miércoles, 27 de julio de 2016

SETI: DETECTANDO OBJETOS 'ESTELIFICADOS'

Texto original: Paul Gilster, SETI: Detecting ‘Stellified’ Objects, centauri-dreams.org, July 26, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador 
SETI: Detectando objetos 'Estelificados'
por Paul Gilster 

Imagen: Impresión del artista de un gigante gaseoso que flota libremente. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Cuando Nikolai Kardashev investigó la cuestión de dónde encontrar civilizaciones extraterrestres avanzadas, argumentó que el punto de partida obvio sería en la vecindad de la astrofísica extrema. Núcleos galácticos activos [=Active galactic nuclei] (AGN) vienen a la mente, o incluso los centros de las galaxias comparativamente quietas como la nuestra. Clément Vidal recogió el mismo punto en su The Beginning and the End [=El Principio y el Fin] (Springer, 2014), con el persuasivo argumento que debemos considerar cómo los agujeros negros podrían ser utilizados, tal vez mediante la manipulación de la fusión de tales objetos. Y sí, esto es astroingeniería completamente más allá de nuestros conocimientos, pero posiblemente no la de una ETI [=inteligencia extraterrestre] avanzada.

El uso de los agujeros negros por energía es extremo, pero Roger Penrose ha imaginado a una super-civilización extraer la energía rotaciónal del agujero negro por la inyección de materia, y hay un número de otras propuestas sobre como tal ingeniería avanzada podría funcionar. Extraer energía del disco de acreción de un agujero negro podría ser el método más eficiente, pero podrían existir operaciones de menor grado alrededor de una estrella de neutrones. A la idea podríamos añadir, como Milán Ćirković hace en el paper que miramos ayer, la explotación de binarias de rayos X o quásares como SS433.

El nuevo paper de Ćirković tiene punto de partida en gigantes gaseosos y enanas marrones, con la posibilidad de convertirlas en una estrella. Es una idea con un pedigrí popular, la ignición de Júpiter se volvió viral con la película 2010, pero la verdadera acción está más allá del Sistema Solar por completo. Consideremos que el número de objetos subestelares en el espacio interestelar se ha estimado para ser tan alto como 105 veces mayor que el número de estrellas de secuencia principal (ver Island-Hopping to the Stars para más información sobre esta estimación y el tipo de objetos subestelares que referencia) .

¿Puede un gigante gaseoso o enana marrón tecnológicamente manipulados ser un observable SETI? Aquí podemos ver varias posibilidades. La luminosidad de un objeto 'estelificado' [=stellified] debe ser mayor que lo que su masa nos llevaría a esperar de los objetos naturales. Y, tomando la visión a largo plazo, su luminosidad debe evolucionar de manera diferente de las estrellas naturales. Por otra parte, podríamos encontrar anomalías en el espectro de tales objetos, especialmente al principio y al final en sus astronómicamente breves tiempos de vida. Y tengamos en mente que objetos estelificados serían brillantes fuentes de energía, a diferencia de hábitats orbitales artificiales u otras estructuras de gran tamaño, que sólo reflejarian luz o se harían evidentes a través de sus emisiones térmicas.

En otras palabras, si existen tales objetos, serían objetivos útiles para la investigación Dysonian SETI. Ćirković nota que la determinación de la masa de un campo de estrella es una proposición complicada, y si estamos considerando posibles artefactos, no podemos sólo tratar de posicionar el objeto en el diagrama de Hertzsprung-Russell como si se tratara de una estrella de secuencia principal normal. Una determinación de la masa exacta requeriría un sistema de estrellas múltiple, e incluso aquí, la medición está plagado de incertidumbres. Pero donde podamos determinarlo, la masa es la que vale buscar.

Del paper Ćirković, refiriéndose al paper de Martyn Fogg de  1989 sobre gigantes gaseosos estelificados:
Los valores atípicos de la relación de baja-masa estelar baja-masa de luminosidad merecen nuestro mejor escrutinio observaciónal, especialmente si la anomalía es extrema. En el modelo de Fogg, por ejemplo, la luminosidad de [un] Júpiter estelificado bastante poco después del comienzo del proceso de diez órdenes de magnitud o así por encima de la luminosidad se espera de un tal objeto de baja masa que flota libremente. Si tales artefactos son numerosos en la Galaxia, su detectabilidad considerablemente más fácil podría deformarse y dejar una huella en la función de masa subestelar.
La evolución de la luminosidad de tales objetos sería desafiante de medir debido a los marcos de tiempo involucrados — Fogg estima un lapso de 50 millones de año de incremento exponencial de la luminosidad en el caso de un gigante gaseoso como Júpiter estelificado. Como nota Ćirković, fácilmente podríamos tener tales artefactos en nuestros catálogos estelares ahora, dependiendo de su estado de estelificación, que simplemente imitaria un tipo particular de estrella. Parece que estamos mejor fuera en la caza de objetos estelificados al principio y al final de su tiempo de vida, en busca de destellos gamma y rayos X, por ejemplo, durante las primeras etapas de la transformación de un planeta en una estrella.

Aún así, todavía estamos tratando con fenómenos relativamente  transitorios comparados con los tiempos de vida de las estrellas de la secuencia  principal, y  tecnologías avanzadas sobre las que sólo podemos especular. Recuerde que el escenario que a Martyn Fogg originalmente se le ocurrió asume el uso de un pequeño agujero negro, su fusión con Júpiter en una órbita cuidadosamente controlada que finalmente lo lleva hacia el centro del planeta. 100 millones de años de habitabilidad se proporcionan al sistema de satélites Jovianos, pero varios cientos de millones de años más tarde, la acreción fuera de control tendrá que ser prevenida. Comenta Ćirković:
Para la fase inicial, el período de estallido y encendido inestable puede ser acortado suficientemente colocando suavemente el mini agujero negro en los objetos subestelares; para la fase final, la duración y las propiedades de las inestabilidades dependen de la manera de remover el exceso de masa del agujero negro, así como en la existente instalación/enjambre que lo rodea. Si tales anomalías se observan en un sistema planetario que contiene al menos un planeta en la zona habitable circunestelar, esto podría ser un incentivo más para darle alta prioridad como objetivo SETI.
Mi opinión sobre todo esto es que ya que estamos en el comienzo de Dysonian SETI, estamos al principio del proceso de desarrollo de los parámetros necesarios. Ćirković habla a este punto cerca del final de este paper, llamando por mejores modelos cuantitativos para el tipo de proyectos de astroingeniería que podamos imaginar y sus posibles firmas SETI. La ventaja de los gigantes gaseosos estelificados es que son más grandes y más simple que muchos de los proyectos de astroingeniería conjeturado que han sido propuestos, pero querría tener suenen modelos para un amplio rango de posibilidades.

Y ahí está lo esencial del problema: Nos gustaría ser capaz de observar una anomalía en nuestros datos astronómicos y relacionarla con rapidez a una potencial tecnología, usando lo que creemos que es sus características observables. Pero Dysonian SETI se construye en torno al concepto de abandonar el antropocentrismo y la simple observación. ¿Cómo puede una cultura sub-Tipo I de Kardashev como la nuestra imaginar lo qué Tipo II podría hacer? Nuestros conjeturas invariablemente crecen de nuestras preconcepciones, y los modelos que construimos sólo pueden ser modelos rudimentarios. En lugar de abandonar el proceso, tenemos que tenertodo esto en mente, ajustando continuamente nuestras asunciones, mientras que estar alerta por los datos que no encajan en un ningún nicho previo.

El paper de Ćirković es “Stellified Planets and Brown Dwarfs as Novel Dysonian SETI Signals,”en prensa en JBIS. También hice referencia a un paper anterior de Nikolai Kardashev; se trata de “On the inevitability and possible forms of supercivilizations”, en The Search for Extraterrestrial Life: Recent Developments, ed. M.D. Papagiannis, IAU, Dordrecht, pp.497-504, 1985.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Paul Gilster, SETI: Detecting ‘Stellified’ Objects, centauri-dreams.org, July 26, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador

lunes, 25 de julio de 2016

SIMULACIÓN SUGIERE QUE VIDA NO BASADA EN AGUA PODRÍA EXISTIR EN LA LUNA DE SATURNO TITÁN

Texto original: Bob Yirka, Simulation suggests non-water based life could exist on Saturn's moon Titan, July 5, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador 
Simulación sugiere que vida no basada en agua podría existir en la luna de Saturno Titán

por Bob Yirka

Una imagen de la superficie de Titán, tomada por la sonda Huygens de la European Space Agency, ya que se hundió a traves de la atmósfera, de color naranja-marrón de la luna el 14 de enero de 2005. Hoy en día, científicos de Cornell tiene evidencia química que sugiere que pueden existir condiciones prebióticas allí. Crédito:ESA/NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

(Phys.org)—Un equipo de investigadores de la Cornell University ha construido y corrido una simulación que mostró que reacciones prebióticas posiblemente  podrían ocurrir en la superficie de una de las lunas de Saturno Titán, lo que sugiere la posibilidad de vida evolucionando en un lugar donde es demasiado frío para que el agua sea un factor. En su paper publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el equipo describe la simulación que ellos crearon en respuesta al descubrimiento (por la sonda Huygens) que los polímeros tales como poliimina  podrían haberse ya desarrollado en la superficie de la luna.

A medida que los científicos continúan la búsqueda de vida en otros planetas, cada vez más están empezando a reconocer que si existe, puede no existir necesariamente en el Goldilocks [=Ricitos de oro], la zona habitable. Tales planetas estan todos a la distancia "correcta" de su estrella, y se espera, también tengan agua. Pero evidencia reciente ha sugerido que algunas reacciones químicas podrían conducir a tipos de formas de vida donde no hay agua, lo que sugiere además que pueda existir fuera de lo que ahora se considera la zona habitable.

Para que la vida pueda estar en dichos lugares, razona los investigadores, probablemente tendria que estar pasando algún tipo de acción, y  es por eso qué ha habido tanta atención en Titán; es el único objeto en nuestro sistema solar, además de la Tierra, que tiene tanto precipitación como erosión debido por movimiento del líquido. Pero el agua que tiene está bloqueada bajo tierra y la luna es demasiado fría para soportar un impacto por el agua de todas formas. Pero, como los investigadores con este nuevo esfuerzo descubrieron después estudiando minuciosamente los datos enviados por Huygens, la superficie tiene cianuro de hidrógeno en su sedimento, traído de la atmósfera por la lluvia de metano y etano .

Fueron aquellas moléculas las que impulsaron el diseño de las simulaciones—el equipo quería ver si podían formar la base de las reacciones que podría conducir a la creación de polímeros tales como poliimina, que señala el equipo, son conducentes a la formación de reacciones prebióticas que conduce a una forma de vida. Sus simulaciones mostraron que tales reacciones son posibles y que las estructuras que se produjeron también fueron capaces de absorber luz solar en las longitudes de onda presentes en la superficie Titan.

Los investigadores sugieren que su trabajo, y el hecho por otros indican que un retorno al planeta por una nueva sonda podría estar en orden, una capaz de testear por una forma diferente de vida, o al menos sus precursores.


Más información:  Polymorphism and electronic structure of polyimine and its potential significance for prebiotic chemistry on Titan, PNAS,

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Bob Yirka, Simulation suggests non-water based life could exist on Saturn's moon Titan, July 5, 2016 

viernes, 22 de julio de 2016

UN SECUENCIADOR DE ADN DE MANO ESTÁ A PUNTO DE SER ENVIADO AL ESPACIO Y ALGÚN DÍA PODRÍA AYUDAR A DETECTAR VIDA

Texto original :Nick Whigham and AP, A handheld DNA sequencer is about to be sent into space and could one day help detect life, news.com.au, July 16, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Un secuenciador de ADN de mano está a punto de ser enviado al espacio y algún día podría ayudar a detectar vida

Un pequeño dispositivo de secuenciación de ADN está a punto de ser enviados al espacio.
 Foto: Andrew Campbell

Nick Whigham y AP

La próxima semana SpaceX lanzará carga fresca a la International Space Station [=Estación Espacial Internacional] y bordo estará un pequeño dispositivo de mano que científicos de la NASA esperan que sirvió un día a detectar formas de vida extraterrestre.

El pequeño dispositivo será el primer cazador de virus en el espacio y está listo para conducir una nueva investigación de ADN cósmico.

La astronauta de la NASA Kate Rubins recientemente arribó a la estación espacial y tendrá la tarea de llevar a cabo la primera decodificación de ADN en toda regla, o "secuenciación" en órbita.

"Estamos muy interesados en como esto funciona en microgravedad. Nunca se ha hecho antes," dijo en una entrevista con la Associated Press esta semana.

Formado como una cazadora-de-virus profesional, Rubins viajó a Congo por su investigación antes de convertirse en una astronauta en 2009. Llevaba trajes de bioseguridad de nivel superior por su trabajo con el Ébola, la viruela y otros virus mortales en la tierra, pero no necesitará tan extrema precauciones cuando se lanze el dispositivo en el espacio.

El Lunes [18/07], en los EE.UU., SpaceX lanzará un cohete con la carga destinada a la ISS.

El secuenciador biomolécular llamado un minION. Foto: Oxford Nanopore Technologies
via  NASASource:Supplied

En la estación espacial, Rubins estará trabajando con muestras de prueba inofensivas: bacterias, un virus y un genoma de ratón.

"Tenemos un montón de gente de seguridad en la planta asegurándose de que nada peligroso llegue a bordo," dijo la primera vez que voló al espacio. Los investigadores inicialmente quería vuelen muestras "extremas y extrañas", pero decidieron seguir con genomas bien secuenciados,  y bien entendidos para facilitar la comparación, dijo Sarah Wallace, una microbióloga en el Johnson Space Center de la NASA en Houston.

Una pregunta que los astronautas de la ISS están dispuestos a responder utilizando el dispositivo de bolsillo es la naturaleza exacta de un raro  hongo que está creciendo actualmente en el interior de una puerta en la estación espacial.

"En el pasado, hemos tenido hongos visibles creciendo en la ISS, y queremos saber cual es ese hongo," dijo Wallace a Gizmodo.

"Es benigno o algo para estar preocupado? Sabiendo lo que es, los microbiólogos pueden recomendar qué hacer para tratar el asunto,"

Los investigadores también tienen grandes esperanzas en el uso potencial del dispositivo comercialmente disponible una vez que se lo lleven fuera de la estación espacial.

Los científicos creen que va a resultar útil en la identificación de la vida en otros planetas, incluyendo Marte. Aunque se requerirá un mayor desarrollo de esa aplicación para convertirse en una realidad, un beneficio importante del dispositivo es que los astronautas podrían teóricamente ser capaces de detectar vida en lo que prácticamente sería tiempo real.

Un secuenciador de ADN revela el orden de los bloques de construcción químicos a lo largo de una cadena de ADN. Esa secuencia contiene la información hereditaria que pasa de una generación de organismos a la siguiente.

Después de este experimento inicial de $US45,000, el secuenciador de ADN permanecerá a bordo para su posible uso futuro  — incluso concebible para el diagnóstico de la salud de un astronauta en la remota posibilidad de un brote infeccioso.

Oxford Nanopore Technologies, la compañía detrás del experimento, dijo que el dispositivo que va al espacio es el mismo modelo ya utilizado por más de 1000 científicos en 30 países.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Nick Whigham and AP, A handheld DNA sequencer is about to be sent into space and could one day help detect life, news.com.au, July 16, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

miércoles, 20 de julio de 2016

MAGIA INGLESA: CÓMO EL FOLCLORE ENCANTA EL PAISAJE BRITÁNICO

Texto original: Frank Cottrell Boyce, English magic: how folklore haunts the British landscape, newstatesman.com, 20 September 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador
The Changeling (1905) por Arthur Rackham - Foto Chris Beetles Ltd, London/Bridgeman Images

Magia Inglesa: cómo el folclore encanta el paisaje Británico

The Land of the Green Man [=La tierra del hombre verde] de Carolyne Larrington muestra cómo las historias sobrenaturales pueden ayudar a comprender la realidad.


Un tiempo de cosecha durante el caótico reinado del Rey Stephen, un trabajador agrícola en Woolpit, Suffolk, encontró un par de niños escondidos en un pozo. Estaban asustados. No podían hablar Inglés y su piel era verde brillante. Al principio no comían nada sino habas crudas. El niño murió. Pero la niña creció, se casó y aprendió Inglés. Ella dijo que había venido de un lugar llamado St Martin’s Land [=Tierra de San Martín], donde el sol nunca brillaba. Habían oído un sonido bello y seguido en una cueva. Cuando salieron de la cueva estaban en Suffolk. Ahora sabía que el sonido era el repique de campanas de la iglesia. En su Anatomy of Melancholy [=Anatomía de la melancolía], Robert Burton sugirió que los niños "cayeron de los Cielos", por lo que en The Man in the Moone [=El Hombre en la Luna] (1638) – el primer libro de ciencia-ficción escrita en Inglés – Francis Godwin hizo de los rechazados niños de los habitantes verdes de la luna. La idea de los pulp de ciencia ficción de Pequeños Hombres Verdes [=Little Green Men] del espacio exterior comienza en un otoño de Suffolk en la Edad Media.

La alegre celebración del folklore Inglés de Caroline Larrington deleita en la forma en que estas historias que saltan alrededor de la cultura, nunca van a desaparecer. Ella traza la historia de niños cambiados [=changelings: un niño que se cree que ha sido intercambiado por las hadas por el verdadero hijo de los padres (thefreedictionary)] por el humo de la chimenea al Acid House de Irvine Welsh [The Acid House es un libro de 1994 de Irvine Welsh, más tarde llevado al cine con el mismo nombre (Wikipedia)]. Yo estaba particularmente contento de ver al Lowestoft [ciudad en el condado Inglés de Suffolk] más fino, la Oscuridad, una mención para su toma en el terrorífico Black Dog [=Perro Negro] de Blythburgh [ver: Black Shuck (Wikipedia)]. Hay una línea directa desde el brownie escocés al Dobby de Harry Potter.

Algunos caracteres de ficción – Drácula, digo, o Peter Pan – son tan vivos que se desprenden a si mismos de su origen y se convierten en parte de nuestra herencia común. Sin embargo, un cuento popular es algo diferente. El demanda que creemos que tiene algo de verdad en el. Vamos a ver las marcas de las garras del Black Dog en la iglesia en Blythburgh. Escuchamos las campanas de la iglesia del pueblo ahogado. Queremos que haya un monstruo en el lago. Anhelamos saber que realmente hubo un rey llamado Arthur, incluso si él no estaba todo vestido de armadura y sentado en una mesa redonda.

El famoso Alan Garner – que merecidamente consigue una sección del libro para sí mismo - volvió a contar la leyenda de Arthur durmiendo debajo de la escarpa de Alderley Edge en Cheshire en The Weirdstone of Brisingamen. Garner desde entonces lleva a cabo una especie de arqueología verbal en la historia, que obtuvo originalmente de su abuelo. Ha raspado las adiciones Artúricas trabajando su camino de regreso a un ritual de fertilidad antigua. Encontró un momento de magia antigua que continúa reverberando débilmente en los nombres de lugares, signos de pub y centros de información de los suburbios del Gran Manchester. En una época de constante movimiento, hay algo atractivo en estas historias de lugar específico. El libro de Larrington realmente describe un viaje a través del paisaje (que ha sido adaptado para la radio, y haría una serie de televisión estupenda).

A veces la realidad es más emocional que histórica. Larrington da una cuenta maravillosa de historias de cambiantes y especula que estos cuentos de infantes impostores disruptivos  – que son arrojados a los incendios o arroyos o hacia abajo en pozos en la esperanza de que las hadas devolverán el niño humano robado – nos dan una visión desgarradora en las ideas sobre la discapacidad o disturbios emocionales.

Este verano caminé la longitud del Muro de Adriano. En cada lugar de interés, se podía ver a la gente pasar por una serie de acciones tan rígidas como rituales. Aparcar. Subir. Mira en la distancia, trate de imaginar lo que era antes del A69. Ir a la sala de té. Conjeturas sobre si las ruinas romanas son casi tan antiguas como las propias ruinas. La poesía anglosajona está llena de especulaciones sobre quién podría haber construido estas grandes estructuras. La principal alegría del libro de Larrington es que toma esos siglos de preguntarse tan en serio como la maravilla original.

Su cuenta es a la vez académica y vivaz, pero tiene una resaca punzante. Ella es "una mocosa del ejército"[=army brat: el hijo de un oficial del ejército o persona alistada, especialmente uno que ha crecido en bases militares o en comunidades militares (Dictionary)] que proviene de "ninguna parte" [=nowhere], y sin embargo casi todas estas historias están estrechamente ligados a un lugar particular. Son historias que explican los nombres de lugares y rarezas geográficas. Se conectan nuestras breves vidas humanas a una escala de tiempo geológico. La gente local son sus custodios.

Estos se convierten en lugares especiales, pero Larrington está atenta a la idea de lo que los hace especiales  – los malentendidos, las supersticiones, los rituales que crecen. Si usted camina hasta Alderley Edge encontrará trazas de muchos signos de actividad antigua: antiguas explotaciones de cobre, piedras de pedernal. Pero también puede encontrar un círculo de piedra en miniatura. A veces encontrará personas de pie en el medio de ella, sintiendo su poder antiguo, con la esperanza de algún tipo de conexión druídica. Todo esto a pesar de que el folleto de información local informa que las piedras fueron botadas [= plonked] aquí por el abuelo de Alan Garner, un picapiedrero que pensaba que era una manera decorativa para deshacerse de algunas existencias después que pidió de más.

El Hombre Verde [=Green Man] titular entra en esta categoría. Hay lujosos libros de mesa que describen la historia de este antiguo dios de la vegetación – mitad hombre, mitad arbusto – que nos da un vislumbre de como fue nuestra religión nativa, antes de la llegada del Cristianismo, cuando todos vivíamos en el bosque verde y eramos supuestamente uno con la naturaleza. Excepto, por supuesto, que no hay tal cosa. La data del Hombre Verde se remonta a 1939, cuando apareció en un docto artículo de Lady Raglan de Llandenny, en Monmouthshire, quien lo inventó al combinar ciertas tradiciones folk con las cabezas foliadas que se encuentran en las iglesias medievales. Usualmente encontramos personas que caen en este tipo de cosas "espirituales pero no religiosos" intensamente molestas, pero Larrington muestra una mayor tolerancia mientras observa la forma en que inventamos esta nueva idea antigua y la usamos para ayudarnos a realinear nuestra relación con el medio ambiente y nuestra pasado.

De acuerdo con la vieja historia, el hombre que duerme bajo Alderley Edge es un antiguo jefe – un remanente de nuestros inicios – que volverá al final de los tiempos. No muy lejos está el hermoso domo invertido del Telescopio Lovell, que apunta hacia el universo, en busca de ecos del Big Bang y evidencia del venidero Big Crunch. Vivimos en un universo infinito, búscando por principios y finales. The Land of the Green Man es una celebración de los cuentos de larga vida de una gente de corta vida.


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y subrayados son del traductor.

Fuente Frank Cottrell Boyce, English magic: how folklore haunts the British landscape, newstatesman.com, 20 September 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 17 de julio de 2016

CACERÍA DE EXTRATERRESTRES 19 AÑOS DESPUÉS DE 'CONTACTO'


Cacería de extraterrestres 19 años después de 'Contacto'

La Eleanor Arroway de Jodie Foster  y su misión sería menos de una broma en la actualidad.


Una de las partes más realistas de Contacto es el sexismo flagrante que la brillante  joven astrónoma Eleanor Arroway encuentra a lo largo de la película de cacería de extraterrestre de 1997. La inspiración rumoreada para Arroway - Jill Tarter - dijo en 1999 que el autor Carl Sagan, que escribió la novela  en que la película esta basada "incluye muchas de las experiencias de  ‘formación del carácter’ que son comunes a las mujeres científicas que estudian y trabajan en una profesión dominada por hombres, por lo que Ellie parece muy familiar para mí."

"La formación del carácter" en este escenario es ser una prominente astrónoma SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) [=Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre]  que tiene que lidiar con tipos atrasados que piensan que tu experticie científica es cómica ciencia ficción y que no te tomará en serio porque eres una mujer. Estupendo.

Pero para una película que termina con nuestra protagonista en una pseudo-playa intergaláctica en el charlando con un extraterrestre que posa como su padre, usted puede ser sorprendido al saber que las uñas de Contacto no se detiene allí. El realismo de Contacto es un reflejo del hecho de que Sagan sabía lo que estaba hablando. Hasta su descubrimiento [=breakthrough], Arroway vive una vida convincente como un científico — trabajando en los mismos observatorios como los investigadores de SETI reales, luchando por financiación, y  cazando vida extraterrestre por la escucha de señales de radio entre 1,200 y 3,000 MHz de estrellas seleccionadas sistemáticamente.

Pero lo que hace el descubrimiento de Arroway de la comunicación transmitida por  extraterrestre desde la estrella Vega impresionante material para una superproducción de Hollywood es que se vende como una fantasía. Sagan sabía la verdadera ciencia pasaba detrás de la ficción que creó, pero las personas que compraron entradas para la película no. Las personas en 1997 no creen en las iniciativas de SETI algo más que los antagonistas que Arroway encontró.

Si Contacto fuera a tener una remake hoy (pero en serio, no) no sería capaz de infundir el mismo sentido de desconcertante maravilla. Y eso es una cosa muy buena, es decir debido a que el trabajo que Arroway retrata en la película es finalmente obtener lo debido como un respetable campo de la ciencia. Contacto ha demostrado ser profético en 2016 (a excepción de la parte hemos tenido-un-mensaje-de-extraterrestres  real).

Ellie trata de alcanzar  una brújula de galletas durante su viaje a Vega.

Tome al multimillonario Yuri Milner: En Contacto, el trabajo de Arroway (y eventual viaje a Vega) es salvado por la intervención financiera del Dr. Hadden Suit, cuya riqueza aparentemente no tiene límites. Suit trabaja desde las sombras, moviendo las piezas en la vida de Arroway, sin que el público conocimiento de la ciencia de la caza de extraterrestes pase detrás de puertas cerradas. Comparativamente, Milner es un financiero de la vida real que ha hecho sus intenciones para ayudar a encontrar evidencia de extraterrestres extremadamente públicas.

En 2015, Milner anunció su Breakthrough Listen initiative en colaboración con el programa SETI de la University of California, Berkeley — un proyecto de $100 millones que utiliza telescopios para escuchar señales de radio extraterrestres y búscar señales de láser. En Enero, anunció otro proyecto de $100 millones de dólares con el Breakthrough Starshot, una empresa que planea enviar una [nave] lightsails [=vela solar] alimentada por láser al sistema de la estrella Alfa Centauri con el objetivo eventual de encontrar vida en el espacio profundo. Esa línea, en cualquier otro año, parecería simplemente ridícula.

La vela solar Breakthrough Starshot.

Pero las cosas son un poco diferentes en 2016. Arroway probablemente no tendría que desglosar con paciencia cómo trabajan las señales de radio para trajes [=suits: Slang para un hombre de negocios o una figura de autoridad que lleva un traje (Urban Dictionary)] en el gobierno de EE.UU. cuando comienzen a investigar su trabajo;  probablemente ya sabrian lo que está pasando. Basta con mirar el desarrollo del telescopio FAST que está siendo construido en China, que Zheng Xiaonian de la Academia de Ciencias de China dice que tendrá "el potencial de buscar objetos más extraños para entender mejor el origen del universo y de impulsar la búsqueda global de vida extraterrestre."

Pero sobre todo, un científico del calibre de Arroway no tendría que tener el mismo tipo de crítica inane. Los investigadores SETI son cada vez más conscientes de que ya no son raros marginales. El director de comunicaciones de SETI Seth Shostak dijo a Inverse en Enero que, "Creo que puede ser verdad que SETI sea tomado más en serio por el público y puede ser una consecuencia del descubrimiento de exoplanetas filtrado a la opinión pública."

Y mientras la financiación para la ciencia exploratoria sigue siendo una lucha, SETI ha podido continuar — e incluso aumentar — sus programas. Mientras se sigue monitoreando las ondas de radio, a veces con la ayuda de laptops del público, SETI también es capaz de utilizar instrumentos ópticos para buscar los láseres y los patrones de luz que podría significar la presencia de extraterrestres.

De hecho, el Jueves, la Directora de Investigación del SETI Institute Nathalie Cabrol publicó una propuesta argumentando para seguir desarrollando técnicas de caza de extraterrestres, específicamente a través del establecimiento del Virtual Institute con "nuevas estrategias de detección."

"Para encontrar E.T., debemos abrir nuestras mentes más allá de una profundamente arraigada, perspectiva Tierra-céntrica, expandir nuestros métodos de investigación, e implementar nuevas herramientas," dijo Cabrol en un comunicado de prensa. "Nunca antes tantos datos estaban disponibles en muchas disciplinas científicas para ayudarnos a comprender el rol de los eventos probabilísticos en el desarrollo de la inteligencia extraterrestre. Estos datos nos dicen que cada mundo es un experimento planetario único."

Las palabras de Cabrol son comparables a la de Arroway de, que elogia la "adquisición de la tecnología" como el catalizador para finalmente hacer un contacto probable. La buena noticia para nosotros: Cabrol es real, y un día, el contacto con extraterrestres podría serlo también.

Fotos a través de Giphy, Wikimedia Commons, IMDB

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Sarah Sloat, Alien-Hunting 19 Years After 'Contact', inverse.com, July 12, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 8 de julio de 2016

SETI INSTITUTE REQUIERE NUEVAS HERRAMIENTAS EN LA BÚSQUEDA DE EXTRATERRESTRES

Texto original: SETI Institute Calls for New Tools in Search for ET, businesswire.com, July 07, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
SETI Institute requiere nuevas herramientas en la búsqueda de Extraterrestres

Dr. Nathalie A. Cabrol - Directora, Carl Sagan Center for Research, SETI Institute (Foto: Business Wire)

UNTAIN VIEW, Calif. - (BUSINESS WIRE) - La Director  de Investigación del SETI Institute, propuso un enfoque más amplio y multidisciplinario para la búsqueda SETI, más allá de la radio y modalidades ópticas, en un artículo publicado hoy en la revista Astrobiology. "Estamos solos en el Universo?" Es la pregunta provocativa que inspira la búsqueda científica de vida  más allá de la Tierra. Hoy en día, sabemos definitivamente de un único planeta que alberga vida, y que es la Tierra. Cómo podemos encontrar vida, y en particular, vida inteligente más allá de nuestro mundo?

“Alien Mindscapes – A Perspective on the Search for Extraterrestrial Intelligence” [=Paisajes mentales extraterrestres – Una perspectiva sobre la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre], escrito por Nathalie A. Cabrol, Directora del Carl Sagan Center for Research en el SETI Institute, sugiere la necesidad de un cambio radical en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, donde todo el conjunto de ciencias físicas, biológicas, informáticas y sociales se despliegan en un esfuerzo para buscar vida, como nosotros no la conocemos. Cabrol afirma que "para encontrar ET, debemos abrir nuestras mentes más allá de una perspectiva Tierro-centrica profundamente arraigada, ampliar nuestros métodos de investigación e implementar nuevas herramientas. Nunca antes han estado disponible tantos datos en tantas disciplinas científicas para ayudarnos a comprender el papel de los eventos probabilísticos en el desarrollo de la inteligencia extraterrestre. Estos datos nos dicen que cada mundo es un experimento planetario único. La vida inteligente avanzada es probablemente abundante en el universo, pero puede ser muy diferente de nosotros, sobre la base de lo que ahora sabemos de la coevolución de la vida y el medio ambiente."

Dirigido por pioneros como Frank Drake y Jill Tarter, SETI - la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre [=Search for Extraterrestrial Intelligence] - comenzó en los 1960s utilizando la radioastronomía para escuchar señales de ET. Hoy en día, ambas búsquedas SETI radio y ópticas buscan señales generadas por una tecnología similar a la nuestra. Hay razones compelentes para continuar con estos esfuerzos, pero igualmente complentes razones para ampliar los criterios de búsqueda y amplia las metodologías existentes.

En su paper llama a la acción, Cabrol promueve la creación de un Instituto Virtual con la participación de la comunidad científica mundial. El nuevo SETI Virtual Institute integrará nuestro nuevo conocimiento para entender quién, qué, y dónde ET puede estar, y dar un paso más allá de la perspectiva antropocéntrica. Nuevas estrategias de detección generadas por este enfoque aumentarán nuestras posibilidades de detección mediante la identificación de nuevos objetivos de estudio. El propósito es ampliar la visión y las estrategias para la investigación SETI y romper a través de las limitaciones impuestas por imaginar que ET sea similar a nosotros mismos. Este nuevo esfuerzo probará los paisajes extraterrestres y los paisajes mentales, y ampliará nuestra comprensión de la vida en el universo.

"El momento es adecuado para la investigación SETI en todo el mundo para abrir un nuevo capítulo en su historia. El  SETI Institute está tomando el liderazgo en este nuevo camino," dice Bill Diamond, presidente y CEO del SETI Institute. "En los próximos meses, vamos a invitar a las comunidades de investigadores estadounidenses e internacionales para contribuir a una nueva hoja de ruta científica para SETI. Vamos a explorar los recursos para el desarrollo de un Virtual Institute y un marco intelectual para proyectos enfocados en el avance del conocimiento de la inteligencia extraterrestre."

Link al paper:

Alien Mindscapes—A Perspective on the Search for Extraterrestrial Intelligence, Nathalie A. Cabrol, Astrobiology, Volume 16, No. 9, 2016, DOI: 10.1089/ast.2016.1536


Contactos

SETI Institute
Nathalie Cabrol, +1 650-810-0226

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Seth Shostak, +1 650-960-4530

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Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente SETI Institute Calls for New Tools in Search for ET, businesswire.com, July 07, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 3 de julio de 2016

AUMENTA LA EMOCIÓN POR LA POSIBILIDAD DE VIDA EN ENCÉLADO

Texto original: Annie Sneed,  Excitement Builds for the Possibility of Life on Enceladus, scientificamerican.com, June 28, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Aumenta la emoción por la posibilidad de vida en Encélado

Los científicos se ocupan de la cuestión de cómo buscar vida en la sexta luna más grande de Saturno


Se cree que la helada luna de Saturno Encélado es la anfitrióna de un océano líquido bajo su superficie congelada que podría ser hospitalario para la vida. Crédito: NASA

La luna helada de Saturno Encélado es un mundo tentador—muchos científicos están cada vez más convencidos de que puede ser el mejor lugar en nuestro sistema solar para buscar vida. La nave espacial Cassini de la NASA, que actualmente orbita Saturno, ha hecho intrigantes observaciones de chorros helados arrojados de un océano líquido bajo tierra en el mundo misterioso que podría ser hospitalario para la vida extraterrestre.

El tour de Cassini está previsto se baje [=to wind down] en 2017, y los científicos mal quieren enviar una misión específica a Encélado para buscar signos de vida. De hecho, algunos ya han comenzado a pensar seriamente acerca de exactamente cómo podrían hacer esto, incluyendo la científico planetaria Carolyn Porco, quien es la líder del equipo de imágenes de Cassini. A principios de este mes, ella reunió un grupo de investigadores, incluyendo oceanógrafos, químicos orgánicos y los astrobiólogos de la Universidad de California, Berkeley, para crear una estrategia de como buscar extraterrestres en Encélado—y que, según Porco, "es una perra total de un problema a resolver."

A pesar de que Encélado es pequeño en tamaño y envuelto en una gruesa capa de hielo, parece ser un mundo habitable: tiene una fuente de energía de fricción creada por su órbita alrededor de Saturno, compuestos orgánicos que son bloques de construcción para la vida y un océano de agua líquida debajo de todo ese hielo. Pero solo porque Encélado pueda ser hospitalario para la vida no significa que la vida exista allí; tomará mucho más trabajo demostrar definitivamente esto. En la reunión de Berkeley, los científicos expusieron los datos que Cassini ha recogido de Encélado—discutieron los análisis de sus géiseres, las mediciones de su capa de hielo, ideas sobre cual podría ser su química oceanica, y más. Sin embargo incluso con todos los nuevos datos y modelos que tienen los científicos, no están ni siquiera cerca de la detección de organismos en Encelado—de ahí la necesidad de una misión espacial.

Encontrar vida sería una revelación profunda de que no estamos solos en el cosmos. Además, el descubrimiento de organismos—o la falta de ellos—podría responder al más sutil misterio de cómo la vida comenzó en la Tierra. Investigadores de la reunión presentaron las dos principales teorías opuestas sobre cómo se originó la vida aquí (en el océano versus en tierra), y el grupo discutió cómo la exploración de Encelado informaría a este debate. "Sería una prueba de una de las ideas sobre el origen de la vida," dice Porco—específicamente, la proposición de que las especies de la Tierra se originaron en el mar. Por ejemplo, si existen organismos en el océano de Encélado y presumiblemente surgieron allí, eso apoyaría la teoría de que la vida comenzó en la Tierra en  fuentes hidrotermales (fuentes de aguas profundas calientes, ricas en nutrientes, en el fondo del océano) en lugar de en charcos de agua sobre la tierra.

Encelado también nos puede enseñar sobre el génesis en nuestro sistema solar en otras formas críticas. "No sólo estás en busca de vida, estás en busca de una comprensión de la naturaleza de esa vida, y cómo se compara con la vida en la Tierra," dice Chris McKay, un científico planetario del NASA Ames Research Center. Por ejemplo, si descubrimos que las criaturas en Encélado son nada como los de la Tierra—si su bioquímica es completamente diferente—entonces es probable que signifique que las dos formas de vida surgieron separada e independientemente, y por lo tanto, que los extraterrestres podría ser probable que existan otros lugares también. "Si la vida comenzó al menos dos veces en nuestro sistema solar, entonces usted sabe que el universo está lleno de vida," dice McKay. O bien, si nos damos cuenta de que los organismos de Encelado y los organismos de la Tierra se hacen de idéntica manera, esto puede indicar que la vida se originó en otro lugar, y fue llevada a ambos mundos. Si Encélado es estéril, sin embargo, podría apoyar la teoría de que la vida necesita un entorno en tierra firme para empezar, no un océano. Independientemente de lo que una misión de Encélado podría descubrir, la respuesta nos dirá algo fascinante.

Geysers espumantes

Encelado tiene más de 90 géiseres que expulsan columnas de vapor de agua salada, compuestos orgánicos y partículas de hielo del océano subterráneo en el aire. Estos presentan una gran oportunidad para una nave espacial visitante, que no tendría que aterrizar para buscar vida (que es mucho más difícil y caro), pero podría simplemente volar a través de los géiseres para capturar muestras. "La columna está viniendo directamente del océano," explica McKay, “Entonces, por qué querriamos aterrizar? Podemos conseguir las cosas más frescas, viniendo directo de la fuente.”

Sin embargo, incluso si existe vida en Encélado, esta puede o no puede aparecer en muestras de la columna. Si el océano pelágico en la Tierra (esto es, el agua abierta, lejos de la costa o del fondo marino) es un análogo del océano de la helada luna de Saturno, entonces el panorama es deprimente—la zona pelágica tiene una densidad extremadamente baja de vida, incluso en nuestro planeta. "Si tuviéramos esto en el océano de Encélado, sería muy difícil incluso recoger un organismo," dice Porco. Los científicos tendrían que probar una ridículamente gran cantidad de agua en orden a capturar algún organismo.

Afortunadamente, hace unos meses un microbiólogo dijo a Porco acerca de la investigación científica décadas de edad, que hace que sea optimista sobre la búsqueda de vida en las columnas. En la reunión de Berkeley, ella describe esta investigación sobre un proceso llamado "burbuja de lavado" [=bubble scrubbing] que ocurre en los océanos de la Tierra— y podría hacer una gran diferencia en los géiseres de Encélado. Resulta que donde quiera suben burbujas a través del agua, ellas friegan la columna de agua de modo que los organismos y materiales orgánicos se concentran en la superficie. Y cuando las burbujas estallan (como en la espuma [=spray] del océano o en los chorros de Encélado), ellas eyectan los microbios en el rocío [=spray]. Así si existe vida en Encélado, sus columnas pueden contener una concentración mucho mayor de organismos que el resto de sus océano—todo gracias a las burbujas. "Incluso si el océano en Encelado comienza siendo microbiologicamente pobre como el océano pelágico en la Tierra, que es el peor de los casos, todavía tenemos la oportunidad de ver una gran cantidad de organismos en las columnas," dice Porco. Aún así, este escenario presenta inmediatamente otra cuestión: Una nave espacial debe encontrar una manera de capturar una muestra sin romper los  delicados organismos en pedazos, ya que hace un pase de alta velocidad a través de los chorros.

Buscando señales de vida

Una vez que una nave espacial colecta una muestra de Encélado, como van los científicos a testearla por vida? El proceso es más complejo que la simple búsqueda de algo que está vivo—después de todo, los investigadores han discutido acerca de la definición de vida por años. En el caso de la caza de extraterrestres los científicos deben ser creativos. "Si usted fue a Marte y encuenra un conejo muerto en el suelo, no está vivo, pero es evidencia convincente de vida," dice McKay. "Así que no estamos buscando algo que está vivo, pero buscamos las moléculas que utiliza la vida. En otras palabras, estamos buscando el cuerpo del conejo muerto."

Las moléculas que McKay y otros científicos consideran más importantes son aminoácidos—los bloques de construcción para las proteínas. "Ellos ocurre en cometas y meteoritos, así que si hay una sopa primordial en Encélado, debe tener aminoácidos," dice McKay. "Son tan increíblemente útil y tan buenos en el agua que la vida sería bastante tonta para no usarlos." En un punto de la reunión de Berkeley, sin embargo, Porco trajo un punto crítico: Qué pasa si los organismos de Encélado no están hechos de aminoácidos? McKay respondió, en tono de broma, "Entonces estamos perdidos y la naturaleza es perversa. Debemos todos darnos por vencidos y  convertirnos en poetas." Lo que quería decir es que hay un amplio consenso en la comunidad científica de que los aminoácidos serán útiles en la búsqueda de la vida—y si esa forma de pensar resulta ser incorrecta, bien", entonces somos aún más tontos de lo que pensábamos que éramos," dice McKay.

Otra importante firma que los científicos quieren detectar es de lípidos, que las células utilizan para construir sus paredes exteriores. "Es una historia similar a los aminoácidos," explica Alfonso Dávila, un científico de investigación en el SETI Institute  y Ames. "Son algo que era de esperar esten presente en el origen de la vida y usted espera que las células utilicen." Los científicos tendrán que hacer algo más que simplemente detectar aminoácidos y proteínas en Encélado—ambas de estas moléculas existen por si mismas y en muchos ambientes, con o sin vida. Pero los astrobiólogos pueden elegir como objetivo a distintas estructuras y distribución de aminoácidos y lípidos que creen que son únicos para la vida. "Estamos en busca de moléculas y estructuras que la vida hace, que son claramente diferente del desorden aleatorio que hace la química," señala McKay.

Algunas otras posibilidades en la lista de búsqueda son compuestos orgánicos grandes así como fotos de los organismos reales tomadas por la nave espacial de las muestras de la columna. Eso podría ser, por ejemplo, imágenes de un organismo nadando o comiendo. tal hallazgo podría ser la evidencia más directa de algo "vivo" pero muchos investigadores tienen dudas respecto a la plausibilidad de imágenes de organismos, dice Dávila. "Es uno de esos experimentos de alto-riesgo, alta-recompensa. La probabilidad de  un resultado negativo es muy alta," añade. "Es muy difícil decir la diferencia entre una célula y un punto que es sólo una partícula." Este tema fue acaloradamente debatido en la reunión, pero algunos científicos sonaban más esperanzados-discutieron las nuevas técnicas que están explorando para hacer fiables las imágenes de microbios de Encélado (si ellos existen).

En última instancia, los científicos creen que es probable tomar una combinación de evidencias para demostrar que han encontrado en realidad la vida. Y, por supuesto, el costo y la tecnología van a constreñir los experimentos que son capaces de realizar. La caza será increiblemente complicada, especialente considerando que los organismos de Encélado pueden no verse u operar como alguna cosa lo hace en la Tierra. "Estamos caminando una línea delgada entre lo que sabemos basados en la vida en la Tierra y lo que esperamos que sería la vida de otra manera," dice Dávila. "Es una de las cosas que no nos permite dar con una buena estrategia."

O, para reiterar la observación de Porco—"Es una perra total de un problema a resolver."

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Annie Sneed,  Excitement Builds for the Possibility of Life on Enceladus, scientificamerican.com, June 28, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador