte, es probable que sea de los restos fósiles de los químicos una vez sintetizados por la vida, y esperamos que nuestra investigación ayude a fortalecer la habilidad de evaluar las evidencias colectadas en Marte", dijo Craig Marshall.

Craig Marshall es un experto en el uso de la espectroscopia Raman para buscar materiales carbonosos, mientras que Alison Olcott Marshall es un paleontólogo interesado en cómo el registro de la vida se conserva en la Tierra, sobre todo cuando no hay hueso o concha o diente u otra parte dura para fosilizar.

La pareja es conocida recientemente por volcar [=overturning] la idea de que las motas 3.5 billones años de edad encontradas en rocas en Australia fueran los ejemplos más antiguos de vida en la Tierra. (En lugar de  las antiguas bacterias fósiles, los investigadores mostraron que las formas eran nada más que pequeños huecos en la roca que están llenas de minerales).

Si trazas de la antigua biología se detectan en Marte, los investigadores de la KU quieren asegurarse de que la evidencia sea más concluyente.

De acuerdo a un reciente paper de los Marshalls en la revisadas por pares Philosophical Transactions of the Royal Society, por sí misma la espectroscopia Raman es capaz de detectar el material carbonáceo, pero no puede determinar su fuente - por tanto la tecnología necesita ser suplementada en orden a determinar si existe vida en Marte.

"La espectroscopia Raman trabaja por un láser que incide sobre una muestra por lo que las moléculas dentro de esa muestra vibran a frecuencias de diagnóstico", dijo Craig Marshall. "La medición de esas frecuencias permite la identificación de materiales inorgánicos y orgánicos. Esto es insuficiente porque por mas que el material carbonoso sea hecho, será el mismo química y estructuralmente, y por tanto la espectroscopia Raman no puede determinar el origen."

Los Marshalls llaman para el uso de la gas cromatografía/especrometría de masa [=gas chromatography/mass spectroscopy] para suplementar la espectroscopia Raman y desarrollar más evidencias conclusivas de antigua vida extraterrestre.

"Muy parecida a la busqueda de antigua vida en la Tierra, sin embargo, una de las cadenas de evidencia no es, ni debe ser, concluyente", dijo Alison Olcott Marshall. "Este es un vasto rompecabezas, y queremos asegurarnos de que estamos examinando tantas piezas diferentes como podamos."

Actualmente, los investigadores de la KU están extendiendo esta línea de investigación por el uso de la espectroscopia Raman para analizar rocas de la Tierra que son similares a aquellas en Marte. Tienen la esperanza de publicar sus hallazgos en un futuro cercano.

"Si se va a recoger una roca típica en Marte se vería bastante diferente, químicamente, de una roca típica aquí en la Tierra, por no mencionar el hecho de que estaría cubierta en polvo oxidado", dijo Alison Olcott Marshall. "Las investigaciones previas en cómo a la espectroscopia Raman le iría en Marte fue principalmente hecha sobre sales y minerales puros, a menudo unos sintetizados en un laboratorio. Hemos identificado sitios de campo en la frontera de Kansas-Oklahoma con un contenido químico más parecido a lo que se puede encontrar en Marte, hasta el polvo oxidado, y hemos estado explorando cómo a la espectroscopia Raman le va en un entorno [=environment] tal".

Historia de Fuente:

La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por la University of ArkansasNota: Los materiales pueden ser editados por el contenido y duración.

Referencia de la Revista: 

  1. C. P. Marshall, A. O. Marshall. Raman spectroscopy as a screening tool for ancient life detection on Mars.Philosophical Transactions of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences, 2014; 372 (2030): 20140195 DOI: 10.1098/rsta.2014.0195

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente University of Kansas, Researchers hone technique for finding signs of life on the Red Planet, sciencedaily.com, May 14, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 16 de mayo de 2015

CIVILIZACIONES EXTRATERRESTRES AVANZADAS TODAVÍA CIENCIA FICCIÓN - POR AHORA

Texto original: Mike Wall, Advanced Alien Civilizations Still Science Fiction — For Now, Space.com,  May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Civilizaciones extraterrestres avanzadas todavía ciencia ficción - Por ahora

por Mike Wall, Escritor Senior de Space.com

Una imagen en falso color de la emisión de infrarrojo medio de la gran galaxia de Andrómeda, como se ve por el telescopio espacial WISE de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech / WISE Team - Crédito: Space.com

Una búsqueda de gran alcance de galaxias lejanas se ha presentado [=turn up] sin signos obvios de civilizaciones extraterrestres avanzadas.

Un equipo de científicos cavó a través de observaciones hechas por la nave espacial Wide-field Infrared Survey Explorer [=Explorador de Estudio Infrarrojo de Campo Ancho] (WISE) de la NASA, a la caza de de firmas de calor indicadoras procedentes de 100,000 galaxias- una estrategia sugerida por el físico teórico Freeman Dyson allá por los 1960s.

"Ya sea que una avanzada civilización espacial [=spacefaring] utilize las grandes cantidades de energía de las estrellas de su galaxia para dar poder a las computadoras, vuelo espacial, comunicación o algo que todavía no podemos imaginar, la termodinámica fundamental nos dice que esta energía debe ser irradia en forma de calor en las longitudes de onda del infrarrojo medio," el coautor del estudio Jason Wright, de la Pennsylvania State University, dijo en un comunicado. "Esta misma física básica hace que su computador radie calor mientras se enciende." [13 Ways to Hunt Intelligent Alien Life]*[=13 Maneras de Cazar Vida Extraterrestre Inteligente]

El equipo no encontró pistolas humeantes [=smoking guns: una pieza de evidencia incriminante incontrovertible] durante este estudio piloto, conocido como Glimpsing Heat from Alien Technologies Survey [=Estudio Vislumbrando Calor de Tecnologías Extraterrestres] (G-HAT).

"Nuestros resultados indican que, de las 100,000 galaxias que WISE pudo ver con suficiente detalle, ninguna de ellas está ampliamente poblada por una civilización extraterrestre utilizando la mayor parte de la luz de estrellas en su galaxia para sus propios propósitos", dijo Wright en el comunicado.

Una imagen en falso color de infrarrojo medio de la nebulosa que rodea a la cercana estrella 48 Librae.
Crédito: Roger Griffth (Penn State) / IPAC (NASA / JPL-Caltech) - Crédito: Space.com

"Eso es interesante porque estas galaxias son de billones de años de antigüedad, que debería haber sido mucho tiempo para que ellas se hallan llenado de civilizaciones extraterrestres, si existen", agregó. "O no existen, o todavía no utilizan la energía suficiente para nosotros reconocerlas."

Eso no quiere decir que el equipo G-HAT encontró nada interesante, intrigante o impar en su caza de firmas de calor. De hecho, cerca de 50 de las galaxias tenían niveles inusualmente altos de radiación infrarroja media. Los estudios de seguimiento podrían ayudar a determinar si este calor está siendo generado por procesos naturales, o si podría ser un signo de alienígenas inteligentes, dijeron los investigadores.

"Al mirar con más cuidado a la luz de estas galaxias, debemos ser capaces de impulsar nuestra sensibilidad a la tecnología alienígena a niveles mucho más bajos, y para distinguir mejor el calor resultante de fuentes astronómicas naturales del calor producido por tecnologías avanzadas", dijo Wright . "Este estudio piloto es sólo el comienzo."

El nuevo estudio fue publicado el mes pasado en The Astrophysical Journal Supplement Series.

La nave espacial WISE fue lanzada en Diciembre de 2009 y escaneó todo el cielo en luz infrarroja  dos veces [=twice] antes de ser colocada en hibernación en 2011. El observatorio se reactivó en 2013 para la caza de cometas y asteroides que podrían plantear un peligro para la Tierra.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Mike Wall, Advanced Alien Civilizations Still Science Fiction — For Now, Space.com,  May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 14 de mayo de 2015

FONDOS DE LA NASA PARA EL 'ROVER CALAMAR' Y 14 OTRAS IDEAS DE TECNOLOGÍA ESPACIAL DE VANGUARDIA

Texto original: Mike Wall, NASA Funds 'Squid Rover,' 14 Other Far-Out Space Tech Ideas, Space.com, May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Fondos de la NASA para el 'Rover Calamar' y otras 14 ideas de tecnología espacial de vanguardia [=Far-Out]
por Mike Wall, Escritor Senior de Space.com

Representación artística que muestra el rover robótico blando del Fellow de la Fase I del NIAC 2015 Mason Peck que podría explorar las lunas que albergan océanos como Europa. Se asemeja a un calamar, con estructuras que parecen tentáculos que cosechan energía de los cambiantes campos magnéticos locales. Crédito: NASA / Cornell University / NSF - Crédito: Space

La NASA ha financiado 15 ambiciosos conceptos tecnológicos en la esperanza de que uno o más de ellos pueden tener un enorme impacto en la ciencia espacial o la exploración en camino.

Las nuevas ideas financiados por el programa NASA Innovative Advanced Concepts [=Conceptos Avanzados Innovativos NASA] (NIAC) incluyen un rover anfibio parecido a un  calamar que podría explorar lunas que albergan océanos helados como el satélite Europa de Júpiter; una propuesta para el agua de mina [=mine water: agua subterránea o superficial que entra en las excavaciones mineras y sufre cambios físico-químicos durante las operaciones mineras] de los asteroides usando luz solar concentrada; y "WindBots" que haría la travesía a través de los cielos de Júpiter y Saturno, sacando [=drawing] energía de los campos magnéticos de los gigantes de gas y de los fuertes vientos.

Otro concepto busca desarrollar unos pequeños, y baratos "tractores" [=crawler],  "tolvas" [=hopper] y robots parecidos a balones que trabajarían juntos para buscar agua y otros materiales volátiles en cráteres en sombra permanente cerca de los polos de la luna. El acceso a estos volatitles podría ser clave para el establecimiento de una presencia humana en la luna, dicen muchos investigadores. [How Humans Will Explore the Moon (Infographic)]* [=Cómo los humanos explorarán la Luna (Infografía)].

Las 15 propuestas fueron seleccionados en la Fase 1 del programa NIAC. Los equipos de investigación recibirán cada uno alrededor de $ 100,000 para realizar análisis iniciales; luego pueden solicitar un premio Fase 2, que vale un adicional de $ 500,000 y financiar dos años más de desarrollo.

"La mayoría de los candidatos finales de la Fase I del NIAC 2015 eran excepcionales [=outstanding], y la elección de sólo 15 de ellos probó ser un desafio", dijo el director del programa NIAC Jason Derleth en un comunicado. "Eperamos con interés por ver cómo cada nuevo estudio va a empujar los límites y explorar nuevos enfoques - que es lo que hace a NIAC único."

Los conceptos seleccionados, y sus investigadores principales, son:

  • Virtual Flight Demonstration of Stratospheric Dual-Aircraft Platform (William Engblom, Embry-Riddle Aeronautical University)
  • Thirsty Walls: A New Paradigm for Air Revitalization in Life Support (John Graf, NASA's Johnson Space Center)
  • A Tall Ship and a Star to Steer Her By (Michael Hecht, Massachusetts Institute of Technology, Haystack Observatory)
  • In-Space Manufacture of Storable Propellants (John Lewis, Deep Space Industries)
  • DEEP IN Directed Energy Propulsion for Interstellar Exploration (Philip Lubin, University of California, Santa Barbara)
  • Triton Hopper: Exploring Neptune's Captured Kuiper Belt Object (Steven Oleson, COMPASS Conceptual Design Team)
  • Soft-Robotic Rover with Electrodynamic Power Scavenging (Mason Peck, Cornell University)
  • Seismic Exploration of Small Bodies (Jeffrey Plescia, Johns Hopkins University)
  • CRICKET: Cryogenic Reservoir Inventory by Cost-Effective Kinetically Enhanced Technology (Jeffrey Plescia, Johns Hopkins University)
  • APIS (Asteroid Provided In-Situ Supplies): 100MT Of Water from a Single Falcon 9 (Joel Sercel, ICS Associates Inc.)
  • WindBots: Persistent In-Situ Science Explorers for Gas Giants (Adrian Stoica, NASA Jet Propulsion Laboratory)
  • Thin-Film Broadband Large Area Imaging System (Nelson Tabirian, BEAM Engineering for Advanced Measurements Co.)
  • Aperture: A Precise Extremely large Reflective Telescope Using Re-configurable Elements (Melville Ulmer, Northwestern University)
  • CubeSat with Nanostructured Sensing Instrumentation for Planetary Exploration (Joseph Wang, University of Southern California)
  • Cryogenic Selective Surfaces (Robert Youngquist, NASA's Kennedy Space Center)

  • Usted puede aprender más acerca de los estudios aquí:

    "Las últimas selecciones NIAC incluyen un número de excitantes conceptos," dijo Steve Jurczyk, administrador asociado para la Space Technology Mission Directorate de la NASA Headquarters en Washington, en el mismo comunicado. "Estamos trabajando con innovadores Americanos para reimaginar el futuro del aeroespacio y enfocar nuestras inversiones en los conceptos para hacer frente a desafíos de interés actual, tanto en el espacio y aquí en la Tierra."

    NIAC comenzó en 1998 como programa  del NASA Institute for Advanced Concepts, y operado en esta forma hasta 2007. El Congreso ordenó al U.S. National Research Council investigar la eficacia y la importancia en el 2008; la revisión [=reviews] favorable llevó a la resurrección del programa (aunque bajo un ligeramente diferente nombre) en 2011.

    Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

    Fuente Mike Wall, NASA Funds 'Squid Rover,' 14 Other Far-Out Space Tech Ideas, Space.com, May 11, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador