domingo, 17 de junio de 2018

El extraño caso de la vida en otros universos

Texto original:  Paul Scott Anderson, The strange case for life in other universes, earthsky.org, June 12, 2018  - Trad. cast. de Andrés Salvador
El extraño caso de la vida en otros universos

Por Paul Scott Anderson en SPACE

Más sobre los alucinantes nuevos estudios  que sugieren que podría haber muchos universos paralelos más allá del nuestro, donde la vida puede florecer

Nuestra galaxia y el universo en general se formaron de una manera ideal para sustentar la vida. Podrían otros universos también albergar vida de algún tipo? Imagen via Yuri Beletsky Nightscapes.

Cuando se trata de buscar vida en otro lugar del universo, pensamos en los rovers sobre Marte o en enviar sondas a la luna de Júpiter, Europa, o a la luna de Saturno, Encelado. O pensamos en buscar exoplanetas habitables o exolunas. El universo en el que estamos se siente infinito con las posibilidades, pero – al contemplar la vida extraterrestre – podríamos ir más allá incluso de nuestro propio universo? Escribiendo en NBC News Mach de Mayo 28, 2018, Seth Shostak del SETI Institute en Mountain View, California, reflexiona sobre esta muy teórica, pero emocionante, idea de la posibilidad de vida en universos paralelos.

El artículo de Shostak se basa en dos papers relacionados, publicados en Mayo, en la revista revisada por pares Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Se enfoca en las explicaciones relacionadas con una sustancia hipotética en nuestro universo conocida como energía oscura. El efecto de la energía oscura parece ser una expansión más rápida de nuestro universo a lo largo del tiempo.

La idea de universos paralelos no es nueva. La encuentras en muchos campos de pensamiento. Pero, en la comunidad física, el debate sobre este concepto – que a veces se denomina la hipótesis del multiverso – se ha intensificado en los últimos años. Como Shostak explicó en su artículo de Mach:
La idea de que otros universos puedan existir surge de la comprensión de que el Big Bang podría no haber sido un evento único sino común. Qué tan común? Los físicos de la Stanford University Andrei Linde y Vitaly Vanchurin han estimado que la cantidad de universos paralelos únicos  – que son independientes del cosmos que conocen y adoran  –  podría escribirse como uno seguido de 10 mil trillones de ceros. Ese no es un número que tenga un nombre, y ciertamente ninguno que encuentres en el mundo real. Me imagino que requeriría 10 billones de cuadernos solo para escribir este número. 
Entonces, para parafrasear el personaje de Jodie Foster en la película Contacto, si nuestro cosmos es el único con vida, entonces eso es una terrible pérdida de universos.
Cómo se relaciona la energía oscura con estos posibles universos paralelos?

En sus estudios previos, los físicos han llegado a la conclusión de que nuestro universo podría tener menos energía oscura que otros universos, si esos universos existen. Los universos paralelos pueden tener tanta energía oscura que las estrellas y los planetas no pueden formarse. En otras palabras, en la mayoría de los universos, podría darse el caso de que más energía oscura conduzca a una expansión aún más rápida del universo, impidiendo la formación de estrellas y planetas, haciendo que la vida sea poco probable.

Los nuevos estudios, de científicos en el Reino Unido, Australia y Holanda, sugieren que la energía oscura no juega un papel tan crucial en si los universos paralelos pueden soportar vida, o no. Como dijo Shostak:
Utilizando modelos de computadora, el equipo de investigación descubrió que podían variar la fuerza de la energía oscura de cero a varios cientos de veces su valor en nuestro universo, y todo permanecía excelente. La energía oscura no necesitaba ser una fuerza particular para la formación de galaxias y estrellas.
Desde el punto de vista de la vida en otros universos, eso podría ser una buena noticia.

Es nuestro universo solo uno de muchos?

Sin embargo, existen otros factores a considerar, como las diferencias en las fuerzas nucleares o gravitacionales. Algunos otros universos todavía pueden ser completamente estériles, a diferencia del nuestro que se ha formado de maneras que son ideales para que exista la vida. Shostak explicó:
Las propiedades físicas de [nuestro universo]* son ​​notablemente adecuadas para la existencia de la vida. Si las fuerzas que mantienen unidos a los átomos fueran incluso un poco diferentes, las reacciones atómicas que alimentan a las estrellas no funcionarían, y nuestro cosmos consistiría en nada más que hidrógeno. Modifique esas constantes de otra manera, y las estrellas se consumirían tan rápido que no habría habido tiempo para la evolución de los microbios, los dinosaurios o usted. Si la fuerza de la gravedad fuera ligeramente alterada, nuestro universo se habría expandido demasiado rápido después del Big Bang para que se formen estrellas o galaxias  – o habría colapsado en un Big Crunch.
También se pensó que la materia oscura era esencial para la formación de galaxias, pero, recientemente, la galaxia de 10 billones de años NGC 1052-DF2, a 65 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus, contiene 400 veces menos materia oscura que lo que había sido esperado. Ese hallazgo fue publicado en March 28, 2018 en la revista revisada por pares Nature. Como Pieter van Dokkum de la Yale University comentó:
No esperas que una galaxia no tenga materia oscura porque la materia oscura no es algo de lo que una galaxia puede optar quedar afuera.
Todo esto es conjetura, informada por las herramientas de la física moderna y por el modelado de computadora de alto poder. Es especulativo, pero es un alimento interesante para el pensamiento. Los universos paralelos, la energía oscura y la materia oscura son el tipo de temas que han estado relegados durante mucho tiempo a la ciencia ficción, pero la ciencia actual arroja nueva luz sobre cuán increíble es el cosmos.

Por lo tanto, mientras todavía estamos buscando evidencia de vida extraterrestre en nuestro propio universo, la posibilidad de un número casi infinito de tales universos – algunos de ellos habitados – es realmente alucinante.

Imagen de microscopio electrónico de barrido de un supuesto fósil similar a una bacteria en el meteorito Marciano Allan Hills 84001. Estamos buscando evidencia de vida extraterrestre en nuestro sistema solar y más allá. Qué hay de otros universos? Imagen vía NASA.

En pocas palabras: Como se discutió anteriormente en EarthSky, una nueva investigación ha sugerido que el Big Bang podría haber sido solo uno de muchos otros, que podrían existir universos paralelos, pero que la vida podría no ser posible en esos otros universos. Escribiendo en NBC News Mach, Seth Shostak del  SETI Institute proporciona algunas ideas sobre nuevos estudios, sugiriendo que podría no ser así.

Fuentes:




Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original. 

Fuente Paul Scott Anderson, The strange case for life in other universes, earthsky.org, June 12, 2018  - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 10 de junio de 2018

Puede haber vida en Marte, pero este reporte de la NASA no lo prueba

Texto original: Rafi Letzter, There May Be Life on Mars, But This NASA Report Doesn't Prove It, space.com, June 7, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Puede haber vida en Marte, pero este reporte de la NASA no lo prueba

Por Rafi Letzter, Live Science Staff Writer

Curiosity, el rover de la NASA responsable de los nuevos hallazgos, tomó este autorretrato en Marte en 2015. Crédito: NASA

Grandes noticias de Marte hoy: el rover Curiosity de la NASA encontró antiguas trazas de materia orgánica incrustadas en rocas marcianas y detectó una "variación estacional" en el metano atmosférico en el Planeta Rojo — un pulso anual del gas, casi como si algo estuviera respirando.

Estos son emocionantes hallazgos, publicados como papers gemelos en la revista Science hoy (Junio 7). Pero no son una prueba de vida en Marte, o incluso una evidencia necesariamente fuerte de que hay algo viviente, o algo que solía estar vivo, ahí fuera. Los compuestos orgánicos ni siquiera son las primeras moléculas de su tipo que se encuentran en Marte, aunque son las más antiguas.

"Podemos explicar ambas cosas con procesos geológicos," dijo Inge Loes ten Kate, una astrobióloga de la Utrecht University en los Países Bajos que escribió un comentario para Science que acompaña a los dos papers. [7 lugares más parecidos a Marte en la Tierra]*

Encontrar compuestos orgánicos — que son sustancias que contienen carbono y se consideran componentes necesarios de la vida — en rocas de 3.5 billones de años en Marte es un gran problema, diez Kate dijo a Live Science, y también lo es el descubrimiento de la variación estacional del metano (CH4)  en la atmósfera.

Los seres vivos producen muchas moléculas orgánicas. Y la vida tal como la conocemos requiere que existan moléculas orgánicas. Entonces, las trazas Marcianas de materia orgánica sugieren que las condiciones básicas para formar la vida estaban presentes en Marte, aproximadamente al mismo tiempo que existían en la Tierra. (Curiosity ya ha demostrado que el agua fluía en el  Crater Gale, el mismo lugar donde el rover encontró estos compuestos orgánicos, hace billones de años.)

Y el pulso estacional de metano es quizás, tal vez, posiblemente — pero lejos, lejos de ser cierto — la surte de señal que Curiosity podría detectar si la vida se formara en ese momento y todavía estuviera en algún lado, dijo Kate. En la Tierra, los seres vivos (especialmente las bacterias) producen gran cantidad de metano, aunque el gas también tiene muchas fuentes no vivientes.

Pero los científicos encontraron materia orgánica antigua! En Marte! Por qué no es eso un negocio más grande?

Una gran razón, dijo Kate, es que en realidad no es tan sorprendente. La "materia orgánica" en este contexto no significa nada que reconozcamos de nuestras vidas en la Tierra. Estos no son matas de hierba, o trozos de carne o células muertas. La "materia orgánica" incluye una gran cantidad de compuestos con átomos de carbono en ellos. Se consideran necesarios para que se forme la vida, pero hay muchos lugares con muchos compuestos orgánicos pero sin vida. En este caso, Curiosity encontró moléculas con nombres como "tiofeno" (C4H4S) y "dimetilsulfuro" (C2H6S) que no son tan raros en el sistema solar.

Hay suficiente carbono ambiental e hidrógeno en el sistema solar que reaccionan para formar compuestos orgánicos básicos con bastante frecuencia, incluso sin biología involucrada, dijo ten Kate.

"Incluso hoy en día en la Tierra, vemos una gran afluencia de material [orgánico]* extraterrestre en forma de polvo y meteoritos interplanetarios," dijo ten Kate.

Se cree que esa materia se difunde a través del sistema solar, dijo. Y los científicos ya esperaban que, en los primeros, más turbulentos días del sistema solar, los compuestos orgánicos llovieran sobre Marte. (Podemos encontrar material orgánico en las lunas de Júpiter por la misma razón, y Curiosity descubrió por primera vez compuestos orgánicos en Marte en 2014, aunque en rocas menos antiguas.)

Estos compuestos orgánicos recién descubiertos, dijo Kate, sirven para confirmar que realmente existían las condiciones básicas para la vida en Marte hace 3.5 billones de años, y que no había fuerza externa (por ejemplo, luz ultravioleta) lo suficientemente poderosa para destruirlos enteramente.

Los autores de los dos estudios en Science están de acuerdo con ella, y escriben que no hay forma para decir qué produjo las moléculas Y ciertas características de las moléculas muestran que no son los restos directos e inalterables de nada que esté vivo.

"Las observaciones moleculares [de Curiosity]* no revelan claramente la fuente de la materia orgánica en [Crater Gale]*. Las fuentes biológicas, geológicas y meteoríticas son todas posibles," escribieron.

Parte del problema, escribieron los investigadores, es que las moléculas han cambiado mucho en los eones desde que se formaron originalmente. Cualquiera que sea la estructura química que alguna vez tuvieron podría haber ofrecido pistas sobre su origen, pero hace tiempo que se perdió.

Por esas razones, dijo ten Kate, la variación de metano es el hallazgo más emocionante. Ciertamente, hay procesos geológicos que podrían hacer que los niveles de metano cambien durante el año Marciano, dijo. Un posible candidato: "serpentinización", donde el agua y los minerales reaccionan y liberan metano. Es posible, dijo ten Kate, que esto pueda suceder en Marte. Y la reacción podría acelerarse y disminuir en el transcurso del año a medida que el planeta se calienta y se enfría, produciendo el pulso sin ninguna fuente de vida.

Para averiguar la fuente del flujo de metano, dijo ten Kate, los científicos deben determinar qué tan extendido está en Marte. (Hasta ahora, solo se ha detectado en Gale Crater, donde Curiosity se cuelga). También necesitan descubrir qué edad tienen y su química específica; Los sensores de Curiosity no revelaron si las moléculas de metano son antiguas o nuevas, o si incluyen isótopos de carbono similares al metano liberado por la vida en la Tierra.

Las respuestas a esas preguntas requerirán más equipo y más horas de medición, dijo ten Kate. Pero estos hallazgos, al menos, señalan el camino a seguir en la búsqueda de la vida Marciana.

Originalmente publicado en Live Science.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original. 

Fuente Rafi Letzter, There May Be Life on Mars, But This NASA Report Doesn't Prove It, space.com, June 7, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 7 de junio de 2018

NASA encuentra material orgánico antiguo, misterioso metano en Marte

Texto original: NASA Finds Ancient Organic Material, Mysterious Methane on Mars, jpl.nasa.gov, June 7, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador
NASA encuentra material orgánico antiguo, misterioso metano en Marte

El explorador Curiosity de la NASA descubrió moléculas orgánicas antiguas en Marte, incrustadas en rocas sedimentarias que tienen billones de años. Crédito: NASA/GSFC 

El rover Curiosity de la NASA utilizó un instrumento llamado SAM (Sample Analysis at Mars) para detectar cambios estacionales en el metano atmosférico en el  Crater Gale. La señal de metano se ha observado durante casi tres años Marcianos (casi seis años de la Tierra), alcanzando un máximo cada verano. Crédito de la imagen:  NASA/JPL-Caltech 

El rover Curiosity de la NASA ha encontrado nueva evidencia preservada en rocas en Marte que sugieren que el planeta podría haber soportado vida antigua, así como nueva evidencia en la atmósfera Marciana que se relaciona con la búsqueda de vida actual en el Planeta Rojo. Aunque no es necesariamente evidencia de vida misma, estos hallazgos son una buena señal para futuras misiones que exploren la superficie y el subsuelo del planeta.

Los nuevos hallazgos -- moléculas orgánicas "resistentes" en rocas sedimentarias de 3 billones de años cerca de la superficie, así como variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera -- aparecen en la edición del 8 de junio de la revista Science.

Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Si bien comúnmente se asocian con la vida, las moléculas orgánicas también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de vida.

"Con estos nuevos hallazgos, Mars nos dice que mantengamos el curso y sigamos buscando evidencias de vida," dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Science Mission Directorate en la Sede de la NASA, en Washington. "Confío en que nuestras misiones actuales y planeadas desbloquearán descubrimientos aún más impresionantes en el Planeta Rojo."

"Curiosity no ha determinado la fuente de las moléculas orgánicas," dijo Jen Eigenbrode del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien es autor principal de uno de los dos nuevos papers de Science. "Ya sea que contenga un registro de vida antigua, haya sido alimento para la vida, o haya existido en ausencia de vida, la materia orgánica en los materiales Marcianos contiene pistas químicas sobre las condiciones y los procesos planetarios."

Aunque la superficie de Marte es inhóspita hoy en día, hay pruebas claras de que en el pasado remoto, el clima Marciano permitió que el agua líquida - un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos - se agrupara en la superficie. Los datos de Curiosity revelan que hace billones de años, un lago de agua dentro del Crater Gale contenía todos los ingredientes necesarios para la vida, incluidos los bloques de construcción químicos y las fuentes de energía.

"La superficie Marciana está expuesta a la radiación del espacio. Tanto la radiación como los productos químicos agresivos descomponen la materia orgánica," dijo Eigenbrode. "Encontrar moléculas orgánicas antiguas en los primeros cinco centímetros de roca que se depositaron cuando Marte pudo haber sido habitable, es un buen augurio para que aprendamos la historia de las moléculas orgánicas en Marte con  futuras misiones que profundizarán más."

Liberaciones estacionales de metano

En el segundo artículo, los científicos describen el descubrimiento de variaciones estacionales en el metano en la atmósfera Marciana a lo largo de casi tres años de Marte, que son casi seis años de la Tierra. Esta variación fue detectada por el conjunto de instrumentos Sample Analysis at Mars (SAM)  de Curiosity.

La química de la roca del agua podría haber generado el metano, pero los científicos no pueden descartar la posibilidad de orígenes biológicos. previamente se había detectado metano en la atmósfera de Marte en columnas grandes e impredecibles. Este nuevo resultado muestra que los bajos niveles de metano dentro del Cráter Gale alcanzan su punto máximo en los cálidos meses de verano y disminuyen en el invierno cada año.


[Curiosity en el mirador escénico Marciano]

"Esta es la primera vez que vemos algo repetible en la historia del metano, por lo que nos ofrece un asidero para entenderlo," dijo Chris Webster del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, autor principal del segundo paper. "Todo esto es posible gracias a la longevidad de Curiosity. La larga duración nos ha permitido ver los patrones en esta 'respiración' estacional".

Encontrar moléculas orgánicas

Para identificar material orgánico en el suelo Marciano, Curiosity perforó rocas sedimentarias conocidas como piedras de barro de cuatro áreas en el Crater Gale. Esta piedra de barro se formó gradualmente hace billones de años a partir del cieno que se acumuló en el fondo del antiguo lago. Las muestras de roca fueron analizadas por SAM, que utiliza un horno para calentar las muestras (en exceso de 900 grados Fahrenheit, o 500 grados Celsius) para liberar moléculas orgánicas de la roca en polvo.

SAM midió pequeñas moléculas orgánicas que salieron de la muestra de piedras de barro -fragmentos de moléculas orgánicas más grandes que no se vaporizan fácilmente. Algunos de estos fragmentos contienen azufre, lo que podría haber ayudado a preservarlos de la misma manera que el azufre se utiliza para hacer que los neumáticos de automóviles sean más duraderos, de acuerdo a Eigenbrode.

Los resultados también indican concentraciones de carbono orgánico del orden de 10 partes por millón o más. Esto está cerca de la cantidad observada en los meteoritos Marcianos y aproximadamente 100 veces mayor que las detecciones previas de carbono orgánico en la superficie de Marte. Algunas de las moléculas identificadas incluyen tiofenos, benceno, tolueno y pequeñas cadenas de carbono, como propano o buteno.

En 2013, SAM detectó algunas moléculas orgánicas que contenían cloro en las rocas en el punto más profundo del cráter. Este nuevo descubrimiento se basa en el inventario de moléculas detectadas en los antiguos sedimentos del lago en Marte y ayuda a explicar por qué se preservaron.

Encontrar metano en la atmósfera y carbono antiguo preservado en la superficie les da a los científicos la confianza de que el  Mars rover 2020 de la NASA y el  ExoMars rover de la ESA (European Space Agency) encontrarán aún más compuestos orgánicos, tanto en la superficie como en el subsuelo superficial.

Estos resultados también informan las decisiones de los científicos mientras trabajan para encontrar respuestas a preguntas concernientes a la posibilidad de vida en Marte.

"Hay signos de vida en Marte?" dijo Michael Meyer, científico principal del Mars Exploration Program de la NASA, en la Sede de la NASA. "No lo sabemos, pero estos resultados nos dicen que estamos en el camino correcto."

Este trabajo fue financiado por el Mars Exploration Program de la NASA para la Science Mission Directorate (SMD) de la agencia en Washington. Goddard proporcionó el instrumento SAM. JPL construyó el móvil y gestiona el proyecto para SMD.

Para ver videos e imágenes de los hallazgos, visite:


Información sobre las actividades de la NASA en Marte está disponible en línea en:


Contacto de Medios de Noticias 

Andrew Good
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Dwayne Brown / JoAnna Wendel
NASA Headquarters, Washington
202-358-1726 / 202-358-1003
dwayne.c.brown@nasa.gov / joanna.r.wendel@nasa.gov

Bill Steigerwald / Nancy Jones
NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland
301-286-8955 / 301-286-0039
william.a.steigerwald@nasa.gov / nancy.n.jones@nasa.gov

2018-131

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente NASA Finds Ancient Organic Material, Mysterious Methane on Mars, jpl.nasa.gov, June 7, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 3 de junio de 2018

Podría estar algo nadando en el océano de Plutón?

Texto original: Bill Retherford, Could Something Be Swimming In The Ocean Of Pluto?, forbes.com, May 31, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Podría estar algo nadando en el océano de Plutón?

Bill Retherford,  Colaborador

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Forbes son suyas

Una mirada de cerca a Plutón, desde la nave espacial New Horizons de la NASA. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI

Sombrío, oscuro y muerto.

Esa es la percepción obsoleta de Plutón, el planeta enano en la periferia del sistema solar.

La nave espacial New Horizons de la NASA probó lo contrario; el sobrevuelo de la sonda en 2015 reveló "un mundo de maravillas científicas," dice Alan Stern, investigador principal de la misión.

Plutón, ahora lo sabemos, es sorprendentemente diverso y geológicamente dinámico, con montañas de hielo, llanuras lisas, dunas de metano, una atmósfera nebulosa y (probablemente) un océano subterráneo.

Las montañas y llanuras heladas de Plutón. Desde New Horizons a una distancia de 11,000 millas. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI

"La evidencia es fuerte," dice Stern, coautor del recientemente lanzado Chasing New Horizons—Inside The Epic First Mission to Pluto (Picador, 295 páginas). "Creemos que es un océano global."

Y dentro de ese océano podría hallarse algo más. Vida.

No necesariamente ballenas Plutonianas—pero tal vez microbios alienigenas.

Dice Stern: "Quién hubiera predicho hace años que Plutón sería una morada potencial para la vida?"

Por ahora, es una noción—estrictamente especulativa. "Pero existe la posibilidad," dice David Grinspoon, el astrobiólogo y coautor de Stern.

"Creo que Plutón debe ser considerado entre los lugares en el sistema solar que son posibles hogares para la vida."

Dunas de hielo de metano, abajo a la derecha, que parecen huellas dactilares. Crédito: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

El agua líquida sola no lo hará; hay otros ingredientes, indispensables para la vida. Pero Plutón puede tenerlos también.

Como material orgánico: "Estamos bastante seguros de que hay mucho en Plutón," dice Grinspoon. "Vemos cosas rojizas en la superficie que creemos es material orgánico."

Y fuentes de energía: "La descomposición radioactiva de las rocas," dice Stern. "Y la fuente de energía del océano mismo, que se congela con el tiempo y libera calor."

El calentamiento de las mareas es otro, producido por los tirones gravitacionales de la luna más grande de Plutón, Caronte.

"Eso no es suficiente para declarar que hay vida en Plutón," dice Grinspoon.

"Pero es el tipo que hace que uno se pregunte, qué podría estar arrastrándose por allí."

Las montañas Tartarus Dorsa. Tenga en cuenta las crestas azul-gris y el material rojizo cercano. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI

Plutón, con Caronte, una de sus cinco lunas, en el fondo. Aunque los tamaños relativos son correctos, la separación no es a escala. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI

New Horizons ya pasó más allá de Plutón; casi tres años después del sobrevuelo, la sonda ha volado más de 500 millones de millas hacia su próximo encuentro—con 2014 MU69, el misterioso objeto del Cinturón de Kuiper. Eso sucede el Día del Año Nuevo 2019.

Mientras tanto, Stern está sugiriendo dos misiones más a Plutón—un orbitador, "para confirmar el océano"—y más tarde, un módulo de aterrizaje, "para entrar al océano y buscar vida." No hay nada programado, aunque "un número de estudios están teniendo lugar," dice.

Los astrónomos ahora creen que docenas de mundos con océanos subsuperficiales probablemente existen en el sistema solar exterior. Dice la NASA: "Esto amplía enormemente la cantidad de lugares donde la vida extraterrestre puede ser encontrada."

"Océanos en el interior de mundos," se maravilla Stern . "La Tierra resulta ser un bicho raro."
Sobrevuelo de Plutón de New Horizons


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Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). 

Fuente Bill Retherford , Could Something Be Swimming In The Ocean Of Pluto?, forbes.com,  May 31, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 27 de mayo de 2018

Rocas de Marte pueden albergar signos de vida de hace 4 billones de años

Texto original: University of Edinburgh - Mars rocks may harbor signs of life from 4 billion years ago, sciencedaily.com, May 25, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Rocas de Marte pueden albergar signos de vida de hace 4 billones de años

Fecha: Mayo 25, 2018

Fuente:  University of Edinburgh

Resumen: Las investigaciones sugieren que las rocas ricas en hierro cerca de los sitios de  antiguos lagos en Marte podrían contener pistas vitales que muestren que la vida existió alguna vez allí.

El delta del Cráter Jezero, un delta bien preservado de un río antiguo en Marte.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL

Las investigaciones sugieren que las rocas ricas en hierro cerca de los sitios de  antiguos lagos en Marte podrían contener pistas vitales que muestren que la vida existió alguna vez allí.

Estas rocas -- que se formaron en los lechos de los lagos --  son el mejor lugar para buscar evidencias fósiles de la vida de hace billones de años, dicen los investigadores.

Un nuevo estudio que arroje luz sobre dónde podrían preservarse los fósiles podría ayudar a la búsqueda de rastros de diminutas criaturas -- conocidas como microbios -- en Marte, que se cree que pudo haber soportado formas de vida primitivas hace unos cuatro billones de años.

Un equipo de científicos ha determinado que las rocas sedimentarias hechas de barro compactado o arcilla son las que tienen más probabilidades de contener fósiles. Estas rocas son ricas en hierro y un mineral llamado sílice, que ayuda a preservar los fósiles.

Se formaron durante los Periodos Noaquianos y Hesperiano de la historia de Marte entre hace tres y cuatro billones de años. En ese momento, la superficie del planeta era abundante en agua, lo que podría haber soportado la vida.

Las rocas están mucho mejor preservadas que las de la misma edad en la Tierra, dicen los investigadores. Esto es porque Marte no está sujeto a la tectónica de placas -- el movimiento de grandes losas rocosas que forman la corteza de algunos planetas  -- que con el tiempo pueden destruir rocas y fósiles dentro de ellas.

El equipo revisó estudios de fósiles en la Tierra y evaluó los resultados de los experimentos de laboratorio que replican las condiciones Marcianas para identificar los sitios más prometedores del planeta para explorar las trazas de la vida antigua. 

Sus hallazgos podrían ayudar a informar a la próxima misión rover  de la NASA al Planeta Rojo, que se centrará en la búsqueda de evidencia de vida pasada. El rover de la agencia espacial de los Estados Unidos Mars 2020 recogerá muestras de rocas que serán retornadas a la Tierra para su análisis por una misión futura.

Una misión similar dirigida por la European Space Agency también está planificada para los próximos años.

El último estudio de rocas de Marte  -- liderado por un investigador de la University of Edinburgh -- podría ayudar en la selección de los sitios de aterrizaje para ambas misiones. También podría ayudar a identificar los mejores lugares para recolectar muestras de rocas.

El estudio, publicado en Journal of Geophysical Research, también involucró a investigadores del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la Brown University, el California Institute of Technology, el Massachusetts Institute of Technology y la Yale University en los Estados Unidos.

El Dr. Sean McMahon,  fellow de la Marie Sklodowska-Curie en la School of Physics and Astronomy de la University of Edinburgh, dijo: "Hay muchos afloramientos rocosos y minerales interesantes en Marte en los que nos gustaría buscar fósiles, pero como no podemos enviar rovers a todos ellos hemos intentado priorizar los depósitos más prometedores sobre la base de la mejor información disponible."

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la University of Edinburgh. Nota: El contenido puede editarse por estilo y duración.

Referencia de la revista:

  1. S. McMahon, T. Bosak, J. P. Grotzinger, R. E. Milliken, R. E. Summons, M. Daye, S. A. Newman, A. Fraeman, K. H. Williford, D. E. G. Briggs. A Field Guide to Finding Fossils on MarsJournal of Geophysical Research: Planets, 2018; DOI: 10.1029/2017JE005478

Cite esta página: MLA  APA  Chicago

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). 

Fuente University of Edinburgh - Mars rocks may harbor signs of life from 4 billion years ago, sciencedaily.com, May 25, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 20 de mayo de 2018

Equipos de investigación reciben subsidios de la NASA para estudiar la vida en el cosmos

Texto original: Laurel Kornfeld, Research teams receive NASA grants to study life in the cosmos, spaceflightinsider.com, May 18Th, 2018  - Trad. cast. de Andrés Salvador
Equipos de investigación reciben subsidios de la NASA para estudiar la vida en el cosmos


El Astrobiology Institute de la NASA ha seleccionado nuevos equipos para recibir subvenciones de cinco años. Crédito de la imagen: NASA

Tres equipos de investigación interdisciplinarios recibieron $ 8 millones en fondos otorgados por la NASA para conducir estudios de cinco años sobre varios aspectos de la vida en el universo.

Juntos, sus estudios explorarán los orígenes, evolución, distribución y futuro de la vida más allá de la Tierra en un momento cuando varias misiones de la NASA están buscando exoplanetas potencialmente habitables y posible evidencia de vida en varios mundos en nuestro propio sistema solar.

Como condición para recibir la subvención, los tres equipos se convertirán en miembros del NASA Astrobiology Institute (NAI)  con sede en el NASA Ames Research Center en California.

"Con el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA en camino a descubrir nuevos mundos alrededor de nuestros vecinos estelares más cercanos, el descubrimiento de Cassini de los ingredientes necesarios para la vida en las plumas de Enceladus, y con Europa Clipper y Mars 2020 en el horizonte, estas investigaciones los equipos proporcionarán la experiencia interdisciplinaria crítica necesaria para ayudar a interpretar los datos de estas misiones y futuras misiones centradas en la astrobiología," dijo el director científico de la NASA, Jim Green.

Una parte central del programa de astrobiología de la NASA, NAI busca información sobre el comienzo y la evolución de la vida en la Tierra y en otros lugares, así como la cuestión de cómo buscar y encontrar vida más allá de nuestro planeta.

"El alcance intelectual de la astrobiología es vasto, desde comprender cómo nuestro planeta se volvió habitable y habitado, hasta comprender cómo la vida se adaptó a los entornos más hostiles de la Tierra, y explorar otros mundos con las tecnologías más avanzadas para buscar signos de vida," dijo Mary Voytek , directora del programa de astrobiología de la NASA.

Juntos, los tres nuevos equipos comprenderán un esfuerzo interdisciplinario, y es probable que su investigación genere nuevos avances científicos, agregó.

"Estamos encantados de darles la bienvenida a estos tres nuevos equipos NAI a la familia del Instituto y esperamos con interés el importante trabajo que lograrán durante el tiempo de sus premios. Nuestros equipos existentes esperan explorar intereses superpuestos con los nuevos equipos de proyectos y el potencial para un mayor intercambio de información, inspiración y sinergia," enfatizó la Directora de NAI, Penelope Boston.

Los premios fueron otorgados a los siguientes equipos:

El proyecto Evolution of Nanomachines in Geospheres and Microbial Ancestors (ENIGMA), basado en la Rutgers University en New Brunswick, Nueva Jersey, y dirigido por Paul Falkowski, explorará cómo comenzó la vida en la Tierra, centrándose en el papel de las proteínas como catalizadores de la vida. Los científicos investigarán las moléculas y las enzimas prebióticas que se convirtieron en parte de los primeros microbios del planeta.

"Las proteínas son nanomáquinas que permiten que las células realicen tareas bioquímicas complejas, incluida la transducción de energía y la autorreplicación. La evolución de estas nanomáquinas permitió a la vida temprana convertir la energía química en el medio ambiente en energía biológica útil," señala la descripción del proyecto.

El Astrobiology Center for Isotopologue Research (ACIR), con sede en la Pennsylvania State University en University Park, y dirigida por Kate Freeman, se concentrará en la historia de los compuestos orgánicos al observar las características de los elementos dentro de las moléculas que componen estos compuestos. Utilizando computadoras de última generación y herramientas de observación, estos científicos tratarán de comprender mejor los procesos metabólicos y planetarios que dieron lugar a estos compuestos.

Los investigadores estudiarán los patrones de isótopos en las moléculas orgánicas dentro de los meteoritos, en los fluidos profundos de la Tierra, en el hielo y en los minerales para comprender el papel desempeñado por los procesos abióticos y bióticos en la formación y evolución de los compuestos orgánicos.

Habitability of Hydrocarbon Worlds: Titan and Beyond, basado en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena, California, y dirigido por Rosaly Lopes, analizará datos de la sonda Cassini para estudiar posibles entornos habitables en Titán, la luna más grande de Saturno, que algunos científicos consideran un análogo de la Tierra primitiva. Su búsqueda de  potenciales firmas de vida cubrirá gran parte de la superficie de la luna, así como su subsuelo y atmósfera.

Los científicos de este grupo explorarán los métodos por los cuales se transportan los materiales orgánicos en Titán, determinarán si los procesos físicos y químicos en sus océanos crean ambientes habitables para la vida, aprenderán qué biofirmas produciria alguna vida en los océanos de Titán y encontrar cómo pueden ser transportadas las biofirmas entre el océano, la superficie y la atmósfera de la luna.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). 

Fuente Laurel Kornfeld, Research teams receive NASA grants to study life in the cosmos, spaceflightinsider.com, May 18Th, 2018  - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 13 de mayo de 2018

Hipótesis Silúrica: Había civilizaciones industriales en la Tierra antes que los humanos?

Texto original: News Staff / Source - Silurian Hypothesis: Were There Industrial Civilizations on Earth before Humans?, sci-news.com, Apr 17, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Hipótesis Silúrica: Había civilizaciones industriales en la Tierra antes que los humanos?


Cómo sabemos realmente que no hubo civilizaciones previas en nuestro planeta que subieron y cayeron mucho antes de que aparecieran los humanos? Esa es la pregunta planteada en un experimento de pensamiento por el Profesor Adam Frank de la University of Rochester y el Dr. Gavin Schmidt del Goddard Institute for Space Studies de la NASA. Su paper fue publicado esta semana en el International Journal of Astrobiology (arXiv.org preprint).

Si una civilización industrial hubiera existido en la Tierra muchos millones de años antes de la era humana, qué rastros habrían quedado y serían detectables hoy? Crédito de la imagen:Michael Osadciw, University of Rochester.

"No hemos visto ninguna evidencia de otra civilización industrial," dijo el Profesor Frank. "Pero al mirar el pasado profundo de la manera correcta, aparece un nuevo conjunto de preguntas sobre las civilizaciones y el planeta: Qué huellas geológicas dejan las civilizaciones? Es posible detectar una civilización industrial en el registro geológico una vez que desaparece de la faz de su planeta anfitrión?

"Estas preguntas nos hacen pensar sobre el futuro y el pasado de una manera muy diferente, incluyendo cómo cualquier civilización a escala planetaria podría ascender y caer".

En lo que ellos consideran la 'Hipótesis Silúrica,' el Profesor Frank y el Dr. Schmidt definen una civilización por su uso de energía.

Los seres humanos están entrando en una nueva era geológica que muchos investigadores denominan Antropoceno, el período en el cual la actividad humana influye fuertemente en el clima y el medioambiente.

En el Antropoceno, los combustibles fósiles se han convertido en el centro de la huella geológica que los humanos dejarán atrás en la Tierra.

Al observar la huella del Antropoceno, el equipo examina qué tipo de pistas podrían detectar los científicos del futuro para determinar si existían seres humanos.

Al hacerlo, también presentan evidencia de lo que podría quedar atrás si civilizaciones industriales como la nuestra existieron millones de años en el pasado.

Los seres humanos comenzaron a quemar combustibles fósiles hace más de 300 años, marcando los comienzos de la industrialización.

"La emisión de combustibles fósiles a la atmósfera ya ha cambiado el ciclo del carbono de una manera que se registra en los registros de isótopos de carbono," dijeron los autores.

Otras formas en que los seres humanos pueden dejar una huella geológica incluyen:

(i) el calentamiento global, desde la liberación de dióxido de carbono y las perturbaciones al ciclo del nitrógeno a partir de los fertilizantes;

(ii) la agricultura, a través del aumento de las tasas de erosión y sedimentación;

(iii) plásticos, contaminantes sintéticos e incluso cosas como los esteroides, que serán detectables geoquímicamente por millones, y tal vez incluso billones de años;

(iv) guerra nuclear, si ocurriera, que dejaría atrás isótopos radiactivos inusuales.

"Como civilización industrial, estamos impulsando cambios en las abundancias isotópicas porque estamos quemando carbono," dijo el Profesor Frank.

"Pero la quema de combustibles fósiles en realidad puede cerrarnos como una civilización. Qué huellas dejaría este u otro tipo de actividad industrial de una civilización muerta durante decenas de millones de años?

Perfiles ilustrativos de los isótopos de carbono estables y de temperatura (o proxy) a lo largo de tres períodos. Arriba a la izquierda: la era moderna (desde 1600 EC con proyecciones hasta 2100). Arriba a la derecha: el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (hace 55,5 millones de años). Abajo: Acontecimiento Anóxico Oceánico (hace aproximadamente 120 millones de años). Crédito de la imagen: Gavin A. Schmidt & Adam Frank, doi: 10.1017/S1473550418000095.

Estas preguntas son parte de un esfuerzo más amplio para abordar el cambio climático desde una perspectiva astrobiológica, y una nueva forma de pensar sobre la vida y las civilizaciones en todo el Universo.

Observar el ascenso y la caída de las civilizaciones en términos de sus impactos planetarios también puede afectar la forma en que los astrobiólogos abordan futuras exploraciones de otros planetas.

"Sabemos que los comienzos de Marte y, tal vez, los comienzos de Venus eran más habitables de lo que son ahora, y es de suponer que algún día perforaremos los sedimentos geológicos allí también. Esto nos ayuda a pensar sobre lo que deberíamos estar buscando," dijo el Dr. Schmidt.

"Si una civilización puede encontrar una forma más sostenible de producir energía sin dañar su planeta anfitrión, dejará menos evidencia de que estaba allí," agregó.

"Quieres tener una buena civilización a gran escala que haga cosas maravillosas, pero eso no empuja al planeta hacia dominios que son peligrosos para sí mismo, la civilización. Necesitamos encontrar una manera de producir y usar energía que no nos ponga en riesgo," dijo el Profesor Frank.
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Gavin A. Schmidt & Adam Frank. The Silurian Hypothesis: Would it be possible to detect an industrial civilization in the geological record? International Journal of Astrobiology, published online April 16, 2018; doi: 10.1017/S1473550418000095
Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). 

Fuente News Staff / Source - Silurian Hypothesis: Were There Industrial Civilizations on Earth before Humans?, sci-news.com, Apr 17, 2018 - Trad. cast. de Andrés Salvador