sábado, 28 de mayo de 2016

EL PRIMER X-FILES: COMO GRAN BRETAÑA INVESTIGÓ OVNIS DURANTE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Texto original: Rob Waugh's Yahoo Blog, The First X-Files: How Britain Investigated UFOs During World War I, uk.news.yahoo.com, 27 May 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
El primer X-Files: Cómo Gran Bretaña investigó OVNIs durante 
la Primera Guerra Mundial



Realmente el Barón Rojo derribó un platillo volador en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial - y  realmente un 'Ángel' salvó las vidas de tropas Británicas?

Curiosamente, un equipo de oficiales de inteligencia Británicos fue asignado para investigar extraños avistamientos en los cielos en la Primera Guerra Mundial - convirtiéndose en el precursor de investigadores OVNI tanto reales como ficticios.

La mayoría de nosotros pensamos de los ovnis y misteriosos avistamientos en el cielo como un fenómeno moderno - pero dirigibles 'fantasmas' llegaron a ser un enorme pánico en los primeros años del Siglo veinte, y aparecían regularmente en periódicos.

En la época de la Primera Guerra Mundial, era necesario un enfoque más científico.

Un predecesor del MI5 - Military Observation Department Five [=Observación Militar Departamento Cinco] (MO5), bajo el control del Teniente Coronel Kell - se le asignó la tarea de clasificar los avistamientos en el aire.

En medio del pánico alrededor de dirigibles enemigos, era una necesidad militar para eliminar los "dirigibles fantasma 'de avistamientos de aviones reales.

Nigel Watson, autor de UFOs of the First World War [=OVNIS de la Primera Guerra Mundial], dice, ‘Puede ser considerada como la primera guía oficial para el estudio de los reportes OVNIs mucho antes que la CIA o cualquier otra organización empezara con el tema cuando los avistamientos de 'platillos voladores'  estaban de moda después de la Segunda Guerra Mundial.

‘Durante la Primera Guerra hubo numerosos reportes de misteriosas luces y objetos que se mueven alrededor en los cielos. Estos fueron estudiados por el Director Asistente de la Aeronáutica Militar, un puesto ocupado por el Teniente Coronel W. S. Brancker; el departamento de Entrenamiento Militar; y por elllo Brancker y Kell pueden ser considerados como los primeros Mulder y Scully que estudió el flujo de reportes de tipo OVNI que afluian en sus oficinas.’

Luces en el cielo


Los informes enviados a Brancker y Kell suenan extrañamente como avistamientos OVNI de hoy - y se produjeron en medio de un pánico generalizado, no sólo acerca de aeronaves enemigas sino también  de avistamientos más misteriosos.

Un telegrama de 1914 del Chief Constable [=Jefe de Policía] de Lancashire dice, 'Gran luz roja vista a las 8.45 pm hoy pasando por encima de los Runcorn Bridge Arches [=Arcos del Puente Runcorn]. Inmediatamente después, una explosión fué escuhada en Widnes y Runcorn.

Las directrices establecidas por la oficina de guerra ayudaron a los oficiales de MO5 a categorizar los  avistamientos como de origen natural - o como algo más misterioso.

Platillos voladores


Varias leyendas sobre extraterrestres han circulado sobre la Primera Guerra Mundial - de las cuales la más sorprendente (e implausible) es que el as de caza Alemán el Barón Rojo derribó un OVNI.

Pilotos compañeros afirmaron, después de la guerra, que el Barón Manfred von Richthofen derribó una nave tipo platillo volante - de la que huyeron dos ocupantes.

El compañero del piloto Alemán Peter Waitzrick dijo que los combatientes vieron una nave aerea como un platillo hacia abajo al revés, ‘Estabamos aterrorizados porque nunca habíamos visto algo así antes. El Barón inmediatamente abrió fuego y la cosa cayó como una roca, cortando las ramas de los árboles, ya que se estrelló en el bosque.

"No hay duda en mi mente que el Barón derribado algún tipo de nave espacial de otro planeta y esos pequeños individuos que corrían hacia el bosque eran extraterrestres [=space aliens] de algún tipo.

La historia es muy dudosa, sin embargo - dado que Waitzrick no compartió su historia hasta 80 años después del evento, y optó por hacerlo en el tabloide de EE.UU. Weekly World News.

Los soldados que desaparecen


Aficionados OVNI afirman que los extraterrestres pueden haber ‘abducido’ personas de los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial - con una demanda de cientos de hombres ‘evanescidos’ en una nube durante la campaña de Gallipoli.

Los testigos afirmaron haber visto soldados Británicos marchando hacia la Colina 60 en la Bahía de Suvla en Turquía en Agosto 21, 1915 - antes de ser arrebatados por una nube 'de aspecto sólido’.

Una declaración de un supuesto testigo ocular publicado en 1965, dijo, ‘Cuando arribaron a esta nube marcharon directamente a ella sin hesitación, pero nadie salió a luchar. Alrededor de una hora después esta nube muy discretamente se levantó del suelo hasta que se unió a otras nubes similares, entonces todos se movieron lejos hacia el norte.'

Sin embargo parece probable que esto es un engaño. Documentos divulgados después del armisticio sugieren que 180 cuerpos encontrados tras las líneas enemigas son de los ‘soldados desaparecidos’ - y la historia de la nube es un mito.

El ‘Angel’ de Mons


Un ‘Angel’ que muchos soldados Británicos le acreditan el haber salvado su vida en una de las primeras batallas, brutales de la Primera Guerra Mundial ha sido aprovechada por los aficionados OVNI como evidencia de extraterrestres ...

Muchos soldados acreditan las extrañas apariciones con la salvación de sus vidas - y la historia se convirtió en un elemento básico de revistas parroquiales.

La batalla había sido una de las primeras en las que los Británicos se enfrentó a los Alemanes - y a pesar de la retirada, sólo 1,600 vidas fueron perdidas.

Décadas más tarde, el debate continúa estando - algunos atribuyendo el ‘Angel’ a una historia corta del Evening Standard, otros a la inteligencia Británica.


El autor popular, Arthur Machen afirmó que esta leyenda fue creado por su historia de ficción ‘The Bowmen’ publicada en The Evening News, el 29 de Septiembre de 1914.

En él, los soldados Británicos piden a St George por auxilio, y son ayudados por los arqueros fantasmales de la Batalla de Agincourt. Un hecho que da peso a esta teoría es que existen pocos reportes del incidente antes de la historia de Machen.

Nigel Watson, autor de UFOs of World War 1 dice, ‘Incluso hoy en día la leyenda está envuelta en controversia. Las teorías acerca de ella van desde ser un mito basado en la historia de Machen, el producto de las alucinaciones debido a la tensión y el estar exhausto, visitas angelicales reales, fantasmas, gas del pantano, aeronaves u OVNIs extraterrestres proyectando o conformandose ellos mismos a las expectativas de los testigos.’


(Imágenes: Rex/Nigel Watson)

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Rob Waugh's Yahoo Blog, The First X-Files: How Britain Investigated UFOs During World War I, uk.news.yahoo.com, 27 May 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

martes, 24 de mayo de 2016

HÁBITATS POTENCIALES PARA LA TEMPRANA VIDA EN MARTE

Texto original: Potential habitats for early life on Mars, seti.org, May 23 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Hábitats potenciales para la temprana vida en Marte

Antiguo lecho rocoso en capas que tienen arcilla (arriba a la izquierda) y lecho rocoso de carbonato (abajo a la derecha) se exponen en el levantamiento central de un cráter sin nombre de aproximadamente 42 kilómetros de diámetro en el este de Hesperia Planum, Marte. La imagen fue tomada por el High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) instrumento a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito: NASA/JPL/University of Arizona 

MOUNTAIN VIEW – Evidencia recientemente descubierta de carbonatos bajo la superficie de Marte apunta a un ambiente más cálido y húmedo en el pasado de ese planeta. La presencia de agua líquida podría haber fomentado la emergencia de vida.

Un nuevo estudio de James Wray en el Georgia Institute of Technology  y Janice Bishop del SETI Institute,  así como otros colaboradores, se ha encontrado evidencia de extendidos depósitos de carbonatos marcianos ricos en hierro y calcio, lo que sugiere un pasado más húmedo para el Planeta Rojo.

"La identificación de estos antiguos carbonatos y arcillas en Marte representa una ventana en la historia cuando el clima en Marte era muy diferente del desierto frío y seco de hoy," señala Bishop.

El destino del agua en Marte ha sido enérgicamente debatido por los científicos porque el planeta es actualmente seco y frío, en contraste con las extendidas características fluviales que graban gran parte de su superficie. Los científicos creen que si el agua una vez fluyó en la superficie de Marte, el lecho rocoso del planeta debe estar lleno de carbonatos y arcillas, lo que sería evidencia de que Marte alguna vez albergó ambientes habitables con agua líquida. Los investigadores han luchado para encontrar evidencia física del lecho rocoso rico en carbonatos, que puede haberse formado cuando el dióxido de carbono en la atmósfera primitiva del planeta estaba atrapado en las antiguas aguas superficiales. Ellos han enfocado su búsqueda en la cuenca Huygens de Marte.

Formas de cama eólicas se superponen en antiguas capas, surcando el afloramiento rico en carbonato  expuesto en el pozo central del cráter Lucaya, al noroeste de la cuenca Huygens, Marte. La imagen fue tomada por el High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) instrumento a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito: NASA/JPL/University of Arizona

Esta se presenta como un sitio ideal para investigar los carbonatos debido a múltiples cráteres de impacto y depresiones que han expuesto antiguos, materiales del subsuelo, donde los carbonatos pueden ser detectados a través de una amplia región. Y de acuerdo a un estudio dirigido por James Wray, "afloramientos en los 450 km de ancho de la cuenca Huygens a la vez contienen minerales de arcilla y rocas que tienen carbonatos ricos en hierro o calcio."

El estudio ha puesto de manifiesto evidencia de rocas que tienen carbonato en múltiples sitios a través de Marte, incluyendo cráter Lucaya, donde los carbonatos y arcillas de 3.8 billones de años de edad fueron enterrados por tanto como 5 km de lava y roca sello [=caprock].

Los investigadores, apoyados por el equipo del NASA Astrobiology Institute (NAI) en el SETI Institute, identificaron carbonatos en el planeta utilizando datos del Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), que está en el Mars Reconnaissance Orbiter. Este instrumento recoge las huellas espectrales de carbonatos y otros minerales a través de transiciones vibracionales de las moléculas en su estructura cristalina que producen emisión infrarroja. El equipo empareja los datos CRISM con imágenes del High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) y la Context Camera (CTX) en el orbitador, así como el Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA)  en la Mars Global Surveyor, para obtener información sobre las características geológicas asociadas con las rocas que tienen carbonato.

La extensión de la distribución global de carbonatos marcianos aún no está completamente resuelta y el temprano clima en el Planeta Rojo sigue siendo objeto de debate. Sin embargo, este estudio es un paso adelante en la comprensión de la  potencial habitabilidad del antiguo Marte.

Previsualización del paper:


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Potential habitats for early life on Mars, seti.org, May 23 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

lunes, 23 de mayo de 2016

MAIDANA TORRES PRESENTA SU LIBRO SOBRE OVNIS EN EL PARAGUAY

Andrés Salvador



El colega Ronald Rodrigo Maidana Torres presenta su libro: OVNIs en el Paraguay - Radiografia de un fenómeno desconocido, donde con el rigor que acostumbra examina el mismo desde el año 1651 hasta el presente.  

El acto tendrá lugar el próximo 03 de junio a las 19.30 hs en la Biblioteca Nacional del Paraguay, ubicada en De la Residenta 820 casi Perú de la Ciudad de Asunción.

OVNIs en Corrientes expresa su Felicitaciones al autor, que con este libro llena el vacío existente en la literatura sobre el asunto en relación al Paraguay al par que invita a los Amigos Lectores a participar de la presentación.

miércoles, 18 de mayo de 2016

ESTAMOS SOLOS? CIENTÍFICOS DISCUTEN LA BÚSQUEDA DE VIDA Y LAS PROBABILIDADES DE E.T.

Texto original: Calla Cofield, Are We Alone? Scientists Discuss the Search for Life and Odds of E.T., livescience.com, May 13, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Estamos solos? Científicos discuten la búsqueda de vida 
y las probabilidades de E.T.

Por Calla Cofield, Staff Writer

A medida que más  planetas son descubiertos fuera del sistema solar de la Tierra, los científicos deben actualizar las estimaciones sobre la probabilidad de que se haya formado vida en algún lugar aparte de la Tierra. Crédito: ESO

SALT LAKE CITY - Cuáles son las probabilidades de que la vida extraterrestre exista en otras partes en el universo? En una reunión importante de física, expertos hablaron sobre actualizar a predicciones históricas acerca de si los seres humanos son los únicos en el cosmos.

En 1961, el astrónomo Frank Drake escribió una ecuación para cuantificar la probabilidad de encontrar una civilización tecnológicamente avanzada en otras partes del universo. La asi llamada ecuación de Drake tomó en cuenta factores tales como la fracción de estrellas con planetas a su alrededor y la fracción de esos planetas que serían hospitalarios para la vida.

En los años [transcurridos] desde 1961, los científicos han actualizado los valores en la ecuación de Drake para incorporar la información científica recién adquirida. Por ejemplo, cuando Drake escribió su ecuación, los científicos no sabían a ciencia cierta si otras estrellas [distintas] que el Sol tenían planetas a su alrededor; ahora, los investigadores tienen evidencia de que la mayoría de las estrellas alberga planetas. Pero la ciencia no era la única cosa que influyó en Drake — incluso  eventos actuales [son un] factor en sus cálculos. [The Father of SETI: Q&A with Astronomer Frank Drake]* [=El Padre de SETI: Preguntas & Respuestas con el Astrónomo Frank Drake]

Un planeta solitario?

En el corazón de la búsqueda de vida en otros lugares en el universo está la pregunta "Es la Tierra única?" dijo Matthew Stanley, un historiador de la ciencia en la New York University. Stanley discute la historia de la evolución de la visión de la humanidad de su lugar en el cosmos en el Meeting de la Abril de la American Physical Society  el Sábado (Abril 16), en una sesión enfocada en los recientes descubrimientos en ciencia planetaria.

Los humanos una vez pensaron que la Tierra era no sólo única, sino en el centro de todo el universo, dijo Stanley. Las investigaciones científicas eventualmente mostraron que nuestro planeta incluso no está en el centro de su propio sistema solar —  es uno de otros siete planetas y muchos cuerpos más pequeños que orbitan el sol.



Por otro lado, en los últimos 20 años, los científicos han descubierto miles de planetas alrededor de otras estrellas, y la mayoría de esos planetas no son como la Tierra (ellos son grandes y gaseosos, como Júpiter). Y la mayoría de los sistemas solares no son como el sistema solar de la Tierra (grandes planetas orbitan cerca de su estrella madre, mientras que en el sistema solar de la Tierra, los grandes planetas orbitan más lejos).

Esto sugiere que la Tierra es única? Stanley dice que en la actualidad, esta pregunta es difícil de responder, por que los telescopios que buscan por exoplanetas tienen un sesgo de selección hacia los planetas grandes, gigantes gaseosos que orbitan muy cerca de sus estrellas madre. Con las tecnologías actuales, este tipo de planetas son más fáciles de detectar. Con esto en mente, los científicos todavía están tratando de estimar cuantos planetas rocosos y similares a la Tierra están ahí fuera.

Por una estimación, por cada grano de arena en la Tierra, podría haber hasta 10 planetas similares a la Tierra en el universo. Esto es según Peter Behroozi, un Hubble fellow de la University of California, Berkeley, que la presentó durante la misma sesión que Stanley. (Por supuesto, es importante recordar que el universo es un lugar muy grande, y por el momento los científicos pueden buscar vida sólo en planetas dentro de la galaxia Vía Láctea.)

Concepto artístico del sistema planetario Kepler-47. A medida que los científicos aprenden más sobre el cosmos, las estimaciones de la probabilidad de que exista vida más allá de la Tierra están cambiando.Crédito: NASA

Behroozi está trabajando para vincular la formación de galaxias con formación de planetas. En un paper publicado en 2015 en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Socity, él y su co-autor demostraron que las galaxias más grandes producen un mayor número de planetas similares a la Tierra que lo hacen las galaxias más pequeñas, tales como, por ejemplo, la Vía Láctea. Pero debido a que hay muchas más galaxias del tamaño de la Vía Láctea en el universo, es ahí donde se deben encontrar más planetas parecidos a la Tierra en el universo. Por lo tanto, la ubicación de la Tierra en una galaxia  del tamaño de la Vía Vía no es única.

Este trabajo no sólo ayuda a los científicos a hacer estimaciones sobre cuantos planetas se encuentran actualmente en el universo, sino cuántos formará, asumiendo que el universo continúe creciendo y evolucionando en la misma manera que lo ha hecho en el pasado reciente. En el paper de 2015, Behroozi  y su colega miran a lo lejos en el futuro y estiman que "el universo formará más de 10 veces más planetas de los que existen en la actualidad." El sumario del paper pasa a decir que hay "al menos una posibilidad del 92 por ciento que no somos la única civilización que el universo tendrá nunca."



Una perspectiva histórica

Somos la única vida inteligente
en el universo? Vea como vamos
a encontrarla en esta completa
infografía.

Crédito: Por Karl Tate, Artista
 Infográfico
Durante su charla, Stanley volvió a trazar la historia de la búsqueda de la humanidad por vida más allá de la Tierra, y mostró cómo las personas son influenciadas por sus propios tiempos y experiencias cuando se trata de predecir lo que hay más allá de este planeta.


William Herschel, un extremadamente influyente astrónomo del siglo 18, creia que los seres inteligentes vivían en el sol. En el siglo 19, la corriente principal de los astrónomos pensaba que vieron canales artificiales construidos por criaturas inteligentes en Marte y Venus. Las observaciones de estos dos planetas y el sol por las sondas basadas en el espacio han refutado esas ideas, pero nueva investigación ha también dado lugar a ideas actualizadas sobre cómo y dónde podría existir vida en otros lugares en el universo.

Por ejemplo, dijo Stanley, en los últimos 40 años, los científicos han adoptado una visión más amplia de las condiciones bajo las que la vida puede existir. Los asi llamados extremófilos son organismos que viven en ambientes que previamente se pensaban inhóspitos, como en el fondo del océano, debajo del hielo en la Antártida y en áreas que reciben altas dosis de radiación.

Stanley dijo que muchos aspectos de la ecuación de Drake necesitan actualizarse no sólo con nuevas evidencias científicas, sino también con nuevas perspectivas. (Se debe notar que hay científicos y escritores que han dedicado libros enteros a la actualización de las predicciones de Drake.)

La ecuación de Drake, por ejemplo, incluye la variable L, que significa "el período de tiempo que tales civilizaciones [tecnológicamente avanzadas]  emiten señales detectables en el espacio," de acuerdo al SETI Institute.

Cuando Drake escribió su ecuación en los 1960s, el valor de L se pensaba como el tiempo entre cuando una civilización descubría la energía atómica y cuando esa sociedad lograba destruirse a sí misma a través de la aniquilación nuclear, dijo Stanley.

Cuando Drake escribió su ecuación en la década de 1960, se creía que el valor de L, como el tiempo entre cuando una civilización descubrió la energía atómica y cuando que la sociedad logró destruirse a sí misma a través de la aniquilación nuclear, dijo Stanley.

"Esa es una manera totalmente razonable de pensar sobre el periodo de tiempo de una civilización en el apogeo de la Guerra Fría," dijo. "Pero ha habido un trabajo reciente ... argumentando que no hay que pensar en 'L' en términos de guerra nuclear. Debemos pensar en ello en términos de destrucción del medio ambiente. ... Es decir, que es el tiempo entre el descubrimiento de la máquina de vapor y un cambio climático catastrófico."

La ecuación también incluye la variable  fc, lo que representa la fracción de civilizaciones extraterrestres que "desarrollar una tecnología que emite signos detectables de su existencia" (tal como  radio comunicaciones o señales de emisoras de televisión rociadas en el espacio), dice el SETI Institute.

Hoy, sin embargo, muchas de las comunicaciones de la Tierra ya no escapan al espacio, sino que pasan pulcramente entre fuentes terrestres y satélites. Todavía hay proyectos que buscan comunicaciones extraterrestres que tengan filtraciones [=leaky], y algunos científicos han propuesto que los seres humanos deben buscar para enfocarse, sistemas basados en láser utilizados por civilizaciones extraterrestres para comunicarse entre mutiples planetas o incluso sistemas de estrellas múltiples. Pero el punto más grande de Stanley es que en alguna medida, la humanidad sólo puede buscar civilizaciones extraterrestres que guarden cierta semejanza con la nuestra.

Hoy en día, la búsqueda de vida en otros planetas se enfoca en gran parte en telescopios que pueden estudiar las atmósferas de planetas distantes y buscar signos de procesos biológicos. Por ejemplo, altos niveles de metano (producido por muchos organismos vivientes en la Tierra) u oxígeno en la atmósfera de un planeta podría ser debida a la actividad biológica. Y un día, los investigadores pueden ser capaces de buscar elementos atmosféricos creados artificialmente.

"Así que incluso si nos bombardeamos a nosotros mismos volviendo al Renacimiento o la Edad de Piedra, la evidencia de que una civilización existió una vez en nuestro planeta [no sería]* borrada," Behroozi dijo a Space.com.

La composición de la atmósfera de un planeta incluso podría revelar cómo una civilización inteligente que una vez vivió logró destruirse a sí misma, dijo Stanley.

Puede que sea imposible para los humanos ser puramente objetivos en su especulación sobre la vida del universo, dijo Stanley. Añadió que cree que los prejuicios personales y las experiencias humanas siempre infunden [=infuse] la ciencia, pero que esas cosas también puede ayudar a dirigir a los éxitos en ciencia. Tener diferentes perspectivas ayuda a las personas a ver las cosas en nuevas formas, que pueden conducir a grandes avances, dijo. Por eso, dijo, en realidad es una buena idea para los científicos el "hablar con la gente fuera de su campo ... escuchar a la gente marginal. Obtener una diversidad de personas, personas de diferentes orígenes, diferentes géneros [y] diferentes tipos de culturas.

"Creo que es realmente útil para aceptar el hecho que es así como siempre se hace la ciencia," dijo. "Y aceptar de que todo el mundo es diferente, todo el mundo tiene ideas raras, y que en realidad es una fuente de fortaleza y no de debilidad."

Siga a Calla Cofield @callacofield.  Síguenos @Spacedotcom, Facebook y Google+. Artículo original en  Space.com.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Calla Cofield,Are We Alone? Scientists Discuss the Search for Life and Odds of E.T., livescience.com, May 13, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 13 de mayo de 2016

LO QUE HILLARY CLINTON DICE SOBRE LOS EXTRATERRESTRES ES TOTALMENTE EQUIVOCADO

Texto original: Nadia Drake, What Hillary Clinton Says About Aliens Is Totally Misguided, phenomena.nationalgeographic.com, 05/11/2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Lo que Hillary Clinton dice sobre los extraterrestres es totalmente equivocado

Nadia Drake

Un platillo volante se cierne sobre el centro de Ithaca *. Hemos sido visitados por extraterrestres? Hillary Clinton se va a enterar. Fotografía por Nadia Drake

En la primavera de 1999, un OVNI sobrevoló el centro de Ithaca, Nueva York. Yo estaba de pie en el techo de una casa cerca del campus de la Cornell University y pude tomar una cuantas fotos característicamente incomodas del objeto extraterrestre, que parecía vagamente a un platillo volante que lleva un sombrero de copa.

El flotaba sobre los comunes [=Commons: un edificio o sala de comedor, por lo general en una universidad o colegio (thefreedictionary,6)] de Ithaca por un minuto antes de girar hacia el este y elevarse sobre la torre del reloj de la Cornell University. Mientras volaba, la nave hizo un sonido que se asemejaba   al chisporroteo del tocino en una sartén.. Entonces, tan rápido como había aparecido en ese soleado Sábado por la tarde, el OVNI desapareció. Todo el encuentro duró tal vez unos pocos minutos.

Más tarde me enteraría que no era la primera vez que Ithaca había sido visitado por un OVNI. De hecho, los avistamientos eran bastante comunes en el área durante la última mitad del siglo 20—justo como lo son en algunos  puntos calientes OVNI alrededor del mundo, como el Área 51 en Nevada, el Triángulo de Gales [=Welsh], y Wycliffe Well, Australia. Los testigos tienden a usar un lenguaje cuando describen formas de naves espaciales, sonidos y los mismos extraterrestres, lo cual presta ostensiblemente credibilidad a su testimonio. Después de todo, cómo puede tanta gente estar equivocada?

Hasta Hillary Clinton aparece reluctante a dudar de los avistamientos.

"Hay suficientes historias por ahí que no creo que todo el mundo está sentado en su cocina haciéndolos arriba," dijo Clinton durante una entrevista reciente.

Clinton, al parecer, tiene por lo menos un pie dentro del Spacewagon [=un tipo de vehículo] OVNI, y en las recientes semanas  ha prometido a llegar al fondo de lo que realmente está pasando en el Área 51. Ella dice que si es elegida en Noviembre, va a abrir tantos de esos documentos como pueda (algunos ya están disponibles) y revelar la verdad sobre posibles visitas extraterrestres a la Tierra. Mientras tanto, John Podesta, su presidente de campaña, parece estar pilotando el Spacewagon. Un rabioso fan de los Expedientes X (al igual que yo, no hay vergüenza), Podesta twitteó, "Finalmente, mi mayor fracaso de 2014: Una vez más no conseguir la  #disclosure of the U.F.O. files [=divulgación de los archivos OVNI]. #thetruthisstilloutthere [=la verdad es que todavía está ahí fuera]," cuando salió de la Casa Blanca de Obama el año pasado. [Ver: I-Team: Asistente de Clinton busca archivos OVNI]

Es decepcionante que personas influyentes estén ayudando a avivar las llamas de las teorías de conspiración que se rehusan a marchitar bajo el peso de la verdad. Uno espera que sólo sea un truco de campaña, destinada a incrementar la popularidad de Clinton entre un grupo de personas que podrían estar inclinados a votar algo más conservador. Sin embargo, dada la trayectoria de Clinton y Podesta sobre el tópico, parece más probable que el par realmente crea que podría haber algo para exponer.

Tal vez esos documentos están metidos en una caja de cartón escondidos en un viejo coche de ferrocarril, esperando que Clinton y Podesta lleguen con sus linternas. Pero apostaría mucho más que mi casa en que hay exactamente cero evidencia creíble de apoyo a encuentros extraterrestres con este planeta—y me encantaría que el empuje warp [=warp drive: método de desplazamiento empleado en el universo ficticio de Star Trek (Wikipedia)] y las astronaves de combate [=battlestars: de "battle starship" como la Battlestar Galactica (Wikipedia)] existan tanto como cualquiera lo haría.

Después de unos minutos, la nave espacial giró hacia el este y voló sobre el campus de Cornell *. Fotografía por Nadia Drake

Espere. No vi un OVNI sobre Ithaca?

Sí, vi un OVNI sobre Ithaca. Incluso puedo decir exactamente de lo que estaba hecha: una sartén al revés con una tapa de una cacerola en la parte superior, algunas líneas de pesca, y un gran palo. Un compañero y yo había fabricado las fotos para un curso que estábamos tomando sobre la búsqueda de vida en el universo. Nuestro objetivo era ganar un debate en clase sobre si los extraterrestres habían visitado la Tierra, y el paso uno estaba probando cuan fácil es fabricar evidencias.

Siento decepcionarte. (Realmente no.)

El paso dos implicó hacer frente a los volúmenes de reclamaciones de testigos, y explicar por qué tal testimonio puede ser poco fiable. Si usted es escéptico, eche un vistazo a las décadas de investigaciones que se han hecho sobre la fiabilidad de los testigos que testifican en la corte. En estas situaciones, nuestro cerebro a menudo se llena de cada o edita detalles sobre la base de prejuicios preconcebidos o información post-encuentro—y luego inconscientemente nos convencernos a nosotros mismos que nuestros recuerdos son exactos cuando de hecho, no lo son.

Aquí es donde el razonamiento de Clinton sobre la gente que se sienta en sus cocinas inventando cosas se desmorona. Las creencias son potentes. El cerebro es una herramienta poderosa, y nos puede llevar a algunos increiblemente equivocados recuerdos y conclusiones. Y en estas situaciones, asumir que hay seguridad en los números es absurdo (para más sobre este tópico, comenzar con los juicios de brujas de Salem).

Durante la escuela secundaria, pasé unos pocos veranos trabajando junto a mi padre en el SETI Institute. Una de mis tareas era responder a las cartas. Esto fue en el día cuando la gente metia papeles en sobres, así que yo comenzaba por clasificar las cartas en dos pilas. Una pila era para la correspondencia que solicitaba información científica; la otra era para las reclamaciones de avistamientos OVNIs. Yo leía estos con interés, preguntándome qué era lo que la gente pensaba que vieron. Muchos estaban convencidos de que mi familia tenía extraterrestres enterrados en el sótano (no estoy diciendo que hacemos, no estoy diciendo que no lo hacemos **). A menudo, los reportes eran increíblemente detallados, con una particularmente colorida descripción desplegada en más de 10 páginas escritas a mano que describen cómo bolas espaciales robóticas pitantes siguieron cerca una familia.

Hay un dicho familiar que las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias, y que la evidencia—o  alguna prueba, en realidad—nunca estuvo allí.

Nunca lo estuvo.

Así que respondía con una carta estándar explicando que realmente hacía SETI, e incluyendo un folleto acerca de la investigación científica de la vida extraterrestre, que creo que es tan interesante como la fantasía.

Esa búsqueda se inició en 1960, cuando mi padre apuntó un telescopio en Green Bank, Virginia Occidental a un par de estrellas de tipo solar. Estaba escuchando en busca de signos reveladores de tecnología de transmisión en sí a través del cosmos. Todo lo que oyó fue el silencio. Y todos lo que hemos oído desde entonces es el silencio. Pero en el intermedio de medio siglo, la búsqueda de vida más allá de la Tierra se ha movido más allá de esforzarse de oír murmullos cósmicos distantes a la búsqueda de evidencia de vida microbiana mucho más cerca de casa, en nuestro propio sistema solar. Eventualmente, vamos a echar un vistazo de cerca a la atmósfera de planetas lejanos y mantener un ojo hacia fuera por las firmas de ecosistemas biológicos viviendo, y respirando.

Y eso es la ciencia, que es el tercer paso en la evaluación de encuentros con extraterrestres. Es cierto que no sabemos todo lo que hay que saber acerca de las tecnologías de propulsión, o cómo funciona el universo. Pero sí sabemos que las distancias entre las estrellas son tan vastas, y los requerimientos energéticos para los viajes espaciales tan monumentales, que la visita a un mundo extrterrestre está lejos de ser trivial. Y no estamos suficientemente cerca para decir que las civilizaciones extraterrestres podrían estar utilizando tecnologías de la que estamos completamente conscientes. La ciencia demanda pruebas verificables.

Y "prueba" de los platillos volantes y  naves extraterrestres estrelladas equivale a poco más que anécdotas no verificadas.

Esto es por eso que es inútil e irresponsable por [parte de] Clinton y Podesta estar burlándose del público como ellos. Vayan por delante y abran los archivos del Área 51 (o al menos los que no comprometan la seguridad nacional), pero háganlo en nombre de la verdadera transparencia gubernamental en lugar de descubrir extraterrestres.

* Realmente no. Por favor, no vuelva a usar esta imagen sin esta salvedad importante.

** No tenemos extraterrestres enterrados en el sótano.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Nadia Drake, What Hillary Clinton Says About Aliens Is Totally Misguided, phenomena.nationalgeographic.com, 05/11/2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 12 de mayo de 2016

NO HACER DAÑO A LA VIDA EN MARTE? LÍMITES ÉTICOS DE LA 'DIRECTIVA PRIMARIA'

Texto original: Kelly C. Smith, Do no harm to life on Mars? Ethical limits of the ‘Prime Directive’, theconversation.com, May 11, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador
Estamos en la búsqueda de la vida - qué hacemos cuando la encontremos?
 NASA/JPL-Caltech/MSSS, CC BY

No hacer daño a la vida en Marte? Límites éticos de la 'Directiva Primaria'

Associate Professor of Philosophy 
& Biological Sciences, Clemson University

El jefe científico de la NASA ha anunciado recientemente que "... vamos a tener fuertes indicios de vida más allá de la Tierra dentro de una década, y creo que vamos a tener una evidencia definitiva dentro de los 20 a 30 años." Tal descubrimiento clasificaría claramente como uno de las más importantes en la historia humana e inmediatamente abriría una serie de complejas cuestiones sociales y morales. Una de las más profundas preocupaciones es sobre el status moral de las formas de vida extraterrestre. Desde que los scholars de humanidades están recién ahora empezando a pensar críticamente acerca de este tipo de preguntas post-contacto, las posiciones ingenuas son comunes.

Tomemos la vida en Marte: no sabemos si hay vida en Marte, pero si ella existe, es casi ciertamente microbiana y se aferran a una existencia precaria en los acuíferos subterráneos. Ella puede o no representar un origen independiente – la vida podría haber emergido primero en Marte y ser exportada a la Tierra. Pero cualquiera sea su status exacto, el prospecto de vida en Marte ha tentado a algunos científicos a aventurarse afuera sobre extremos morales. De particular interés es una posición que etiqueto "Marciomanía." [=Mariomania]

Hay que poner en cuarentena a Marte?

La Marciomanía se remonta a Carl Sagan, que se hizo conocido proclamado
Si hay vida en Marte, creo que no deberíamos hacer nada con Marte. Marte entonces pertenece a los Marcianos, incluso si los Marcianos son sólo microbios.
Chris McKay, uno de los expertos en Marte más destacados de la NASA, va aún más lejos al argumentar que tenemos la obligación de asistir activamente a la vida en Marte, de modo que no sólo sobreviva, sino que florezca:
... La vida Marciana tiene derechos. Tiene el derecho de continuar su existencia, incluso si su extinción beneficiara la biota de la Tierra. Por otra parte, sus derechos nos confieren la obligación de asistirle en la obtención de la diversidad y la estabilidad global.
Para muchas personas, esta posición parece noble porque llama al sacrificio humano al servicio de un ideal moral. Pero, en realidad, la posición Marciomaníaca es demasiado radical para ser defendible ya sea por motivos prácticos o morales.

Rayas abajo de las montañas Marcianas son evidencia de agua líquida corriendo cuesta abajo - y alude a la posibilidad de vida en el planeta. NASA/JPL/University of Arizona, CC BY

Una jerarquía moral: los Terrestres antes que los Marcianos?

Supongamos que en el futuro nos encontramos con que:
  1. Hay (sólo) vida microbiana en Marte.
  2. Hemos estudiado largamente esta vida, para responder a nuestras preguntas científicas más acuciantes.
  3. Se ha convertido en factible intervenir en Marte de alguna manera (por ejemplo, por la terraformación o minería a cielo abierto) esto dañaría significativamente o incluso destruiría los microbios, pero también sería de gran beneficio para la humanidad.

Los Marciomaníacos no dudarían manifestarse en oposición a cualquier tipo de intervención bajo sus banderas "Marte para los Marcianos". Desde un punto de vista puramente práctico, esto probablemente significa que no debemos explorar Marte en absoluto, ya que no es posible hacerlo sin un real riesgo de contaminación.

Más allá de lo práctico, un argumento teórico puede hacer que la oposición a la intervención podría ser en sí mismo inmoral:
  • Los seres humanos tienen una especialmente alto (si no necesariamente único) valor moral y por lo tanto tenemos la obligación no ambigua de servir a los intereses humanos.
  • No está claro si los microbios marcianos tienen valor moral en absoluto (al menos independiente de su utilidad para las personas). Incluso si lo tienen, es ciertamente mucho menor que la de los seres humanos.
  • Las intervenciones en Marte podrían ser de gran beneficio para la humanidad (por ejemplo, la creación de una "segunda Tierra").
  • Por lo tanto: debemos por supuesto buscar un compromiso cuando sea posible, pero en la medida en que nos vemos forzados a elegir de quienes son los intereses a maximizar, estamos moralmente obligados a errar por el lado de los seres humanos.

Obviamente, hay una gran cantidad de sutilezas que no considero aquí. Por ejemplo, muchos expertos en ética preguntan [=question] si los seres humanos tienen siempre un mayor valor moral que otras formas de vida. Los activistas de los derechos animales sostienen que debemos otorgar valor moral real a otros animales ya que, al igual que los seres humanos, ello poseen características moralmente relevantes (por ejemplo, la habilidad de sentir placer y dolor). Pero muy pocos comentaristas reflexivos concluirían que, si nos vemos obligados a elegir entre salvar a un animal y salvar a un humano, debemos lanzar una moneda.

Reclamaciones simplistas de igualdad moral son otro ejemplo de generalización de un principio moral para efecto retórico. Lo que sea uno piense acerca de los derechos animales, la idea de que el status moral de los humanos debería estar por encima de los microbios es lo más cercano a un caso fácil [=slam dunk] cuando se hace en teoría moral.

Por otro lado, hay que tener cuidado ya que mi argumento meramente establece que no puede haber razones morales excelentes para neutralizar los "intereses" de los microbios Marcianos en algunas circunstancias. Siempre estarán aquellos que quieran utilizar este tipo de razonamiento para justificar toda clase de servicio-humano menos [=but]  las acciones inmorales. El argumento que esbozo no establece que a cualquiera deba permitirse hacer lo que quiera a Marte por alguna razón. Por lo menos, los microbios Marcianos serían de inmenso valor para los seres humanos: por ejemplo, como un objeto de estudio científico. Por lo tanto, debemos hacer cumplir un fuerte principio de precaución en nuestras relaciones iniciales con Marte (como un reciente debate sobre las políticas de protección planetaria ilustra).

Para cada pregunta compleja, hay una respuesta simple, incorrecta

La Marciomanía parece ser el último ejemplo de la idea, común entre los [estudiantes] no graduados en su primera clase de ética, que la moral tiene que ver con el establecimiento de reglas muy generales que no admiten excepción. Pero tales versiones ingenuas de ideales morales no sobreviven mucho tiempo en contacto con el mundo real.

A modo de ejemplo, tomemos la "Directiva Primaria" de la serie de televisión "Star Trek":
... Ningún personal de la Flota Estelar puede interferir con el desarrollo normal y saludable de la vida y cultura extraterrestre ... el personal de la Flota Estelar no pueden violar esta Directiva Primaria, ni siquiera para salvar su vida y / o su nave ... Esta directiva tiene prioridad sobre cualquier y todas las demás consideraciones y lleva consigo la más alta obligación moral.
La versión Hollywood de la obligación moral puede ser 
un punto de partida para nuestra discusión ética en el
mundo real.
Como todo buen trekkie sabe, miembros de la tripulación de la Federación hablan de la importancia de la obediencia a la directiva primaria casi tan a menudo como ellos la violan. Aquí, el arte refleja la realidad, ya que simplemente no es posible hacer una regla talla única para todos que identifique el curso correcto de acción en cada situación moralmente compleja. Como resultado, los tripulantes de la Federación estan forzados constantemente a elegir entre desagradables opciones. Por un lado, pueden obedecer a la directiva, incluso cuando esta lleve a consecuencias claramente inmorales, como cuando la Enterprise rechaza curar una plaga que devasta un planeta. Por otra parte, pueden generar razones ad hoc para ignorar la regla, como cuando el capitán Kirk decide que la destrucción de una supercomputadora que corre [=running] una sociedad extraterrestre no viola el espíritu de la directiva.

Por supuesto, no debemos tomar a Hollywood como una guía perfecta para la política. La Directiva Primaria es meramente un ejemplo familiar de la tensión universal entre los ideales  morales muy generales y sus aplicaciones en el mundo real. Veremos crecientemente el tipo de problemas que tal tensión crea en la vida real como la tecnología abra vistas más allá de la Tierra para la exploración y explotación. Si insistimos en declarar ideales morales poco realistas en nuestros documentos de guia, no deberíamos estar sorprendidos cuando los tomadores de decisiones estan forzados a encontrar maneras de resolver ellos. Por ejemplo, la reciente decisión del Congreso de EE.UU. para permitir la minería de asteroides puede ser vista como volar en la cara de los  ideales del "bien común de la humanidad" expresados en el Outer Space Treaty [=Tratado del Espacio Exterior] firmado por todas las Naciones que viajan por el espacio [=space-faring].

La solución es hacer el trabajo duro de la formulación de principios correctos, en el nivel correcto de generalidad, antes que las circunstancias hagan el debate moral irrelevante. Esto requiere lidiar con las complejas compensaciones y difíciles decisiones en una forma intelectualmente honesta, mientras se niega la tentación de poner hacia adelante calmantes, pero poco prácticos tópicos morales. Debemos por tanto fomentar el intercambio reflexivo entre personas con muy diferentes concepciones del bien moral, en orden a encontrar un terreno común. Es hora de esta conversación para comenzar en serio.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. 

Fuente Kelly C. Smith, Do no harm to life on Mars? Ethical limits of the ‘Prime Directive’, theconversation.com, May 11, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador

martes, 10 de mayo de 2016

LA NASA ANUNCIA EL DESCUBRIMIENTO DE MÁS DE 1200 NUEVOS EXOPLANETAS

Texto original: Jonathan O'Callaghan, NASA Announces The Discovery Of More Than 1200 New Exoplanets, iflscience.com, May 10, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador
La NASA anuncia el descubrimiento de más de 1200 nuevos exoplanetas

por Jonathan O'Callaghan

 Está más que duplicado el número de planetas. Crédito de la foto: Kepler. NASA/W. Stenzel

La NASA ha anunciado un importante progreso en sus esfuerzos para encontrar planetas fuera del Sistema Solar, llevándolos a revelar 1,284 nuevos planetas descubiertos por su telescopio espacial Kepler. Esto es más del doble del número que había encontrado hasta ahora, que se situó en 1.041.

Las connotaciones son importantes. Esencialmente, esto significa que hay muchos más planetas de todos los tamaños que se esconden en los datos de este telescopio de caza de planetas, de mundos del tamaño de la Tierra a gigantes de gas. Y aumenta dramáticamente el número de mundos que tenemos para estudiar en nuestra galaxia.

"Este anuncio es más del doble del número de planetas confirmados a partir de Kepler," Ellen Stofan, jefe científico de la NASA Headquarters en Washington, dijo en un comunicado. "Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí afuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, eventualmente podamos descubrir otra Tierra."

En este gráfico se pone el número de nuevos descubrimientos en su contexto. NASA Ames/W. Stenzel; Princeton University/T. Morton

Kepler, que fue lanzado en 2009, ha encontrado miles de planetas candidatos hasta la fecha. Pero en orden a confirmar que la detección es un planeta, y no una anomalía, repetidas observaciones son necesarias ya sea por Kepler u otros telescopios.

Pero un nuevo método de análisis, descripto en un estudio dirigido por Timothy Morton de la Princeton University en Nueva Jersey, es un cambio de juego. Permite a los astrónomos determinar mucho más rápidamente si un exoplaneta es real o no con una precisión de más del 99 por ciento. Aplicando este análisis a los datos de Kepler existentes, desde su misión inaugural y no la más reciente misión K2, han aparecido estos 1,284 nuevos planetas. Otros 1,327 fueron prometedores candidatos, mientras que 707 fueron descartados como fenómenos astrofísicos.

"Los planetas candidatos pueden pensarse como migas de pan," dijo Morton. "Si deja caer algunas migajas grandes en el suelo, puede recogerlas una a una. Pero, si se derrama una bolsa entera de pequeñas migajas, usted va a necesitar una escoba. Este análisis estadístico es nuestra escoba."

Arriba, algunos de los planetas potencialmente habitables en el nuevo lote de datos. NASA Ames/N. Batalha and W. Stenzel

Entre los planetas descubiertos por Kepler hasta el momento son mundos potencialmente habitables como Kepler-452b y Kepler-186f, de los que conocemos cerca de tres docenas de candidatos, aunque aún estemos todavía por encontrar un mundo exactamente como la Tierra  – uno del mismo tamaño, orbitando una estrella similar a nuestro Sol, en la misma órbita.

Pero el último lote de planetas ha hecho salir a la superficie cientos de nuevos mundos rocosos, incluso algunos –  como un nuevo mundo llamado Kepler-1229b (en el diagrama anterior) –  que son similares en tamaño a la Tierra, y en la zona habitable de su estrella, que merecen una mayor atención.

Kepler ha sido responsable de la vasta mayoría de todos los exoplanetas encontrados hasta la fecha, y esta última técnica de análisis lo distingue más como nuestro cazador de planetas primario. Pero próximos telescopios como el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) podrían ayudar a los astrónomos a encontrar más. E instrumentos como el James Webb Space Telescope (JWST) en el futuro permitirán a los astrónomos sondear estos mundos con más detalle que nunca antes.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión).

Fuente Jonathan O'Callaghan, NASA Announces The Discovery Of More Than 1200 New Exoplanets, iflscience.com, May 10, 2016  - Trad. cast. de Andrés Salvador