sábado, 18 de abril de 2015

EL TALADRO ICEMOLE CONSTRUIDO PARA EXPLORAR LA LUNA HELADA DE SATURNO ENCELADO PASA LA PRUEBA DEL GLACIAR

Texto original: Kasandra Brabaw, IceMole Drill Built to Explore Saturn's Icy Moon Enceladus Passes Glacier Test, space.com, April 07, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
El taladro IceMole  construido para explorar la luna helada de Saturno 
Encelado pasa la prueba del glaciar
  Por Kasandra Brabaw,  
Contribuyente Space.com

El prototipo de perforación IceMole funde en el glaciar Blood Falls en la Antártida durante un test de la tecnología para la misión de exploración de Encelado, la luna helada de Saturno. El taladro colectó una muestra de agua incontaminada desde el interior del glaciar. Crédito: German Aerospace Center - Crédito: space.com

Por primera vez, los científicos han roto a través de la corteza de hielo de un glaciar en la Antártida y extrajeron una muestra no contaminada de agua atrapada debajo del hielo por millones de años, allanando potencialmente el camino hacia la exploración de cuerpos helados en el sistema solar.

El proyecto del German Aerospace Center [=Centro Aeroespacial Alemán] (DLR) [DLR es acrónimo de: Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt e.V.]  Enceladus Explorer (EnEx) ha estado trabajando hacia ese momento por tres años. En 2012, el DLR desarrolló una sonda de fusión [=melting probe], o Icemole, [con] la intención de explorar algún día la luna de Saturno Encelado, que oculta un océano entero debajo de aproximadamente 24 millas (39 kilómetros) de hielo.

Pero antes que Icemole pudiera ser autorizado [=cleared] para un viaje al sistema de Saturno, tenia que ser probado en la Tierra. [Ver imágenes de Encélado]

Los científicos perforan a través del glaciar Blood Falls (ver aquí) en la Antártida, en un test que podría allanar el camino hacia una misión primera de su tipo, para perforar la capa de hielo de Encelado, la luna helada de Saturno. Crédito: German Aerospace Center - Crédito: space.com

En noviembre de 2014, científicos trabajando con el proyecto EnEx notaron cambios repentinos en tres signos vitales del Icemole conforme este perfora a través de un glaciar en el sur de la Antártida: La conductividad eléctrica del agua de deshielo en la punta del instrumento se incrementó significativamente, la temperatura de la cabeza de fusión se incrementó y la velocidad de tunelización disminuyó.

Estos cambios indican que el Icemole ha roto a través de la corteza glaciar al agua líquida debajo, de acuerdo al DLR. A los microbiólogos que trabajan con el proyecto Minimally Invasive Direct Glacial Exploration [=Exploración Glacial Directa Minimamente Invasiva] (MIDGE) de la National Science Foundation se les dio el ir para adelante [=go-ahead / También: el visto bueno] para analizar las muestras de agua.

Los científicos esperan que los organismos dentro del agua, que ha sido enterrados bajo el hielo por millones de años, pueden mejorar su comprensión de los orígenes de la vida, y ellos quieren hacer la misma cosa con las muestras de agua que algún día esperan extraer de debajo de hielo de Encelado corteza.

El innovador taladro IceMole construido para derretir el hielo de los glaciares en la luna helada de Saturno Encelado se ve en la mesa de trabajo. La herramienta fue usada para perforar con éxito en el glaciar Blood Falls en la Antártida durante una prueba de funcionamiento. Crédito: German Aerospace Center - Crédito: space.com

Encelado es uno de los cuatro cuerpos en nuestro sistema solar conocidos por tener agua líquida en o debajo de su superficie. (Los otros son la Tierra, la luna de Júpiter, Europa y la luna de Saturno, Titán.)

Un océano entero de agua líquida se encuentra debajo de la corteza de hielo de Encelado, y en el polo sur de la Luna, criovolcanes arrojan chorros de agua helada en el espacio. Cuando la nave espacial Cassini de la NASA voló por primera vez sobre el rocío helado en 2005, ella detectó compuestos orgánicos que insinuaban a una posibilidad de vida.

Pero romper a través de la corteza será más difícil que romper a través de un glaciar en la Tierra. Los científicos del German Aerospace Center dicen que el EnEx Icemole debe tener un "robusto, proceso de navegación autónoma" para asegurar el suceso de una futura misión espacial.

"Si el EnEx es desplegado sobre Encelado, él tendrá que encontrar su camino desde la superficie hasta una región que conduce agua [=water-bearing] en la corteza de hielo de la luna de Saturno [de forma] completamente autónoma," Oliver Funke, director del proyecto en el German Aerospace Center,  dijo en un comunicado.

El Icemole también tendría que determinar su actitud y posición; medir la distancia a su objetivo; calcular la ruta óptima; enviar los datos a la estación de superficie via una conexión por cable; y auto identificar obstrucciones en el hielo, como huecos o meteoritos, para navegar alrededor de ellos, de acuerdo con la DLR.

Como la única sonda de hielo de fusión de este tipo, sin embargo, el EnEx Icemole ya está en camino para el desarrollo de ese robusto sistema de navegación. Los científicos han testeado métodos de navegación acústicas basadas en la tecnología de ultrasonido y mejorados con sensores de movimiento y rotación, así como instrumentos que pueden detectar la dirección de los campos magnéticos, añadió la DLR.

Estos métodos de navegación tuvieron buenos resultados y se seguirán desarrollando para el EnEx Icemole.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente Kasandra Brabaw, IceMole Drill Built to Explore Saturn's Icy Moon Enceladus Passes Glacier Test, space.com, April 07, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.space.com/28930-icemole-drills-glacier-saturn-moon-enceladus.html

jueves, 16 de abril de 2015

SIGNOS DE VIDA EXTRATERRESTRE SERÁN ENCONTRADOS EN 2025, PREDICE JEFE CIENTÍFICO DE LA NASA

Texto original: Mike Wall, Signs of Alien Life Will Be Found by 2025, NASA's Chief Scientist Predicts, space.com, April 07, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Signos de vida extraterrestre serán encontrados en 2025, 
predice Jefe Científico de la NASA
por Mike Wall
 Escritor Senior Space.com

Recientes observaciones de sondas planetarias y telescopios en tierra y en el espacio han demostrado que el agua es común en todo nuestro sistema solar y la más amplia galaxia Vía Láctea. Crédito: NASA - Crédito: space.com

La humanidad está a punto de descubrir vida extraterrestre, dicen científicos de alto rango de la NASA.

"Yo creo que vamos a tener fuertes indicios [=indications] de vida más allá de la Tierra dentro de una década, y creo que vamos a tener pruebas definitivas dentro de 20 a 30 años", dijo el martes (7 de abril) el científico jefe de la NASA Ellen Stofan durante un panel de discusión que se enfocó en los esfuerzos de la agencia espacial para buscar mundos habitables y vida extraterrestre.

"Sabemos dónde mirar. Sabemos cómo mirar," Stofan añadió durante el evento, que fue transmitido en vivo. "En la mayoría de los casos tenemos la tecnología, y estamos en camino a su implementación. Y así creo que estamos definitivamente en el camino." [5 Bold Claims of Alien Life]* [=5 Audaces Reclamos de Vida Extraterrestre].

El antiguo [=Former]  astronauta John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, compartió el optimismo de Stefan, prediciendo que signos de vida se encontrarán relativamente pronto tanto en nuestro propio sistema solar y más allá.

"Creo que estamos a una generación de distancia en nuestro sistema solar, ya sea en una luna helada o en Marte, y una generación [de distancia] en un planeta alrededor de una estrella cercana", dijo Grunsfeld durante el evento del domingo.

Muchos entornos habitables

Descubrimientos recientes sugieren que el sistema solar y la más amplia galaxia Vía Láctea están repletos [=teem] de ambientes que podrían albergar vida tal como la conocemos, dijo Grunsfeld.

Por ejemplo, los océanos de agua líquida se agitan haciendo ruido [=slosh] debajo las cubiertas heladas [=icy shells] de las lunas de Júpiter Europa y Ganímedes, así como la del satélite de Saturno Encelado. Los océanos cubrían gran parte de Marte en el antiguo pasado, y rayas oscuras estacionales observadas sobre la superficie del Planeta Rojo hoy pueden ser causadas por agua salada que fluye.

Además, el rover Curiosity de la NASA ha encontrado moléculas orgánicas que contienen carbono y nitrógeno "fijado", ingredientes básicos necesarios para la vida como la Tierra, en la superficie Marciana.

Más lejos, las observaciones por el telescopio espacial Kepler de la NASA sugieren que casi cada estrellas en el cielo alberga planetas - y muchos de estos mundos pueden ser habitables. De hecho, el trabajo de Kepler ha demostrado que los mundos rocosos como la Tierra y Marte son probablemente más comunes a lo largo de la galaxia que los gigantes gaseosos como Saturno y Júpiter.

Y al igual que el sistema solar está inundado de agua, también lo es la mayoría de galaxia, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA.

La Vía Láctea es "un lugar humedo" [=a soggy place], dijo Hertz durante el evento del Martes. "Podemos ver el agua en las nubes interestelares del que los sistemas planetarios y sistemas estelares se forman. Podemos ver el agua en los discos de escombros que van a convertirse en sistemas planetarios alrededor de otras estrellas, y podemos incluso ver cometas siendo disipados en otros sistemas solares mientras [su]* estrella lo evapora a el". [6 Most Likely Places for Alien Life in the Solar System]* [=Los 6 lugares mas probables para la vida extraterrestre en el sistema solar]

Buscando vida

La caza de evidencia de vida extraterrestre es una propuesta mucho más difícil que la identificación de medioambientes potencialmente habitables. Pero los investigadores están trabajando de manera constante hacia ese más complicado y ambicioso objetivo, Stofan y otros dijeron.

Por ejemplo, el próximo rover de la agencia a Marte,  programado para ser lanzado en 2020, buscará signos de vida pasada y almacenar temporalmente [=cache] muestras para un posible regreso a la Tierra para su análisis. La NASA también apunta a aterrizar astronautas en Marte en la década de los 2030s - un paso que Stofan considera clave para la búsqueda de vida en Marte.

"Soy un geólogo de campo, salgo y rompo rocas abriendolas y mirando por fósiles", dijo Stofan. "Esas son difíciles de encontrar. Así que tengo una tendencia que eventualmente van a tomar los humanos sobre la superficie de Marte - geólogos de campo, astrobiólogos, químicos - actualmente ahí afuera buscamos una buena evidencia de vida que podamos traer de vuelta a la Tierra para que todos los científicos discutan sobre [ella]".

La NASA también está planeando una misión a Europa, que puede lanzar tan temprano como 2022. El objetivo principal de esta misión de $2.1 billones será para arrojar luz sobre la potencial habitabilidad de las lunas heladas, pero también podría buscar signos de vida extraterrestre: oficiales de la Agencia están considerando maneras de tomar muestras [=sample] y estudiar los penachos de vapor de agua que aparentemente erupcionan de la región polar sur de Europa.

En el dominio [=realm] de los exoplanetas, el telescopio espacial James Webb de la agencia [=James Webb Space Telescope] (JWST), un instrumento de $8.8 billones programado para ser lanzado en 2018, alcanzará las atmósferas de cercanos planetas "super-Tierra" alienígenas, buscando gases que pueden haber sido producidos por la vida.

JWST escaneará la luz de las estrellas que pasa a través del aire de súper-Tierras, que son más masivas que nuestro propio planeta, pero significativamente menos que los mundos gaseosos tales como Urano y Neptuno. Este método, llamado espectroscopia de tránsito [=transitspectroscopy], es probable que no funcione para mundos del tamaño de la Tierra habitables potencialmente, dijo Hertz.

La búsqueda de gases biomarcadores [=biosignature] en pequeños exoplanetas rocosos, en su lugar probablemente requeriría imágenes directas de esos mundos, usando un "coronógrafo" para bloquear el abrumador resplandor de sus estrellas madre, agregó Hertz.

El potencial del Wide-Field Infrared Survey Telescope [=Telescopio de Estudio Infrarrojo de Campo Amplio] de la NASA, que puede lanzarse a mediados de los 2020s si se le da el ir para adelante [=go-ahead], incluiría un coronógrafo para la observación de exoplanetas.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Mike Wall, Signs of Alien Life Will Be Found by 2025, NASA's Chief Scientist Predicts, space.com, April 07, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.space.com/29041-alien-life-evidence-by-2025-nasa.html

martes, 14 de abril de 2015

PLANTAS UTILIZAN SEXTO SENTIDO PARA EL CRECIMIENTO A BORDO DE LA ESTACIÓN ESPACIAL

Texto original: Laura Niles, Plants use sixth sense for growth aboard the Space Station, nasa.gov, April 1, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Plantas utilizan sexto sentido para el crecimiento a bordo de la Estación Espacial

Laura Niles*

Estas placas de cultivo tienen plántulas y el medio de cultivo para la investigación de Plant Gravity Sensing, que fueron utilizados durante el entrenamiento de astronautas en el Japan Aerospace Exploration Agency’s Tsukuba Space Centee en marzo de 2014. Crédito de la imagen: European Space Agency/S. Corvaja - Crédito: nasa.gov

Aunque es argüible en cuanto a si las plantas tienen los cinco sentidos humanos - vista, olfato, oído, gusto y tacto - que sí tienen un sentido único de la gravedad, que está siendo testeando en el espacio. Los investigadores de la Japan Aerospace Exploration Agency van a conducir una segunda serie del estudio de Plant Gravity Sensing [=Percepción de Gravedad de las Plantas] después que nuevos suministros sean entregados por la sexta misión comercial de reabastecimiento SpaceX a la Estación Espacial Internacional. El equipo de investigación busca determinar cómo las plantas perciben su dirección de crecimiento sin gravedad. Los resultados del estudio pueden tener implicaciones para el mayor rendimiento de los cultivos en la agricultura y para el cultivo de plantas para misiones espaciales de larga duración.

La investigación examina el proceso celular de  formación en el berro [=thale cress], o Arabidopsis thaliana, una pequeña planta con flores relacionada con el repollo. La composición genética del berro es simple y bien entendida por la comunidad de biología vegetal [=plant biology]. Este conocimiento permite a los científicos reconocer fácilmente los cambios que ocurran como un resultado de la adaptación de microgravedad.

La comprensión de los procesos celulares en desarrollo de la planta puede traducirse en un mejor conocimiento de los procesos celulares en el cuerpo humano. Desde que el berro es considerado un organismo modelo para la investigación biológica, hay similitudes genéticas que pueden revelar conocimientos sobre nuestra salud. Específicamente, esto podría impactar la ciencia médica desde que los equipos de investigación pueden obtener una mejor comprensión de los mecanismos de las enfermedades afectadas por la gravedad, tales como la osteoporosis y la pérdida muscular.

La imagen A es una placa de cultivo de plántulas de Arabidopsis para la investigación de Plant Gravity Sensing. La imagen B ilustra la emisión de fotones de las plantas cuando las plantas se giran y las concentraciones de iones de calcio aumentan. La imagen C muestra el aparato para la rotación de las plantas y la detección de emisiones de fotones. Crédito de la imagen: JAXA / Hiroshi Tatsumi  - Crédito: nasa.gov

En el estudio Plant Gravity Sensing, los científicos examinan si los mecanismos de la planta que determinan su dirección de crecimiento - el sensor de gravedad - se forman en ausencia de gravedad. Especificamente, el equipo de investigación analiza cómo las concentraciones de calcio se comportan en las células de las plantas originalmente cultivadas en microgravedad cuando más tarde se expone a un ambiente de 1 g [=gravedad] similar a la de la Tierra. Las concentraciones de calcio planta han demostrado cambiar en respuesta a la temperatura y el tacto y adaptarse a la dirección de gravedad en la Tierra.

El astronauta de la Agencia Espacial Europea 
Alexander Gerst entrena para la investigación
de Gravity Sensing en el Japan Aerospace Ex-
ploration Agency’s Tsukuba Space Center en
marzo de 2014. Crédito de la imagen: European
Space Agency/S. Corvaja - Crédito: nasa.gov
"Las plantas cultivadas en el espacio no tienen experiencia con la gravedad o la dirección de la gravedad y pueden no ser capaces de formar sensores de gravedad que respondan a la específica dirección del cambio de gravedad", dijo Hitoshi Tatsumi, Ph.D., investigador principal en la investigación de  la Plant Gravity Sensing y profesor asociado en la Nagoya University en Nagoya (dirección actual: Kanazawa Institute of Technology), Japón.

Los investigadores utilizan una centrífuga en el Cell Biology Experiment Facility en Kibo, el Japanese Experiment Module [=Modulo de Experimentación Japonés], para monitorear la respuesta de las plantas a los cambios entre microgravedad y una condición de 1 g simulada. El equipo de investigación hace esto para determinar si las plantas perciben cambios en la aceleración gravitacional y adaptar los niveles de calcio en sus células.

Los científicos suponen que el proceso en el que las partículas de amiloplasto - dentro de la célula de la planta que almacena y sintetiza almidón para energía - distribuyen y ensamblan ocurre en la dirección del halar gravitacional. Una vez que el amiloplasto se asienta, activa mecanismos dentro de las células de la planta, incluyendo un incremento en las concentraciones de calcio. Estos mecanismos forman la estructura molecular en la célula que estimula la percepción de la gravedad para el crecimiento. Lo desconocido aqui es si o no los componentes de percepción de la gravedad en realidad se ensamblan en microgravedad para determinar la dirección del crecimiento de las plantas.

Si la hipótesis del estudio se prueba verdadera, puede ser posible modificar los mecanismos de percepción de gravedad de la planta en la Tierra o para cultivar plantas saludables para el consumo en las futuras misiones al espacio profundo o concebiblemente en otros planetas. El sensor de gravedad de la planta puede ser regulada para el crecimiento ya sea en una baja o alta magnitud de aceleración gravitacional.

La astronauta de la NASA Karen Nyberg cosechas plantas de una investigación de la Japan Aerospace Exploration Agency de Arabidopsis thaliana durante la Expedición 37. Crédito de la imagen: NASA  - Crédito: nasa.gov

"Podemos diseñar plantas que responden a cambios del vector de gravedad más eficiente que unas salvajes", dijo Tatsumi. "Estas plantas se recuperarán de colapso por los vientos o las inundaciones más rápidamente que unas salvajes. Por lo tanto, la salida [=output] agrícola de las plantas diseñadas será enormemente incrementada, lo que puede resolver, en parte, el déficit [= shortage] de cultivos en el futuro cercano".

Ello hace [al] "sentido"  [de] por qué los investigadores están interesados en el berro y lo que puede revelar fuera de la Tierra para la Tierra. La investigación a bordo de la estación espacial puede iluminar el misterio del "sexto sentido" de una planta, literalmente girando la percepción de gravedad de la planta investigada sobre su cabeza.

* Oficina del Programa de Ciencia de la Estación Espacial Internacional y Oficina de Asuntos Públicos NASA’s Johnson Space Center

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Texto original: Laura Niles, Plants use sixth sense for growth aboard the Space Station, nasa.gov, April 1, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 11 de abril de 2015

EL SUMERGIBLE ROBÓTICO ICEFIN SONDEA LAS PROFUNDIDADES ANTÁRTICAS

Texto original: Science News, Icefin Robotic Submersible Probes Antarctic Depths, nbcnews.com, 2015-04-03  - Trad. cast. de Andrés Salvador
El sumergible robótico ICEFIN sondea las profundidades antárticas

Un nuevo tipo de nave sumergible robótica está dando los científicos un acceso sin precedentes a las congeladas aguas debajo de la corteza helada de la Antártida. Icefin, como sus creadores de Georgia Tech lo apodaron, es un sumergible tubular que se lanzó dejándolo caer por un agujero perforado a través de decenas de pies de hielo. Con el espacio a bordo para un número de instrumentos, Icefin es más versátil que la pequeña nave usualmente desplegada de esta manera, y puede recorrer aún más bajo el hielo que los grandes sumergibles lanzados desde aguas abiertas.

Vista desde abajo del hielo capturado por Icefin - Crédito: nbcnews

"Nuestro vehículo tiene instrumentación a bordo tanto para la navegación y la ciencia del océano  que otros vehículos no", dijo Mick West, ingeniero principal del proyecto Icefin. "Para tener nuestra primera inmersión en el océano profundo, suceder a través de un pequeño agujero en el hielo e ir todo el camino hasta el fondo del océano y conseguir el video que hicimos fue bastante sorprendente."

Vídeo y otras lecturas desde Icefin iluminarán el oscuro, frío, y en gran parte desconocido ecosistema debajo de las plataformas de hielo de la Antártida. Muchas criaturas ya han sido vistas, y sensores medioambientales ayudarán a mapear el hielo y seguir los cambios.

Los investigadores incluso dieron a entender que los test en la Antártida podrían llevar a una mejor comprensión de los entornos extraterrestres helados como la luna de Júpiter, Europa. Más imágenes del lanzamiento del Icefin se pueden encontrar en la página de Georgia Tech's Flickr.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente Science News, Icefin Robotic Submersible Probes Antarctic Depths, nbcnews.com, 2015-04-03 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 9 de abril de 2015

POSIBILIDAD DE VIDA EXTRATERRESTRE ES MÁS GRANDE EN EUROPA, ENCELADO, Y GANÍMIDES

Texto original: Bartu Kaleagasi, Possibility of Alien Life is Greatest on Europa, Enceladus, & Ganymede, fromquarkstoquasars.com, March 29, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Posibilidad de vida extraterrestre es más grande en Europa, 
Encelado, y Ganímedes

Imagen via NASA - Crédito: fromquarkstoquasars

"La vida no es un milagro. Es un fenómeno natural, y se puede esperar que aparecerá siempre que haya un planeta cuyas condiciones dupliquen las de la Tierra".

Tales fueron las palabras de Harold Urey, físico químico famoso por sus contribuciones a nuestra comprensión de la materia orgánica. De hecho, desde que la humanidad inició la búsqueda de organismos extraterrestres, hemos encontrado miles de planetas que pueden tener los criterios correctos para sustentar vida, y los astrónomos predicen que hay varios billones de planetas situados en su zona habitable circunestelar - también conocida como la ‘Goldilocks Zone’ [=Zona Ricitos de Oro].

Aunque muchos han oído de la Ecuación de Drake, una fórmula para estimar el número de civilizaciones inteligentes actualmente vivas en el universo, la más relevante medida en nuestro esfuerzo para encontrar vida extraterrestre es el  Earth Similarity Index [=Indice de Similaridad a la Tierra] (ESI). Esta escala, que toma en cuenta varios factores, incluyendo radio, densidad, velocidad de escape, y temperatura de superficie, busca cuantificar cuan similar son las características físicas de cualquier planeta o luna dada a nuestra Tierra. Mientras que algunos exoplanetas han rankeado notablemente alt0, como Kepler-438b con un ESI de 0,89 de 1,00, y Gliese 667 Cc con un ESI de 0,84, la mayoría de estos estan varios cientos de años luz de distancia - bien fuera de nuestro alcance para los estándares tecnológicos modernos.

¿Qué hay dentro de nuestro propio sistema solar? Bueno, hay tres candidatos que han sido consideradas como serios prospectos para la vida extraterrestre en años recientes: las lunas de Júpiter Europa y Ganímedes, y la luna de Saturno Encelado. De hecho, justo el mes pasado, la NASA anunció la emocionante noticia de que había requerido $ 255 millones en financiamiento para una misión de exploración a Europa. Sin embargo, de acuerdo con la ESI, ninguna de estas lunas rankea más alto de 0,3 en la escala; así que por qué son considerados de tener [=hold]  tal potencial para la vida? La respuesta yace en los océanos, géiseres y fuentes hidrotermales [=hydrothermal vents].

Europa

Fuera de todos los factores que toma para un planeta el soportar vida, la presencia de agua líquida  ha sido siempre considerada uno de los más vitales. Muchos recordarán el descubrimiento de agua en Marte, lo que sugiere mucho sobre el pasado distante del planeta rojo. Aunque muchas teorías alternativas proponen que otros medioambientes bioquímicos, como los lagos de metano encontrados en la luna de Saturno, Titán, podrían también contener los necesarios hidrocarburos para albergar organismos vivos, nuestro único  real precedente de vida es la que observamos justo aquí en la Tierra.

Conforme la última investigación, bajo su gruesa corteza helada, es probable que Europa tenga un vasto océano bajo la superficie que se mantiene en forma líquido debido al calentamiento de marea [=tidal heating] de Júpiter. Basado en información del satélite Galileo de la NASA, que contiene hasta 3 veces la cantidad de agua [=much water] que se encuentra en la Tierra, incluso a pesar del tamaño total más pequeño de Europa.

lustración de Kevin Hand (JPL / Caltech), Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution), Howard Perlman (USGS) via NASA - Crédito: fromquarkstoquasars

"El océano de Europa, el de nuestro mejor conocimiento, no es de un entorno tan duro", dice el astrobiólogo Kevin Hand. De hecho, aunque su océano podría ser tan profundo como 100 kilometros, los organismos vivos han sido encontrados en lugares con igualmente difíciles condiciones en la Tierra, como la famosa Fosa de las Marianas. A diferencia de la visión anticuada que la fotosíntesis de la luz solar es un componente absolutamente esencial de la vida, los científicos en las últimas dos décadas han concluido que la vida microbiana puede sobrevivir via quimiosíntesis procesando químicos de las fuentes hidrotermales [=hydrothermal vents].

"Europa es una misión muy desafiante operando en un medioambiente de realmente alta radiación, y hay mucho que  hacer para prepararse para ella", dijo Beth Robinson, director financiero [=chief financial officer] de la NASA. La misión de exploración, llamada Europa Clipper, está fija para ser lanzada a mediados de la década de 2020. Se tratará de observar la topografía de la luna, examinar el espesor de su corteza de hielo, y analizar la habilidad de la sub-superficie del océano para sustentar vida. Si el Space Launch System [=Sistema de Lanzamiento Espacial] (SLS) de la NASA es finalizado a tiempo, permitirá a Europa Clipper para ser enviado de la Tierra a Júpiter en sólo 3 años en lugar del convencional tiempo de viaje de 8 años.

Quizás la más poco convencional oportunidad para obtener una muestra del océano de Europa vendrá de sus géiseres ricos en agua que pueden llegar a 200 kilometros de altura - dos veces tan alto como la atmósfera de la Tierra. Si la NASA es capaz de planificar la trayectoria orbital de Europa Clipper de una manera que le permite pasar por el polo sur de la luna, que pueda volar directamente a través de un chorro de vapor de agua, colectando partículas de agua y por lo tanto evitando la difícil tarea de tener que aterrizar en la superficie de Europa por completo.

Encelado

La sexta luna más grande de Saturno fue recientemente encontrada ser uno de los lugares más prometedores para la vida en nuestro sistema solar fuera de la Tierra, tal vez incluso superando a Europa en sus prospectos de habitabilidad.

En 2005, la nave espacial Cassini de la NASA encontró penachos de vapor de agua emanando del polo sur de Encelado, alcanzando alturas de 200 kilómetros, al igual que las observadas en Europa. En 2014, se descubrió la existencia de un cálido océano bajo la superficie con una profundidad estimada de sólo 10 km. Ahora, en 2015, astrofísicos que trabajan en la misión Cassini acaban de anunciar que detectaron actividad hidrotermal en curso en el océano de Encelado - la primera de su tipo en ser alguna vez encontrada aparte de la Tierra.

Sorprendentemente, los científicos detrás de este descubrimiento explicaron que colectaron estos datos no por el examen de Encelado en sí mismo, sino por observación del polvo que se encuentra en los majestuosos anillos de Saturno. "Hemos sabido desde muy temprano de que Encelado fue la fuente del material en el anillo exterior de Saturno [...] sobre la base de la composición del anillo", dijo Sean Hsu, investigador de la University of Colorado, Boulder. Usando el espectrómetro de masas de Cassini, fueron capaces de identificar un tipo de partícula de silicio que tan lejos como sabemos, sólo puede ser formado por fuentes hidrotermales.

Este diagrama muestra cómo podría ser el interior de Encelado
(Crédito: NASA / JPL) - Crédito: fromquarkstoquasars
De acuerdo a Andrew Coates, Director [=Head] de Ciencias Planetarias en la UCL, la química vital para la vida involucra carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre. La evidencia sugiere que el océano de Encelado contiene muchos de estos, con nitrógeno, dióxido de carbono, y el metano que ya ha sido identificado. Esto deja pocas dudas de que la luna podría albergar organismos microbianos, y tal vez incluso pequeños animales acuáticos.

Sin embargo, a diferencia de las fuentes hidrotermales de la Tierra que son alimentadas [=fuelled] por el núcleo caliente del planeta, el calor de Encelado es un resultado del calentamiento de marea [=tidal heating] de Saturno, al igual que la que se observa en Europa. Lo que esto significa es que Encelado no puede haber tenido el mismo plazo de actividad hidrotermal como se ve en la Tierra. Como sabemos, la vida toma millones de años en formarse, y así no está claro si la luna de Saturno habría tenido suficiente  tiempo para desarrollar y sustentar sus propios organismos. Sin embargo, con un océano que contiene cerca de tanta agua como el Lago Superior [=Lake Superior], el tamaño pequeño de Encelado hace que sea un lugar verdaderamente emocionante de explorar.

Jonathan Lunine, científico planetario de la Cornell University, está redactando una propuesta para actualizar la misión Cassini por el envío de una nueva nave espacial a Saturno con mejor tecnología y herramientas diseñadas específicamente para encontrar cualquier signo de vida. "Si nos volvemos a Encelado y construimos sobre los resultados de la Cassini con los instrumentos de hoy, la respuesta corta es, sabemos que vamos a ser capaces de buscar vida congelada en las partículas del géiser, y realmente precisar [=nail] esta pregunta [por la] habitabilidad".

Ganímedes

"El sistema solar ahora está mirado como un lugar bastante mojado [=pretty soggy place]", dice Jim Green de la NASA. En noticias de última hora de la semana pasada, también se encontró que la mayor luna de Júpiter Ganímedes tiene un océano bajo la superficie, poniéndola arriba en los mismos rangos que Europa y Encelado.

Estos hallazgos surgieron de las observaciones de la aurora de la luna, que son el equivalente del fenómeno Luces del Norte [=Northern Lights] vistas aquí en la Tierra. Habiendo notado un inusualmente bajo cambio en las interacciones magnéticas de la aurora con Júpiter, Joachim Saur, junto con sus colegas de la University of Cologne, encontró que éste era el resultado del océano de agua salada de Ganímedes que actuaba como una fuente magnética separada. Al igual que Europa, también se prevé que el océano de Ganímedes sea alrededor de 100 kilómetros de profundidad. La evidencia sugiriendo la existencia de un océano bajo la superficie había sido vista en el año 2002 por la sonda Galileo de la NASA, pero los datos no eran todavía concluyentes en el momento.

Esta representación en corte muestra el interior de Ganímedes (via WikimediaCommons) - Crédito: fromquarkstoquasars

A pesar de ser una luna, Ganímedes es de alrededor de 5.268 kilometros de ancho, haciendolo sólo un 30% más pequeño que Marte. De hecho, si se hubiera formado alrededor del sol en lugar de Júpiter, sería lo bastante masivo para ser clasificado como un planeta. Independientemente de que exista o no vida en Ganímedes tendrá que ser examinado en la próxima década, pero, al igual que Europa y Encelado, su potencial de habitabilidad es sustancial. "Cada observación que hacemos nos lleva un paso más cerca de encontrar un ambiente verdaderamente habitable", dice Heidi Hammel, científico planetario en el Space Science Institute, Boulder, Colorado.

La European Space Agency (ESA) planea enviar una sonda especializada para examinar las lunas de Júpiter en 2022, el Jupiter Icy Moon Explorer  - también conocido como JUICE. Su objetivo es calectar datos de Ganimedes, Europa y Calisto, con énfasis en la determinación de si o no organismos extraterrestres podrían prosperar en sus respectivos entornos. La misión tomaría más de 8 años y entrar en órbita de Ganímedes alrededor de 2033.

El sentido de la vida

Mientras muchos de estos proyectos de exploración puede parecer estar décadas lejos de encontrar vida extraterrestre, su importancia no puede ser exagerada. El descubrimiento de organismos vivientes fuera de la Tierra sería el solo el evento más revolucionario en la historia de la humanidad [=mankind].

Desde un punto de vista científico, ello nos permitiría observar vida que es completamente no familiar para nosotros aquí en la Tierra, dándonos una inmensa vista en la posibilidad de supervivencia en bioquímicas alternativas. Hasta ahora, los astrobiólogos han asumido convencionalmente que las condiciones similares a la Tierra, como es reflejado por el ESI, son las más probables para albergar vida. Est[e punto de] vista podría pronto ser completamente revisado y reemplazado por una más flexible perspectiva en nuestra futura búsqueda de extraterrestres.

Más importante aún, el significado filosófico de tal descubrimiento sería inmensurable. Muchas de nuestras religiones, políticas y teorías sobre el significado de la vida se basan en la asunción de que estamos solos en este vasto universo. La detección de organismos extraterrestres dentro de nuestro muy propio sistema solar cambiaría dramaticamente la estructura de apuntalamiento de nuestra filosofía y desafiar directamente a las enseñanzas de las creencias [=faiths] más importantes de todo el mundo. Como un Epicúreo como yo diría, ello probaria que los seres humanos no son ni especial, ni divinamente intitulados [=entitled: tener derecho a] a la naturaleza de nuestro planeta que tan a menudo damos por sentado [=granted].

Todo lo que podemos hacer por ahora es ser pacientes y esperar por el día en que todos los periódicos imprimirán el título histórico "Científicos encuentran vida extraterrestre". Con muchas misiones de exploración en su fase de planificación en esta década, varios de los cuales están listos para lanzarse en los 2020s, ese día puede que venga antes de lo que todos esperamos.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente Bartu Kaleagasi, Possibility of Alien Life is Greatest on Europa, Enceladus, & Ganymede, fromquarkstoquasars.com, March 29, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.fromquarkstoquasars.com/possibility-of-alien-life-is-greatest-on-europa-enceladus-ganymede/

martes, 7 de abril de 2015

DEBEMOS MANTENER UN PERFIL BAJO EN EL ESPACIO?

Texto original: Seth Shostak, Should We Keep a Low Profile in Space?, nytimes.com, March 27, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Debemos mantener un perfil bajo en el espacio?
Por Seth Shostak

Kilian Eng - Crédito: nytimes.com

MOUNTAIN VIEW, California -. Por más de medio siglo, un pequeño grupo de astrónomos ha buscado compañia inteligente entre las estrellas. Lo han hecho girando grandes antenas de radio hacia el cielo, con la esperanza de escuchar a escondidas en las señales de una sociedad avanzada. Es un programa conocido como SETI, la Search for Extraterrestrial Intelligence [=Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre].

Pero ahora algunos investigadores proponen que deberíamos hacer algo más que simplemente ponernos los auriculares y esperar la llamada de ET: Debemos hacer serios esfuerzos para estimular una respuesta de putativos aliens transmitiendo deliberadamente nuestros propios mensajes. Es una idea simple, similar a tirar una botella en el océano cósmico. Pero recientes argumentos por lo que se denomina SETI activo han desatado una tormenta de controversia, que incluso se ha lavado en los pasillos de la academia.

¿Por qué es esto? ¿Por qué el envío de despachos a mundos muchos trillones de millas de distancia  de repente se convirtió en un tema candente? La respuesta simple es que ahora hay una percepción de que advertir de nuestra existencia podría ser una amenaza mortal para el planeta.

El razonamiento este: Mientras nadie tiene todavía ofrecidas pruebas decisivas para la vida más allá de la Tierra, en los pasados dos años, los astrónomos han aprendido que decenas de billones de planetas habitables inundan nuestra galaxia. En consecuencia, el creer que sólo la Tierra ha generado inteligencia es insistir en que nuestro mundo es el sitio de un milagro. Ese punto de vista rara vez es apelado por los científicos.

Los extraterrestres podrían muy bien estar ahí afuera. Y esa comprensión [=realization] ha estimulado la realización de una llamada por algunos por las emisiones destinadas a obtener una comunicación de al menos los otros sistemas estelares más cercanos. Pero no sabemos nada de los posibles motivos o comportamientos alienígenas. Por lo tanto, es concebible que traicionar nuestra existencia podría provocar una acción agresiva desde el espacio.

La radiodifusión es semejante a "gritar en la jungla" - no es una buena idea cuando usted no conoce lo que hay ahí fuera. El físico Británico Stephen Hawking aludió a este peligro al señalar que en la Tierra, cuando las sociedades menos avanzadas llamaron la atención de los más avanzados, las consecuencias para los primeros rara vez eran agradables.

Es una preocupación que nunca se solía tener. Los científicos de la época victoriana jugaron con planes de usar linternas y quemar charcos de aceite para contactar con los postulados Marcianos. En los 1970s, la NASA atornilló tarjetas de saludos en naves espaciales que dejarán nuestro sistema solar y pasearán por las vastas extensiones entre las estrellas. Las sondas Pioneer y Voyager llevan placas y discos con información sobre a lo que los humanos se parecen y donde es la Tierra, así como una pequeña muestra de nuestra cultura.

Esos mensajes se mueven a la velocidad de cohetes. Pero en 1974, un pictograma codificada de tres minutos fue transmitido utilizando la gran antena de radio en Arecibo, Puerto Rico. Se mueve a la velocidad de la luz, 20.000 veces más rápido. Más recientes transmisiones de radio incluyen una canción de los Beatles emitida [=beamed] por la NASA para la Estrella del Norte, un anuncio de Doritos [marca de un alimento] lanzado a un sistema planetario en la Osa Mayor, y una serie de transmisiones enviadas a estrellas cercanas usando una antena en Crimea.

Cuando la mayoría de la gente creía que los extraterrestres no eran más que sombreros negros [=black hats: un villano, como en una película de cowboys; chico malo] fáciles para Hollywood, la naturaleza idiosincrática de estos mensajes puede ser fácilmente descartado. Pero si la compañia cósmica es una posibilidad legítima, ¿no deberíamos ofrecer algo más edificante que la música pop y snack food [=tentempié]? Una transmisión deliberada debe representar a toda la humanidad - no es un cortocircuito la importante cuestión de quién va a hablar por la Tierra.

En consecuencia, las recientes conferencias sobre el merito del SETI activo han solicitado el asesoramiento de científicos sociales. Entre sus preocupaciones está si se debe estar al frente sobre el lado sórdido de la humanidad: ¿Deberiamos decirle a los extraterrestres sobre la guerra y la injusticia?

Personalmente, creo que esta preocupación está crispada [=soverwrought]. Cualquier sociedad que pueda recoger a nuestros mensajes de radio estará en un nivel de desarrollo, al menos, siglos más allá del nuestra propio. Ellos no estarían más indignado por nuestra mala conducta que los historiadores que se enteró de que los Babilonios se atacaron unos a otros con lanzas. Parece ingenuo imaginar que, por proteger a los aliens de los menos halagüeños aspectos de la humanidad, hariamos de alguna manera disminuir cualquier incentivo para hacernos daño. Si hay un peligro, ser remilgado [=mincing] de palabras es poco probable que lo elimine.

Una mejor aproximación es tener en cuenta que los extraterrestres inteligentes más cercanos es probable que estén a por lo menos decenas de años luz de distancia. Aun asumiendo que el SETI activo provoca una respuesta, no va a ser una vivaz [=breezy] conversación. Simples intercambios atrás y adelante tomarían décadas. Esto sugiere que deberíamos abandonar el formato "tarjeta de saludos" de previos esquemas de señalización, y ofrecer a los aliens Datos Grandes [=Big Data: Conjuntos extremadamente grandes de datos que pueden ser analizados computacionalmente para revelar patrones, tendencias y asociaciones, especialmente en relación a la conducta humana y las interacciones].

Por ejemplo, podríamos transmitir el contenido de Internet. Tal gran corpus - con sus textos, imágenes, vídeos y sonidos - permitiría a extraterrestres inteligentes descifrar mucho sobre nuestra sociedad, e incluso formular questiones que puedan ser respondidas con el material en la mano. El envío de la web en su camino tomaría meses si se utiliza un radio transmisor. Un potente láser, transportando muchos bits como una fibra óptica, podría lanzar estos datos en unos pocos días.

Envíar mensajes - incluso uno grande - es técnicamente factible. Sin embargo, aún existe la altamente controversial cuestión de si se debe transmitir en absoluto. ¿Quién decide? Uno puede simplemente dejar que el público sopese [=weigh in], pero al hacerlo no se ocuparía de la seguridad. Incluso si la mayoría se siente cómoda con una transmisión, cómo hace eso mitigar el posible peligro?

La inhabilidad para estimar [=gauge] este peligro empuja [=prompts] a algunos críticos a argumentar que, dada la posible amenaza existencial planteada por el SETI activo, debemos elegir el lado de la cautela. Simplemente debemos prohibir las potentes transmisiones a los cielos. De hecho, un pequeño consorcio de académicos en California ha redactado una petición urgiendo esto.

Es un enfoque cauteloso. También es pobre de seguridad. Cualquier extraterrestre con tecnología avanzada suficiente para amenazarnos seguramente tiene antenas más grandes que la nuestra, instrumentos que pueden recoger señales de televisión y radio transmitidas de cualquier manera desde la II Guerra Mundial. Ya estamos gritando en la jungla, aunque con menos volumen que una señal deliberada. Pero las peligrosas criaturas pueden tener una buena audición.

Adicionalmente, si prohibimos los transmisores de alta potencia dirigidos al cielo, dejamos fuera obvias futuras tecnologías tales como mejores radares para la aviación y el seguimiento de asteroides peligrosos. Realmente queremos incapacitar a nuestros descendientes de esta manera?

La decisión de participar en SETI activo no se ha hecho. El beneficio - aprender nuestro lugar en el cosmos - es sólo hipotética, y también lo es el peligro. Pero yo, por mi parte, hesitaría en dejar a una paranoia basada en nada más que conjeturas encadenar las actividades de nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos. El universo hace señas, y podemos hacerlo mejor que declarar que las generaciones futuras deben interminablemente temblar a la vista de las estrellas.

Seth Shostak es el director del Center for SETI Research en el SETI Institute, y un conductor del programa de radio "Big Picture Science".

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Seth Shostak, Should We Keep a Low Profile in Space?, nytimes.com, March 27, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.nytimes.com/2015/03/28/opinion/sunday/messaging-the-stars.html?_r=2&utm_content=buffer31c8c&utm_medium=social&utm_source=facebook.com&utm_campaign=buffer

lunes, 6 de abril de 2015

COMUNICADO DEL CAFE UFOLÓGICO DE CORRIENTES

Andrés Salvador

Red Argentina de Cafés Ufológicos
Tenemos el agrado de informar que a partir del dia de la fecha, el Café Ufológico de Corrientes será Coordinado por la Sra. Mirian Cristina Alarcón junto a la Srta Valeria Solis quien se desempeña en esa función desde enero de este año. Ambas actuarán en principio en este carácter por el termino de un año pudiendo ser re-electas al menos en una oportunidad mas.

La Sra. Alarcón ha participado con regularidad en las actividades del Café desde septiembre de 2013 y su compromiso entusiasta con este es reconocido por quienes concurren al mismo.

En lo particular deseo expresar, mi satisfacción porque con esto se continua con la oportunamente propuesta construcción de una práctica regular de participación democrática en el ámbito del Café, así como mi agradecimiento a todos aquellos que han colaborado con esta Coordinación desde su fundación en Junio del 21012 y a lo largo de 34 reuniones, en particular los Amigos Rubén Morales y Mario Juan Lupo del Café Rio54 de Buenos Aires.

Posiblemente el principal logro de nuestra Coordinación, que concluye a partir de este momento, ha sido el de consolidar el Café entendido como un espacio de encuentro abierto a todos los interesados en el fenómeno OVNI en Corrientes y en la región, y en el que de ahora en adelante seguiré participando como un interesado más y con el deseo que la labor de las nuevas Coordinadoras sea plena de logros.