miércoles, 10 de febrero de 2016

LOS DOS DESCUBRIMIENTOS MÁS IMPORTANTES QUE TRANSFORMARON POR COMPLETO NUESTRA VISIÓN DE ET EN EL UNIVERSO

Texto original:  Jessica Orwig, The two most important discoveries that completely transformed our view of ET in the universe, finance.yahoo.com, Feb 10, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Los dos descubrimientos más importantes que transformaron por completo nuestra visión de ET en el universo

Por Jessica Orwig

[Jill Tarter] (Christian Schidlowski) 

Cuando Jill Tarter, co-fundadora del SETI  (Search for Extraterrestrial Intelligence) [=Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre] Institute, dedicó su vida a la búsqueda de los extraterrestres en los tempranos '80s, fue parte de una minoría esperanzada en medio de un colectivo de escépticos.

A medida que los años siguieron adelante, sin embargo, los científicos hicieron dos descubrimientos clave que cambiaron todo:

"Ha habido dos cambios de juego fenomenal durante mi carrera," dijo Tarter a Business Insider. "[El descubrimiento de]* exoplanetas y extremófilos. Y ambos se inspiraron para hacer aparecer el universo, tal vez, más bio-amigable que cuando era una estudiante graduada."

Tarter es uno de los principales expertos del mundo en la búsqueda de ET, y mientras que usted puede no conocerla por su nombre, ella tiene una reputación bastante grande. Es decir, su trabajo a lo largo de los '80s y '90s como la directora del Center for SETI Research llamó la atención del fallecido astrónomo Carl Sagan, que se basó mucho de la vida de Tarter para el personaje principal en su libro de ciencia ficción "Contacto." El libro fue adaptado más adelante en la película de 1997 donde la actriz Jodie Foster básicamente interpreta a Tarter.

"Los extremófilos y exoplanetas hacen esta pregunta — 'Hay vida, y de hecho, hay vida inteligente ahí fuera?' — mucho más posible, y emocionante, y oportuna," dijo.

Un amor por el extremo

(Cortesía Chris German, WHOI/NSF, NASA/ROV Jason C: 2012 Woods)

Los extremófilos son una clase de bacterias que  —  como su nombre lo implica  —  sobreviven bajo ambientes extremos, tales como las fuentes hidrotermales en el fondo del Pacífico.

Allí abajo, no penetra luz del sol y las presiones aumentan a más de 200 veces mas grande que en la superficie.

Sumado a eso, las fuentes arrojan intoxicante, humo negro sulfuroso  en aguas asantes que se encuentran entre 660 a 750 grados Fahrenheit.

A pesar de estas condiciones horrendas, las fuentes hidrotermales albergar ecosistemas enteros de extremófilos, algunos de los cuales son súper-simples formas de vida, que algunos científicos sospechan que podría estar cerca de los descendientes de la primera forma de vida unicelular en la Tierra, y por lo tanto, donde comenzó la vida.

"Los microbios están  ahora recibiendo el respeto que se merecen," dijo Tarter. "La evolución les ha permitido el hacer a si mismos adaptaciones a las condiciones más sorprendentes."

Si bien estas condiciones son anormales para los estándares de la Tierra, los científicos planetarios han encontrado pruebas que sugieren que las fuentes hidrotermales son comunes dentro de nuestro sistema solar.

En 2015, por ejemplo, los científicos anunciaron que habían detectado compuestos ricos en azufre en los anillos E de Saturno. Este anillo es especial porque está hecho de material escupido por la diminuta, luna rica en agua de Saturno, Encelado.

La cantidad y el tipo de compuestos que encontraron ha convencido a los científicos que es probable que una colección de estas fuentes hidrotermales potencialmente generadoras de vida en el fondo del océano subterráneo de Encelado.

Podría haber vida allí? Esa es una pregunta seria que los científicos planetarios y astrobiólogos están considerando  — algo que nunca se habrían hecho hace 30 años.

Nuevos mundos enteros

(NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle) 

El prospecto de descubrir microbios en Encelado es emocionante, pero no es lo que  Tarter busca impulsar para el futuro —  que va a la busqueda de seres inteligentes, como nosotros, que viven en un gemelo de la Tierra flotando en el espacio en algún sistema planetario distante.

Cuando el primer exoplaneta fue descubierto en 1992, se abrió la puerta a todo un nuevo campo de la astronomía. Desde entonces, los astrónomos han descubierto cerca de 2,000 exoplanetas y sospechan que podría haber billones más.

"Cuando empecé esto, teníamos nueve planetas en nuestro sistema solar," dijo Tarter. "Pero ahora sabemos que hay más planetas ahí fuera que estrellas, y esto es una  profunda conclusión que ha llegado sólo en la última década."

Al principio, la tecnología sólo era sensible para detectar exoplanetas extremadamente grandes — muchas veces mayores que Júpiter. Pero a medida que creció el campo, la tecnología ha mejorado, haciendo posible señalar, planetas menores más pequeños que la Tierra que podrían tener las condiciones correctas para el desarrollo de la vida, prosperar, y eventualmente evolucionar en seres inteligentes.

Apenas el año pasado, por ejemplo, los científicos reportaron el descubrimiento del planeta más parecido a la Tierra, localizado a 1400 años luz de la Tierra. Los científicos estiman que el planeta ha estado alrededor de unos 6 billónes de años — un montón de tiempo para que la vida surja y crezca.

"Hay potencialmente mucho más lugares [=real estate] habitables por ahí que cuando empecé," dijo Tarter. "Y por eso creo que debemos explorar."

AHORA OBSERVE: Scientists just discovered 883 galaxies that have been hiding in plain sight

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Jessica Orwig, The two most important discoveries that completely transformed our view of ET in the universe, finance.yahoo.com, Feb 10, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 5 de febrero de 2016

LAS ALAS VOLADORAS DE LA 2 GM DÉCADAS POR DELANTE DE SU TIEMPO

Texto original:  Stephen Dowling, The WW2 flying wing decades ahead of its time, bbc.com, 2 February 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
[Horten Ho 229] (Crédito: Michael Jorgensen)

Las alas voladoras de la 2 GM décadas por delante de su tiempo

En los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, la Alemania Nazi probó un caza experimental más nave espacial que avión. Sólo ahora estamos dandonos cuenta de como fue inspirado. BBC Future mira el Horten Ho 229, uno de los diseños más futuristas de la aviación.

Por Stephen Dowling

En Diciembre, el fabricante de aviones estadounidense Northrop Grumman develó un diseño revolucionario para una futura aeronave de combate que podría, teóricamente, sobrevolar las zonas de guerra del siglo que viene.

Su concepto se parece más a un platillo volante de un avión de combate - es lo que los expertos de la aviación llaman un ‘ala volante’, un diseño que abandona a la aleta de la cola tradicional en la parte posterior. Este diseño ayuda a reducir el tamaño de la aeronave, y crea una forma más suave - una meno probable de rebotar señales de radar siendo enviadas para detectarlo.

El concepto de Northrop Grumman para un caza ala voladora tiene similitudes con el diseño
innovador de los Hortons (Crédito: Northrop Grumman)

Se ve tan futurista como los aviones de combate puede llegar a ser, pero su génesis va mucho más atrás de lo que usted piensa - a un diseño de  jet de combate verdaderamente innovador construido y volado en la Alemania Nazi en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial.

Esa aeronave - el Horten Ho 229 - podría ser una nota al pie en la historia de la aviación, pero estaba tan adelantada a su tiempo que sus secretos aerodinámicos aún no se entienden completamente. De hecho, hay un jefe científico de la NASA que sigue trabajando para descubrir cómo sus creadores lograron superar los considerables  retos aerodinámicos que deberían haber hecho que sea involable.

El diseño del Ho 229 era muy avanzado para su tiempo (Crédito: Małyszka/Wikipedia/)

El diseño ‘ala volante’ no es una visión de todos los dias en nuestros cielos, porque es increíblemente duro hacer el trabajo. Por deshacerse de la cola - que ayuda a mantener estable la aeronave y la detiene 'balanceada' [=yawing] de lado a lado - el avión es mucho más difícil de controlar. Entonces por qué tratar de construir algo que era inherentemente difícil de volar?

Si se puede hacer una ala volante trabaje, tiene varios beneficios. El avión resultante se vuelve difícil de detectar en el radar, en parte porque no tiene aletas de la cola que reboten las ondas de radar. La forma lisa también significa que el avión tiene la menor fricción posible, lo que significa que puede ser más ligero y más eficiente en combustible, y posiblemente volar más rápido que un avión de forma más convencional usando el mismo motor.

Todo eso se ve bien en el papel - pero conseguir que funcione en el mundo real es mucho más difícil. Las alas voladoras han probado ser un dolor de cabeza para los diseñadores de aviones que se remonta casi a la época de los Hermanos Wright. Todo esto hace de los logros de los hermanos Horten Alemanes tan impresionantes.

Los Horton - Walter y Reimar - comenzaron a diseñar aviones a principios de los 1930s, mientras a Alemania le fue prohibido oficialmente de tener una fuerza aérea bajo las restricciones del Tratado de Versalles seguido de la Primera Guerra Mundial. Los hermanos se habían unido a clubes aereos deportivos, creados como una forma de eludir esas restricciones, y que fueron la base para lo que podría convertirse en la fuerza aérea de la Alemania Nazi, la Luftwaffe.

Muchos de los aviadores aficionados que luego se convertirían en pilotos de la Luftwaffe afilaron sus dientes [=cut their teeth] volando varios deslizadores [=gliders] y ‘planeadores’ [=sailplanes], aeronaves sin motor que les enseñaron los rudimentos del vuelo. Los hermanos Horten combinaron el velo con el diseño de aeronaves así - cambiaron la sala de estar de la familia en un taller para trabajar en nuevos diseños, de acuerdo al sitio web de aviación Aerostories.

Nuevo caza

La pareja siguió algunas de las ideas esotéricas de aeronaves no convencionales del diseñador Frederich Lippisch, que fue un pionero del diseños de aeronaves de ala delta; otra forma radical que entró en el suyo una vez que se habían desarrollado los motores a reacción. Los Horten desarrollaron su acercamiento al ala voladora con resultados cada vez más efectivos, que termina en su planeador Horten Ho IV, en el que el piloto yacía boca abajo en la aeronave, lo que significaba la cabina de mando no tan lejos del fuselaje y crear resistencia aerodinámica.

Por el momento que el planeador Ho IV estaba siendo testeado, Walter Horten ya había servido como piloto de combate de la Luftwaffe durante la Batalla de Inglaterra. Russ Lee, un curador en el Smithsonian Air and Space Museum en Washington DC, dice que esto fue un punto de inflexión. "Los Alemanes, por supuesto, perdieron la Batalla de Inglaterra, y Walter se dio cuenta de que Alemania necesitaba un nuevo tipo de aviones de combate. Y una aeronave de todo-ala podría hacer ese nuevo buen caza".

Al mismo tiempo, el jefe de la Luftwaffe, Hermann Goering, había solicitado diseños en un proyecto llamado ‘3x1000’ - aeronaves que sería capaz de llevar 1,000 kilogramos (2,200lb) tener capacidad de llevar bombas [=bombload] 1,000 millas (1,600 kilómetros) a 1,000 kilometros/h (625mph). Eso llevó a los Hortens a desarrollar lo que eventualmente se convertirían en los Ho 229 prototipos. El primero de los tres prototipos fue un planeador sin motor, construido para poner a prueba el diseño aerodinámico. El segundo añade motores  jet, y voló con éxito el 2 de Febrero de 1945, a pesar de que se estrelló después del fallo del motor en otro vuelo de prueba un par de semanas más tarde, matando a su piloto de pruebas. Sin embargo, las pruebas demostraron, dice Lee, que el avión pudiera despegar, navegar y aterrizar, y el diseño básico de la aeronave fue sondeado.

El  Ho 229 prototipo se encuentra actualmente en restauración
(Crédito: BrettC23/Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

Lee tiene una buena razón para conocer la historia de fondo del Ho 229 tan bien; él es responsable de preservar y restaurar el único otro Ho 229 que se ha construido, el tercero,  parcialmente completado prototipo, conocido como el Ho 229 V3. Fue tomado - al igual que muchos otros ejemplos de diseño de vanguardia aeronaves Alemanas - por los EE.UU. después de la Segunda Guerra Mundial. En el camino, pasó un breve tiempo en el centro de pruebas Británico en Farnborough, cerca de Londres.

"La palabra revolucionario no es inapropiada cuando se está hablando de los Ho 229," dice Lee. "Los Hortens estaban más avanzados en esta área que ningún otro en el mundo."

El Northrop B-2, la aeronave que está a la vanguardia de la disuasión nuclear de Estados Unidos, se ve a primera vista como un descendiente obvio del genio del diseño de los Hortens. Tanto es así, que algunos comentaristas describen los Ho 229 como el "primer bombardero invisible del mundo" - a pesar de su papel habría sido el derribar las flotas de bombarderos Aliados que estaban atacando objetivos industriales y ciudades Alemanas.

"Solo para conseguir que una de estas cosas volara, tenias que hacer que el ala hiciera todo el trabajo, y terminar con un avión que se comporte también como un avión convencional con una cola."

Además de la tendencia a "balancerse" [=yaw] de lado a lado en el mejor de los casos, un avión sin cola puede llegar a ser virtualmente incontrolable cuando el motor se detiene. "Una de las grandes cosas con esta aeronave era su estabilidad en vuelo. Una de las cosas más difícil es conseguir una aeronave sin cola para poder que sea capaz de volar durante una parada, y eso es algo que cada aeronave tiene que ser capaz de completar," dice Lee.

Los Hortens eran capaces de mantener su avión estable haciendo que el ala larga y delgada (conocida como un ala de alto alongamiento) [=high aspect ratio (wikipedia) wing]. Esto extendió el peso de la aeronave a través de una mayor área de superficie, y también decrece la proporción de aire que crea un vórtice alrededor del ala - un mini torbellino que crea fricción - desacelerando la aeronave hacia abajo.

Forma radical

Reimar Horten puede no haber estado plenamente consciente de que él estaba resolviendo estos dos cruciales problemas aerodinámicos de un solo golpe. Eso es lo que Al Bowers, un científico jefe de la NASA en el Neil A Armstrong Flight Research Center en California cree. Bowers ha estado probando los principios de diseño de los Hortens durante muchos años. Bowers dice que el genio de Reimar Horten estaba en usar un ala en ‘forma de campana’ para anular las cuestiones de balanceo [=yawing] que una aeronave sin cola por lo general sufre, pero la cual también reduce la fricción.

Las alas del Ho 229 son radicalmente diferentes del tipo de forma elíptica que fue pensada para generar la mayor parte de la elevación y reducir la resistencia (mire en el ala de un caza Spitfire de la Segunda Guerra Mundial  a continuación, un ejemplo de un ala elíptica convencional).

En los 1940s, la mayoría de las aeronaves tenian alas elípticas, como el Spitfire visto aquí (Crédito: IStock)

El diseño de las alas de Horten se hizo eco de los principios de otro diseñador Alemán pionero, Ludwig Prandtl, que fue el primer científico aerodinámico hacer hincapié en que la forma de una punta de ala podría afectar enormemente la habilidad de vuelo de una aeronave. También había llegado al ala en forma de campana en los tempranos 1930s, pero lo había hecho para reducir la resistencia, sin darse cuenta de que también resolvería los problemas de balanceo en una aeronave sin cola. El ala, de muchas maneras, haria lo que hace el ala de un pájaro en vuelo; la evolución aún no ha sentido la necesidad de poner la cola en posición vertical sobre un ave, después de todo.

"El Ho 229 estaba décadas por delante de su tiempo," dice Bowers. "Creo que va a ser mostrado como el progenitor del futuro de la aviación."

Diseños de alas que vuelan ganaron algo de crédito en los 1950s, principalmente debido a los esfuerzos de Jack Northrop, que había sido inspiradopor ver algunos de los planeadores deportivos de los Hortens en los 1930s. El capturado Ho 229 también puede también haberle animado. El bombardero ala voladora YB-35 sin exito de Northrop diseño de finales de los 1940s, fue paralizado por problemas de vibraciónes masivas causados por los motores de hélice, demostrando que los Hortens tenían razón para haber utilizado jets en el Ho 229. En adelante el diseño del YB-49 de propulsión jet usaria motores a reacción, y aunque nunca entró en servicio, el abrió el camino para la compañía de bombarderos sigilosos B-2 Spirit décadas después, un diseño que ciertamente comparte algunas similaridades físicas con el Ho 229.

Bowers ha estado utilizando los principios en el Ho 229 y de experimentos anteriores de Prandtl en un diseño de la NASA, el concepto de ala voladora Prandtl-D, un diseño de ala voladora sin piloto que podría ser usada un día para explorar Marte.

El Prandtl-D sería utilizado en misiones de investigación Marciansas posiblemente lanzado desde un planeador a gran altitud, volara por sus propios medios por unos 10 minutos antes de deslizarse hacia abajo a la tierra en la superficie del planeta. El Prandtl-D no será tan grande como el Ho 229 sin embargo - se espera que tenga una envergadura de tan sólo 2 pies y pesar poco más de 1.3 kg (3 libras).

El diseño del Ho 229 ha influido en un proyecto de la NASA para una pequeña ala voladora que
podría explorar Marte (Crédito: Tom Tschida/Nasa)

"Creemos que la solución de Prandtl (y de Horten) es la respuesta que hemos estado buscando todo el tiempo," dice Bowers. "Se explica así que muchas cosas sobre el vuelo de los pájaros, y minimizar la resistencia y la  posible superior eficiencia en futuras aeronaves. Es mi creencia de que podemos mejorar la eficiencia de las aeronaves por al menos el 70%. Y mi propio trabajo es sólo un rasguño de la superficie. Reimar Horten estaba en el camino correcto. El nunca vio todo el potencial de sus ideas. Sin embargo sospecho que si pudiera ver donde estamos hoy, estaría satisfecho. Tal vez no tan satisfecho por el ritmo de nuestro progreso, pero que por fin estamos escuchando."

En cuanto al ejemplar de este inspirado diseño del Smithsonian? Lee dice que la labor de preservar este diseño pionero es gradual y laborioso, y es poco probable que ser terminado hasta principios de los 2020s. Entonces, este inspirador, diseño pasa por alto estará en exhibición pública - y el genio aerodinámico de los Horton podrá ser apreciado por una audiencia más amplia.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Stephen Dowling, The WW2 flying wing decades ahead of its time, bbc.com, 2 February 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://www.bbc.com/future/story/20160201-the-wwii-flying-wing-decades-ahead-of-its-time

martes, 2 de febrero de 2016

MISTERIOSO "COLIFLOR" MARCIANO PUEDE SER EL ÚLTIMO INDICIO DE VIDA EXTRATERRESTRE

Texto original:  Sarah Scoles, Mysterious Martian "Cauliflower" May Be the Latest Hint of Alien Life,smithsonianmag.com, February 1, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Misterioso  "coliflor" marciano puede ser el último indicio de vida extraterrestre

Formaciones de sílice inusuales descubiertas por un rover de la NASA se parecen mucho a las estructuras formadas por microbios alrededor de géiseres en la Tierra

Una imagen fotografiada por el  Spirit cerca de Home Plate muestra formaciones de sílice  sobresaliendo del suelo, que pueden haber sido formadas por  vida microbiana. (NASA/JPL-Caltech)

Por Sarah Scoles

La búsqueda de signos de vida en Marte ha estado durante décadas y hasta ahora los científicos han encontrado solamente tierra árida y rocas. Ahora un par de astrónomos cree que las extrañas formas minerales en el interior de un cráter marciano podría ser la clave por la que todo el mundo ha estado esperando.

En 2008, los científicos anunciaron que el rover Spirit de la NASA había descubierto depósitos de un mineral llamado sílice opalino [=opaline silica] en el interior del cráter Gusev de Marte. Esto por si solo no es tan notable como la forma del sílice: sus capas exteriores están cubiertas de pequeños nódulos que se parecen a cabezas de coliflor brotando de la tierra roja.

Ni uno sabe por seguro cómo esas formas -afectivamente llamadas "protuberancias de sílice micro-digitadas" [=micro-digitate silica protrusions] se han formado. Pero basados en recientes descubrimientos en el desierto Chileno, Steven Ruff y Jack Farmer, ambos de la  Arizona State University en Tempe, piensan que el sílice podría haber sido esculpido por microbios. En una reunión de la American Geophysical Union en Diciembre, hicieron el caso de que estos minerales extraños podrían ser nuestros mejores objetivos para la identificación de evidencia de vida pasada en Marte.

Si la lógica se mantiene, la coliflor de sílice podría pasar a la historia como posiblemente el mayor descubrimiento [hecho alguna] vez en la astronomía. Pero la biología es difícil de probar, especialmente desde millones de millas de distancia, y Ruff y Farmer no claman victoria todavía. Todo lo que están diciendo es que tal vez estos enigmáticos crecimientos son saludos minerales de antiguos extraterrestres, y alguien debería investigar.

Spirit encontró las protuberancias de sílice cerca de la región "Home Plate" del cráter Gusev, donde los geólogos piensan aguas termales o géiseres una vez quemaron la superficie del planeta rojo. Para entender lo que el paisaje congelado durante largo tiempo solía ser, tenemos que mirar más cerca de casa: regiones hidrotermales de la Tierra moderna que se asemejan a Marte en su antiguo pasado.

A tal fin, Ruff ha dos veces el año pasado caminado al Desierto de Atacama de Chile, una alta meseta al oeste de los Andes cita como el lugar más seco no-polar de la Tierra. Los científicos a menudo comparan este desierto a Marte, y no sólo poéticamente. En realidad es como Marte. El suelo es similar, como es el clima extremo del desierto.

En esta parte del Atacama, llueve menos de 100 milímetros por año, y las temperaturas oscilan de -13°F a 113°F. Con una elevación promedio de 13,000 pies sobre el nivel del mar, una gran cantidad de radiación ultravioleta llega a través de la delgada atmósfera al suelo, similar a la castigante radiación que llega a la superficie de Marte.

Del mismo modo que interpretamos el comportamiento y emociones de otros, mirando en nuestra propia psicología, los científicos buscan alrededor de nuestro planeta para ayudarse a interpretar Marte, encontrar sus puntos más habitables y buscar por signos de vida. Mientras que el de Atacama tiene oxígeno respirable y zorros evolutivamente inteligentes (que Marte no), sus medioambiente imita a Marte bastante bien y hace un buen pie para que como el planeta rojo pudo haber sido cuando era más cálido y húmedo.

Por eso, cuando los geólogos ven algo en el Atacama u otro análogo de Marte que coincide con una característica en el planeta rojo, ellos razonablemente concluyen de que los dos podrían haberse formado de la misma manera. No es un método perfecto, pero es lo mejor que tenemos.

"No creo que haya alguna manera de evitar el uso de modernos análogos terrestres para poner a prueba donde se pueden encontrar los microbios marcianos," dice Kurt Konhauser de la  University of Alberta, que es el editor en jefe de la revista Geobiology.

Para entender  Home Plate, tiene sentido que Ruff volviera a El Tatio, una región en el Atacama que es el hogar de más de 80 géiseres. Mientras que la mayoría de los animales terrestres no durarían mucho aquí, muchos microbios lo hacen muy bien, y la evidencia fósil sugiere que también prosperaron en el pasado distante. Por inferencia, el Home Plate de Marte podría haber hecho una vez una bonita  casa microbiana.

Pero la comparación va más allá: Cuando Ruff observó de cerca a las formaciones de sílice de El Tatio, vio formas muy similares a los que el Spirit había visto en Marte. Fraternales coliflores gemelos también existen en el Yellowstone National Park, en Wyoming y la Taupo Volcanic Zone en Nueva Zelanda. En estos dos lugares, la sílice lleva las huellas fósilizadas de vida microbiana.

Ya que los microbios esculpieron las características del sílice en Wyoming y Nueva Zelanda, es posible que también ayudó a hacer las formaciones en El Tatio. Y si los microbios estaban involucrados con los coliflores en El Tatio, tal vez ellos lo hicieron crecer en Marte, también.

Subtitulo: Remolinos de vapor a través del paisaje en El Tatio en el desierto de Atacama en Chile, una de las regiones ricas en géiser que puede asemejarse al primitivo Marte. (Ben Pipe Photography/Corbis) [Ver fotos]

Pero hacer un salto lógico de una región en la Tierra a otra—desde Nueva Zelanda a Chile, por ejemplo—no es trivial o siempre correcto. Y es aún más tenue luego saltar a todo un planeta donde, hasta ahora, los científicos no han visto signos de vida. Después de todo, la historia no favorece interpretaciones amigables para la vida de los datos de Marte.

El Viking Lander 1, que poner un pie en el planeta rojo en 1976 realizó los primeros experimentos en busca de vida allí. Tres de ellos concluyeron con las manos vacías. Uno, llamado el experimento de Liberación Marcada [= Labeled Release experiment] encontró que algo en el suelo absorbió la solución de nutrientes que los científicos alimentaron y luego liberó un  penacho de excreción de dióxido de carbono, como si estuviera metabolizando los nutrientes. Pero el equipo no pudo replicar estos resultados, y después de mucho entusiasmo, los investigadores tuvieron que declarar el experimento inconclusivo.

Veinte años más tarde, un meteorito de Marte encontrado en la Antártida en 1984 causó una alboroto similar. El científico de la NASA David McKay publicó un paper en 1996 que sugiere que la roca espacial podría sostener los fósiles de cosas que vivieron, creando un revuelo mediático. Pero otros científicos pronto demostraron que los "objetos en forma de bacterias" y las moléculas amigables a la biología  pudieron haberse formado abióticamente, o sin la ayuda de la vida.

Similarmente, el dióxido de carbono que el Viking detectó podría haber sido una reacción geoquímica, no una biológica. De acuerdo con Konhauser, la mayoría de las potenciales biofirmas también podrían surgir no biológicamente. Los científicos tendrían que descartar todas esas posibilidades no-vivientes antes de que pudieran decir con seguridad que no estamos solos.

Esa lección se aplica definitivamente a la coliflor Marciana.

"Habiendo trabajado en aguas termales modernas, he visto todas las formas de estructuras que parecen biológicas pero no lo son," dice Konhauser. El sílice puede provenir de procesos no-biológicos y agua, geografía, viento u otros factores ambientales pueden entonces darle forma de estructuras complejas. "Porque se vea biológico no significa que sea," dice.

Fotografiado por un Mars orbiter, esta imagen muestra capas de roca en un sistema de grandes cañones llamado Valles Marineris, incluyendo afloramientos de sílice opalino. Sobre el terreno, el  rover Spirit también encontró este mineral en el cráter Gusev. (NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona) [Ver fotos]

Por el momento, Ruff y Farmer están llamando la atención sobre la coliflor Marciana porque creen que merece más estudio. Por ejemplo, los equipos de investigación pueden tomar difíciles observaciones en los varios procesos que podrían haber dado origen a las formaciones de Marte y ayudar a descartar las alternativas no-biológicas.

"Sólo cuando algo que hemos identificado como una potencial biofirma se ha probado que se ha producido únicamente por la vida, y no por cualquier medio abiótico, podemos hacer la afirmación de que se ha encontrado evidencia definitiva para la vida," dice Sherry Cady del Pacific Northwest National Laboratory en Richland, que es miembro del NASA Astrobiology Institute.

Ella está de acuerdo en que los crecimientos de sílice en Home Plate se parecen a esos cerca de las aguas termales en la Tierra. Pero a ella le gustaría examinar la evidencia de cerca—y no sólo en los retratos. "A mi me gustaría ver algunas de esas muestras traídas de vuelta," dice ella.

Mientras Spirit detuvo su vagabundeo científico en 2010, el explorador Mars 2020 de la NASA, que se lanzará en unos pocos años, se supone que recogerá muestras para su eventual retorno a la Tierra. Y la más reciente reunión para reducir las opciones del lugar de aterrizaje para el rover mantiene el cráter Gusev en la lista de candidatos. Tal vez el rover deba recoger algunas de esas coliflores y potencialmente convertir Home Plate en un home run [=En béisbol, cierta tipo de jugada que da lugar a una anotación. El autor realiza un juego de palabras conforme al cual el lugar (Home Plate) se convierte en una jugada que permite una anotación (home run)].

Mientras esperan por datos adicionales desde Marte, Ruff y Farmer harán más cavaciones en la tierra. Ellos planean investigar El Tatio para ver si es de sílice, de hecho, [si] muestra la obra de seres vivos. Si se encuentran con resultados positivos, ellos han hecho de su cadena de lógica un lazo más pequeño, tal vez trayéndonos más cerca de descubrir si algunos primos unicelulares una vez se retorcieron alrededor del planeta rojo.

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Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente  Sarah Scoles, Mysterious Martian "Cauliflower" May Be the Latest Hint of Alien Life,smithsonianmag.com, February 1, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador


viernes, 29 de enero de 2016

ALGUNAS IMÁGENES DE LA VISITA DE GÉRARD LEBAT Y RUBÉN MORALES A LA LOCALIDAD DE SANTA ANA DE LOS GUÁCARAS EN CORRIENTES

Andrés Salvador

Fotos tomadas en Santa Ana de los Guácaras (Corrientes - Argentina) el pasado 21 de enero en oportunidad de la visita de los investigadores Gérard Lebat y Rubén Morales.

En las mismas se observan locomotora y vagones que pertenecieran al Ferrocarril Económico Correntino,  nombre con que se conoce a las líneas ferroviarias de la Provincia de Corrientes que utilizaron una trocha angosta de 0,6 metros.

Andrés Salvador y Gérard Lebat (der.)

Rubén Morales y Gérard Lebat (der.)

Gérard Lebat y Ruben Morales (der.)

martes, 26 de enero de 2016

LOS INVESTIGADORES GÉRARD LEBAT Y RUBÉN MORALES VISITAN CORRIENTES Y RESISTENCIA

Andrés Salvador

Andrés Salvador, Gérard Lebat y Francisco Villagrán (der.)

Tal como informamos, el pasado 21 de enero recibimos la visita de los investigadores Rubén Morales y Gérard Lebat. El día viernes 22 tuvieron oportunidad, en hora de la mañana, de visitar al Amigo y Colega Francisco Villagrán, decáno de los estudiosos del tema OVNI en la Provincia de Corrientes, en un ameno e intenso encuentro.

Rubén Morales, Francisco Villagrán y Gérard Lebat (der.)

También se recorrieron lugares de interés de la Ciudad como la Costanera Sur Juan Pablo II, la Avenida Costanera General San Martín, la Iglesia y Convento de San Francisco, la antigua sede de la Logia Constante Unión N°23, el Palacio Municipal de la Ciudad, el Teatro Oficial Juan de Vera, el Museo Provincial de Bellas Artes "Dr. Juan R. Vidal",  la Plaza de la Cruz y la Iglesia de la Santísima Cruz de los Milagros, el Parque Mitre y el antiguo Puente de la Batería.

Gerárd Lebát en un momento de su visita a Corrientes

Tras almorzar en el Restaurante Casa Antigua (una histórica construcción del siglo XIX) los visitantes pudieron, en horas de la siesta, conocer el Aeropuerto Internacional Doctor Fernando Piragine Niveyro (también llamado Cambá Punta) que fuera el lugar de una celebre observación OVNI en 1962 y posteriormente la localidad de Santa Ana de los Guácaras, a unos 15 kilómetros de la capital provincial, en cuyas cercanías se produjo un EC3 en 1986.

Un momento de la reunión  con Alexis Correa, Coordinar del Café Ufológico de Resistencia

Ya a la tarde se trasladaron a la Provincia del Chaco donde se reunieron con Alexis Correa, Coordinador del Café Ufológico de Resistencia, con quien, posteriormente, se compartiría una cena en la Parrilla Restaurante El Santafesino donde pudieron asistir a un bello espectáculo de folclore en cuyo transcurso una de la piezas fue ejecutada en homenaje a Gérard Lebat.

Promediando la mañana del sábado 23, Morales y Lebat partieron rumbo a la Provincia de Misiones.

lunes, 25 de enero de 2016

VUELVEN "LOS EXPEDIENTES SECRETOS X" CON SU NUEVA TEMPORADA

Texto original: Audiovisual Telam, Vuelven "Los Expedientes Secretos X" con su nueva temporada, youtube.com, 25 ene. 2016

Vuelven "Los Expedientes Secretos X" con su nueva temporada

Publicado el 25 ene. 2016

Luego de 13 años fuera del aire, la cadena Fox estrena hoy a nivel mundial un capítulo doble de la décima temporada de "Los Expedientes secretos X", la serie protagonizada por David Duchovny y Gilian Anderson en la piel de los legendarios agentes Mulder y Scully encargados de investigar fenómenos paranormales.

Después de nueve temporadas, trece años fuera de la televisión y dos películas, la reconocida ficción dirigida y creada por Chris Carter volverá a la pantalla chica.

Con un episodio doble y a sólo un día de su debut en Estados Unidos, el puntapié de esta nueva temporada mostrará el reencuentro entre Mulder y Scully quienes tomarán el caso de una posible abducción extraterrestre.

Estrenada en septiembre de 1993, la tira está centrada en los agentes Fox Mulder y Dana Scully, dos oficiales del FBI encargados de lidiar con casos catalogados como "Expedientes secretos X": fenómenos paranormales, avistamiento de OVNIS y otras criaturas extrañas.

En nueve temporadas pasó de ser una serie de culto a un hit global devenido en una de las ficciones más exitosas de todos los tiempos, con 16 Emmys, 5 Golden Globes y un Peabody Award.

En esta nueva temporada de "Los Expedientes Secretos X", Mulder y Scully buscarán revelaciones que hacen referencia directa a Edward Snowden, Julian Assange y WikiLeaks, en la era Obama.

Fuente  Audiovisual Telam, Vuelven "Los Expedientes Secretos X" con su nueva temporada, youtube.com, 25 ene. 2016

viernes, 22 de enero de 2016

RUBÉN MORALES Y GÉRARD LEBAT VISITAN LA BIBLIOTECA DEL CENTRO DE DOCUMENTACIÓN OVNI EN CORRIENTES

Andrés Salvador

Gérard Lebat, Andrés Salvador y Rubén Morales (der.)

Este 21 de enero hemos recibido la agradable visita de los Amigos y Colegas Rubén Morales, Coordinador (junto a Mario Juan Lupo) del Café Ufológico de Buenos Aires Rio54 y miembro del Consejo Permante de la Académie d'ufologie de Francia, y Gérard Lebat, investigador francés creador de Les Repas Ufologiques [= Las Comidas Ufológicas], director de comunicación de MUFON France, capítulo de la Mutual UFO Network con sede en Estados Unidos, y autor del libro L'histoire des OVNI au Maroc [= Historia de los ovnis en Marruecos].

En la oportunidad recorrieron la Biblioteca del Centro de Documentación OVNI que estamos construyendo, lo que dio ocasión para conversar extensamente sobre temas de interés común.

Vista parcial de la Biblioteca del Centro de Documentación OVNI

La presencia de los Iustres visitantes en nuestra ciudad se extenderá hasta el 23 de enero, en cuyo transcurso llevarán adelante una intensa actividad sobre la que informaremos oportunamente.