viernes, 4 de septiembre de 2015

LA BÚSQUEDA DE VIDA EXTRATERRESTRE SE DIRIGE AL VACÍO DEL ESPACIO

La búsqueda de vida extraterrestre se dirige al vacío del espacio 


(Crédito de la Imágen NASA) - Crédito: fromquarkstoquasars.com

Usted probablemente ha oído hablar de kombucha por ahora. Comercializado como una sana (e incluso hippie) bebida, la Kombucha se hace usando té azucarado y un "scoby" (symbiotic culture of bacteria and yeast) [=cultivo simbiótico de bacterias y levaduras]. El scoby se encuentra justo en la parte superior del té durante todo el proceso de fermentación. Podría no verse apetitoso, puede parecer que el te se echó a perder, pero no se puede hacer  Kombucha sin el scoby.

Usted puede comprar Kombucha en su supermercado local o incluso hacerlo usted mismo. Hay en otro lugar, sin embargo, que usted puede conseguir este té con gas: el espacio exterior.

Kombucha rematada con scoby. (Fuente)
Crédito: fromquarkstoquasars.com
Los científicos de la European Space Agency (ESA) están llevando la Kombucha a nuevas alturas en la International Space Station. La Kombucha contiene bacterias y levaduras que ayudan a dar al té ese sabor ligeramente fermentado. El grupo ESA han colocado el mismo tipos de bacterias y levaduras en el exterior del laboratorio orbital.

Sobrevivirá?

Ahora, a esperar y ver cuan bien les va en el espacio. En el pasado, los científicos habían sido "sorprendidos" por el número de organismos que pueden vivir sin protección en el espacio exterior. La lista de sobrevivientes incluye osos de agua [=water bears] y líquenes.

Los osos de agua, por ejemplo, pueden sobrevivir a 1,000 veces más radiación que un ser humano, haciendolos excelentes candidatos para este tipo de estudios.

He aquí cómo los científicos se están acercando a este experimento. Están tratando de averiguar si las comunidades de microorganismos que se pegan juntos en una superficie (scoby, por ejemplo) pueden sobrevivir en el espacio con cero protección.

Fuera de la atmósfera de la tierra, nuestros ingredientes de la kombucha se encontrarán con luz solar sin filtrar, radiación cósmica, falta de presión de aire, y temperatura extrema. Ellos fueron escogidos debido a que, sobre la base de las pruebas iniciales en la tierra, los cultivos son bastante fiables contra condiciones adversas. Curiosamente, "cuando se mezcla con polvo lunar simulado, la celulosa absorbe minerales y protege el cultivo aún mejor."

El mismo tipo de experimentos han sido conducidos en la tierra con los aminoácidos, los bloques de construcción para las proteínas. Ellas también existen mejor en condiciones como las del espacio, cuando están mezcladas con polvo de meteorito. Tenía sentido, entonces, cuando los científicos encontraron aminoácidos en meteoritos que se habian estrellado en nuestro planeta. Ellos imaginaron que los aminoácidos son a menudo integrados en los cometas y asteroides.

Impacto de Kombucha:

Este es un gran problema. Si las bacterias, levaduras, osos de agua, aminoácidos, y más son capaces de sobrevivir en tales situaciones aparentemente peligrosas, vida similar ya podría existir en el vacío del espacio. Sólo tenemos que seguir testeando cómo les va en el vacío primero, para entenderlos mejor.

Incluso si los cultivos de Kombucha se descomponen en el espacio, los científicos verian el experimento como una victoria. Científicos de la ESA explican que, cuando los químicos se descomponen, las piezas sobrantes podrían mezclarse juntas y crear un nuevo compuesto, dándoles una mejor idea de "el tipo de química orgánica que puede tener lugar en el espacio."

La Kombucha y la  International Space Station serán socios durante 18 meses a medida que orbiten la tierra juntos. En 2016, los cultivos serán enviados a la Tierra para su estudio. Tal vez, la vida extraterrestre se enterará de nuestras deliciosas ofrendas, ahora que están más cerca en proximidad, e incluso pagar una visita.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta una revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Sarah Marquart, The Search for Alien Life Heads to the Vacuum of Space, fromquarkstoquasars.com, August 28, 2015   - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 3 de septiembre de 2015

LA ESCALA KARDASHEV - CIVILIZACIÓN TIPO I, II, III, IV & V

Texto original: Joe Garland, The Kardashev Scale – Type I, II, III, IV & V Civilization, fromquarkstoquasars.com, July 19, 2014   - Trad. cast. de Andrés Salvador 
La Escala Kardashev - Civilización Tipo I, II, III, IV & V 


Mass Effect citadel.  Crédito de la imagen: BioWare - Crédito: fromquarkstoquasars.com

Los teóricos afirman que, como una civilización se hace más grande y se vuelve más avanzada, sus demandas de energía incrementaran rápidamente debido a su crecimiento de población y los requerimientos energéticos de sus diversas máquinas. Con esto en mente, la escala Kardashev fue desarrollada como una forma de medir el avance tecnológico de una civilización basado en la cantidad de energía utilizable que tiene a su disposición.

[Tipo II de Kardashev] Crédito: Chris Cold
 Crédito: fromquarkstoquasars.com
La escala fue originalmente diseñado en 1964 por el astrofísico Ruso, Nikolai Kardashev (que estaba buscando señales de vida extraterrestre dentro de las señales cósmicas). Cuenta con 3 clases de base, cada una con un nivel de disposición de energía: Tipo I (10¹⁶W), Tipo II (10²⁶W) y Tipo III (10³⁶W). Otros astrónomos han ampliado la escala de Tipo IV (10⁴⁶W) y Tipo V (la energía disponible para este tipo de civilización igualaría la de toda la energía disponible no sólo en nuestro universo, sino en todos los universos y en todas las líneas de tiempo). Estas adiciones consideran tanto el acceso a la energía así como la cantidad de conocimiento al que las civilizaciones tienen acceso.

En primer lugar, es importante tener en cuenta que la raza humana no está ni siquiera en esta escala todavía. Dado que todavía sostenemos nuestras necesidades de energía de las plantas y animales muertos, aquí en la Tierra, somos un humilde civilización Tipo 0 (y tenemos un LARGO camino por recorrer antes de ser promovido a una civilización de tipo I). El famoso físico Michio Kaku cree que alcanzaremos el Tipo I en 100-200 años. Pero significa que cada una de estas categorías se destacan realmente en términos literales?

Una designación de Tipo I es dada a las especies que han sido capaces de aprovechar toda la energía que está disponible en una estrella vecina, recolectando y almacenandola para satisfacer las demandas de energía de una población creciente. Esto significa que tendríamos que aumentar nuestra producción actual de energía más de 100,000 veces para llegar a este estado. Sin embargo, ser capaz de aprovechar toda la energía  de la Tierra también significaría que podríamos tener el control sobre todas las fuerzas naturales. Los seres humanos podrían controlar los volcanes, el clima, e incluso los terremotos! (Al menos, esa es la idea.) Este tipo de hazañas son difícil de creer, pero en comparación con los avances que aún pueden estar por venir, estos son sólo los niveles básicos y primitivos de control (que es absolutamente nada en comparación con las capacidades de las sociedades con rankings más alto).

Una Esfera Dyson (Crédito: Slawek Wojtowicz)
Crédito: fromquarkstoquasars.com
El siguiente paso - una civilización de Tipo II - puede aprovechar el poder de la totalidad de su estrella (no meramente transformar la luz estelar en energía, sino controlar la estrella). Varios métodos para esto se han propuesto . El más popular de los cuales es la hipotética 'Esfera Dyson.’ [=Dyson Sphere] Este dispositivo, si quieres llamarlo así, abarcaría cada pulgada de la estrella, reuniendo la mayoría (si no toda)  de su producción de energía y transfiriendola a un planeta para su uso posterior. Alternativamente, si la energía de fusión (el mecanismo que impulsa las estrellas) ha sido dominado por la raza, un reactor en una verdaderamente inmensa escala podría ser utilizado para satisfacer sus necesidades. Gigantes de gas cercanos pueden ser utilizados por su hidrógeno, lentamente drenados de vida por un reactor en órbita.

Qué significaría esto cantidad de energía para una especie? Bueno, nada conocido por la ciencia podría acabar con una civilización de Tipo II. Tomemos, por ejemplo, si los seres humanos sobrevivieran el tiempo suficiente para llegar a este estado, y un objeto del tamaño de la luna entra en nuestro sistema solar en un curso de colisión con nuestro pequeño planeta azul - tendríamos la capacidad de vaporizarlo fuera de la existencia. O si tuviéramos tiempo, podíamos mover nuestro planeta fuera del camino, esquivandolo completamente. Pero digamos que no quisiéramos mover la Tierra ... hay otras opciones? Bien sí, porque tendríamos la capacidad para mover Júpiter, u otro planeta de nuestra elección, en el camino - muy bien, verdad?

Un Cyborg (Crédito: Justin Lee)
 Crédito: fromquarkstoquasars.com
Así que hemos pasado de tener el control sobre un planeta, a una estrella, que ha resultado en que nosotros albergamos suficiente energía "disponible" para hacer a nuestra civilización esencialmente inmune a la extinción. Pero ahora, en el Tipo III, donde una especie se convierte entonces en atravesadores galácticos [= galactic traversers] con el conocimiento de todo lo que tenga que ver con la energía, dando lugar a que se conviertan en una raza maestra [=master race]. En términos de los humanos, cientos de miles de años de evolución - tanto biológica y mecánica - puede resultar en que los habitantes de esta civilización de Tipo III sean increíblemente diferente de la raza humana tal como la conocemos. Estos pueden ser cyborgs (o cybernetic organism [=organismo cibernético], seres tanto biológicos y robóticos), con los descendientes de los humanos regulares siendo una sub-especie entre la ahora muy avanzada sociedad. Estos humanos totalmente biológicos probablemente serían vistos como personas con discapacidad, inferiores, o no evolucionados por sus contrapartes cibernéticas.

En esta etapa, habríamos desarrollado colonias de robots que son capaces de ‘auto replicación’ [=self replication]; su población puede incrementarse en millones a medida que se extienden por toda la galaxia, colonizando estrella tras estrella. Y estos seres podría construir  Esferas Dyson para encapsular cada uno de ellos, creando una red enorme que llevaría la energía de regreso al planeta de origen. Pero extenderse sobre la galaxia de tal manera se enfrentaría a varios problemas; a saber, las especies estarían constreñidas por las leyes de la física. En particular, los viajes a la velocidad de la luz. Es decir, a menos que desarrollen una velocidad warp de trabajo, o usan esa energía inmaculada acumulada [=cache] para dominar  la teleportación por un agujero de gusano [=wormhole] (dos cosas que permanecen teóricas, por el momento), sólo pueden llegar tan lejos.

Una representación artística de tal civilización
(Crédito: Sid Meier’s Civilization IV)
 Crédito: fromquarkstoquasars.com
Kardashev cree una civilización de Tipo IV era 'demasiado' avanzada y no fue más allá de Tipo III en su escala. Pensó que, seguramente, ésta sería la medida de la habilidad de cualquier especie. Muchos piensan que sí, pero algunos creen que hay un nivel más que podría lograrse. (Quiero decir, seguramente hay un límite?) Tipo IV civilizaciones casi serían capaces de aprovechar el contenido energético del universo entero y con eso, podrían atravesar la expansión acelerada del espacio (además,razas avanzadas de estas especies pueden vivir dentro agujeros negros supermasivos). Para los métodos previos de generación de energía, este tipo de hazañas se consideran imposible. Una civilización de Tipo IV necesitaría aprovechar fuentes de energía desconocidas para nosotros usando extrañas, o actualmente desconocidas, leyes de la física.

Tipo V. Sí, Tipo V podría ser el siguiente avance posible de una tal civilización. Aquí losseres serían como dioses, tener el conocimiento para manipular el universo como les plazca. Ahora, como he dicho, el ser humano esta muy, muy lejos de alcanzar nunca cualquier cosa como esto. Pero no es para decir que no se puede lograr siempre y cuando nosotros nos encargamos de la Tierra y entre sí. Para ello, el primer paso es el de preservar nuestra pequeña casa, apagar la guerra, y seguir apoyando los avances y descubrimientos científicos.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta una revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Joe Garland, The Kardashev Scale – Type I, II, III, IV & V Civilization, fromquarkstoquasars.com, July 19, 2014   - Trad. cast. de Andrés Salvador 

miércoles, 2 de septiembre de 2015

OVNIs: EL RASTRO ESTÁ RANCIO

Texto original: Seth Shostak, UFOs: The Trail Is Stale, seti.org  - Trad. cast. de Andrés Salvador 
OVNIs: El rastro está rancio

[Señal "Wow"] - Crédito: seti.org

Por Seth Shostak,  Astrónomo Senior y Director del Center for SETI Research

Una cosa que me llama la atención acerca de las reclamaciones de visitas extraterrestres es que gran parte de la evidencia es rancia y mohosa.

Todos los días, tengo historias y artículos de personas alrededor del mundo que agregan noticias OVNI. Pero gran parte de ella no es novedad - es antigua. La gente que piensa que hay una buena prueba de que la Tierra es un lugar favorito [=stomping ground]  para los extraterrestres todavía está colgada del incidente Roswell de 1947 o su homólogo [=opposite number: número opuesto] Británico, el evento del Rendlesham Forest  de 1980. Todavía están citando el testimonio de políticos envejecidos, tipos del establishment de defensa y astronautas del Apolo que "saben algo."

Las pocas alternativas a este archivo vintage [=antiguo; de época] son las fotos y vídeos contemporáneos de luces vagas en el cielo, materiales de baja resolución y de baja confianza que no es probable que influya en muchos científicos. El buen material parece ser el material antiguo.

Para juzgar mejor si esto es realmente cierto, he rastreado la web por listas de "los mejores casos OVNI". Recogí rápidamente cerca de 100 eventos que fueron consideraron dignos, de los cuales 60 eran únicos, en el sentido de no ser repeticiones (por ejemplo, el incidente Roswell aparece en la mayoria de estas listas).

Entonces he trazado el año en el que cada uno de estos eventos únicos tuvieron lugar, virtualmente todos desde 1940. Y adivinen qué? De lejos la mayoría ocurrió en la primera mitad de los últimos 76 años.

La  calidad de la evidencia OVNI se está volviendo rancia [=long in the tooth].

Entonces qué está pasando? Nuestra tecnología para documentar naves extraterrestres - si usted asume que son reales - es sustancialmente mejor que incluso unas pocas décadas atrás. La cámara de un iPhone de Apple ahora cuenta con 8 megapíxeles, que supongo es cien veces más que la cinta de película de 8 milímetros que teníamos en los 1960s. Estas cámaras son fabulosos en manos de casi dos billones de usuarios de smartphone [=teléfonos inteligentes] en todo el mundo. Y sin embargo las fotos de OVNIs son tan borrosas y fangosas como siempre. Uno pensaría que al menos unas pocas personas pueden hacer tomas de fotos [=snaps] que no sean ambiguas o engañen con un truco [=hoaxed]. Y no he mencionado la vigilancia provista por los 1,100 satélites activos en órbita por encima de nuestras cabezas.

Ahora, algunas personas desvían estos hechos desconcertantes al afirmar que esa excelente evidencia de visitantes cósmicos realmente existe, pero se mantiene en secreto [=under wraps] por el gobierno. Esto puede ser tranquilizador para algunos, pero es completamente ridículo. Puede alguien explicar cómo los seres de otros mundos han logrado organizar sus itinerarios de modo que sólo los gobiernos estan sólidamente conscientes de su presencia?

Sin embargo, esta idea parece tener un gran atractivo, a pesar de que ha dado lugar a una táctica verdaderamente risible por grupos peticionarias de "divulgación" [=disclosure] - una maniobra que tuerce la carga de la prueba 180 grados. Estas personas esperan que el gobierno va a presentar su caso para ellos, urgiendo a las autoridades federales a decir la verdad [=to come clean] sobre lo que supuestamente saben. "No podemos probar que los OVNIs son naves extraterrestres, pero ustedes pueden!" Imagínese si los astrónomos utilizan este esquema para verificar la existencia de los agujeros negros.

Pero se aferran: Tal vez hay otras explicaciones de por qué la así llamada buena evidencia de visitantes extraterrestres es tan rancio como  croutons [=Croûton] góticos.

Una posibilidad obvia es que los extraterrestres han simplemente terminado con nosotros. Han secuestrado suficientes personas para satisfacer su curiosidad acerca de nuestras anatomías. La Guerra Fría ha terminado, y también lo ha hecho su fascinación con nuestros silos de misiles nucleares. Han intentado visitar New Mexico, pero eso no funcionó.

Así que tal vez que acaban de declarar "misión cumplida" y se han ido. Eso sería análoga a la visita de Charles Darwin a las Islas Galápagos - después que sondeó, embotelló y catalogó algunos de los nativos, el levantó anclas [=weighed anchor] y se retiró.

Pero aquí hay otra posibilidad extraída de una experiencia similar con SETI [=Search for Extraterrestrial Intelligence] (la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre). En los primeros días de SETI, los científicos registraban estática cósmica en la cinta del computador o incluso papel. Ellos luego verían estas grabaciones con tranquilidad [=at leisure]. En los 1970s, esta observación de esquemas ex post facto produjo muchas "señales candidatas" - éxitos que parecían buenos al principio, y que podrían haber sido transmisiones extraterrestres. (Un ejemplo famoso es la señal "Wow", encontrada en Ohio State en 1977.) Sin embargo, ninguno de estos candidatos pudo ser encontrado una segunda vez. Consecuentemente, no califican como detecciones sólidas. Son ambiguas, en el mejor.

Sin embargo, muchos de los experimentos SETI de hoy puede eliminar las interferencias y otras causas de falsas alarmas inmediatamente. Y esto ha llevado a una situación interesante: Cuando usted tiene la capacidad en tiempo real para verificar las señales, no terminar con un cajón lleno [=drawer-full] de casos "interesantes".

En otras palabras, mientras la tecnología mejora, el número de señales candidatas tentadoras [=enticing] se redujo. En lenguaje científico [=science-speak], la tasa de falsas alarmas decreció. No fue porque algún extraterrestre dejó de transmitir; fue porque dejamos de estar engañados.

Tal vez este fenómeno explique por qué, ya que nuestras cámaras han mejorado, el número de casos de OVNIs interesantes ha disminuido.

Para SETI, la detección realmente convincente aún está por llegar. Una buena detección de señal podría superar fácilmente la credibilidad de docenas de candidatos intrigantes desde hace cuatro décadas.

Lo mismo debe aplicarse a las personas que argumentan que algunos OVNIs son realmente naves alienígenas. Deben presentar un verdadero gran pieza de evidencia, una carta de triunfo que les permita dejar de jugar la mano débil del pasado. cayó al suelo. En la ciencia-hablar, la tasa de falsas alarmas disminuyó. No fue porque ningún extranjeros dejaron de radiodifusión; fue porque dejamos de ser engañado.

Tal vez este fenómeno explica por qué, ya que nuestras cámaras han mejorado, el número de casos de ovnis interesantes ha disminuido.

Para SETI, la detección realmente convincente aún está por llegar. Una buena detección de la señal podría superar fácilmente la credibilidad de docenas de candidatos interesantes desde hace cuatro décadas.

Lo mismo debe aplicarse a las personas que argumentan que algunos OVNIs son realmente naves extraterrestres. Deben presentarse con  una verdadera gran pieza de evidencia, una carta de triunfo que les permitiera dejar de jugar la mano débil del pasado.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta una revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Seth Shostak, UFOs: The Trail Is Stale, seti.org  - Trad. cast. de Andrés Salvador 

martes, 1 de septiembre de 2015

DONDE DEBE SETI BUSCAR VIDA INTELIGENTE

Texto original: Nola Taylor Redd, Where SETI should search for intelligent life, sciencemag.org, 28 August 2015   - Trad. cast. de Andrés Salvador 
ESO/M. KORNMESSER - Crédito: sciencemag.org

Donde  debe SETI buscar vida inteligente


A pesar de la  ardiente radiación creada por abundantes explosiones estelares, la región interior de la Vía Láctea podría ser el mejor lugar para buscar vida extraterrestre inteligente, dicen los científicos. Eso es debido a que su zona habitable galáctica - así llamada porque alberga materiales adecuados para que la vida evolucione - tiene muchos más planetas en sus regiones interiores que en las exteriores. Hasta hace poco, los astrobiólogos pensaban que esta densa región interior de las estrellas sufriría de un mayor número de explosiones de supernovas, cocinando los planetas en radiación ultravioleta y retrasando [=stunting] o erradicando la vida antes que se desarrolle la inteligencia. Ahora, una nueva investigación sugiere que - dado el tiempo que puede tomar para que la vida inteligente evolucione - la población planetaria en el interior es lo suficientemente significativa para compensar ese riesgo. Los investigadores, que escriben en la edición de este mes de Astrobiology, dicen que las civilizaciones tecnológicamente avanzadas habrían tenido una buena oportunidad de emerger en estos planetas hasta 2 billones de años antes que ella en la Tierra, especialmente en áreas por encima y por debajo del plano galáctico (donde un poco menos de explosiones ocurren). Aunque el estudio no estima cuántas civilizaciones inteligentes podrían existir, sí sugiere que el interior de la galaxia es donde grupos como el Search for Extraterrestrial Intelligence [=Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre] (SETI) debe apuntar sus telescopios.

Publicado en Space

Science| DOI: 10.1126/science.aad1687

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta una revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Nola Taylor Redd, Where SETI should search for intelligent life, sciencemag.org, 28 August 2015   - Trad. cast. de Andrés Salvador

lunes, 31 de agosto de 2015

39º REUNIÓN DEL CAFÉ UFOLÓGICO DE CORRIENTES

Valeria Solis

Red Argentina de Cafés Ufológicos

Este miércoles 2 de septiembre se efectuará la 39º Reunión del Café Ufológico de Corrientes.La misma se llevará a cabo en el Café de la librería Capitulo 1, situada en Mendoza 750 de la Ciudad de Corrientes a partir de las 19 horas. El acceso será libre debiendo cada asistente solo pagar su consumición..

domingo, 30 de agosto de 2015

EXOMOLÉCULAS EN OTROS MUNDOS - "PODRÍAN CUMPLIR ROLES DE ADN Y ARN" (FUNCIÓN DE FIN DE SEMANA)

Texto original: Exomolecules on other worlds - "Could fulfill roles of DNA and RNA" (Weekend feature), dailygalaxy.com, August 23, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador 
Exomoléculas en otros mundos - "¿Podrían cumplir roles de ADN y ARN" (Función de fin de semana)

[Imagen de la Cassini Misión (...) muestra la brumosa atmósfera de la luna de Saturno, Titán.]
Crédito: dailygalaxy.com

En la búsqueda de vida más allá de la Tierra, los científicos se han centrado justificadamente en el agua porque toda la biología como la conocemos requiere este fluido. Un comodín, sin embargo, es si los líquidos alternativos también pueden ser suficientes como facilitadores de vida. Por ejemplo, la luna helada de Saturno, Titán está inundado de mares de tinta de hidrocarburo de metano.

Aquí en la tibia, acuosa Tierra, las moléculas de ADN y ARN sirven como los planos [=blueprints] de la vida, que contienen manuales de instrucciones de la genética de criaturas. Una inmensa familia de proteínas lleva a cabo estas instrucciones. Sin embargo en un medio de hidrocarburo en el Titán de Saturno, estas moléculas nunca podrían desempeñar sus profundas funciones químicas. Otras moléculas por lo tanto  deben intensificar  la placa si la vida extraterrestre no basada en el agua, esta para operar y evolucionar en un sentido Darwiniano, con cambios genéticos que conducen a la diversidad y complejidad.

Un nuevo estudio propone que las moléculas llamadas éteres, no utilizadas en ningún molécula genética de la Tierra, podrían desempeñar el papel de ADN y ARN en mundos con océanos de hidrocarburos. Estos mundos deben ser un buen negocio a pesar de Titan, el estudio encontró, para que una química plausible similar a la vida tenga lugar. El nuevo papaer apareció en la edición de Marzo de la revista Astrobiology y fue financiado en parte por el elemento de Exobiology & Evolutionary Biology del NASA Astrobiology Program.

"Las moléculas genéticas que hemos propuesto podrían actuar en 'Titanes calientes'", dijo el autor principal del paper Steven Benner, un distinguido miembro de la Foundation for Applied Molecular Evolution, una organización de investigación científica privada con sede en Alachua, Florida.

Los primos moleculares más grandes del metano de Titán, como el octano que ayuda a alimentar nuestros vehículos, también haría solventes más adecuados. Aunque ningún "Titan caliente" cerca de sus estrellas anfitrionas han aparecido hasta ahora en la exploración de exoplanetas, Benner tiene la esperanza de que hay mundos en abundancia que se ajustan al programa [=bill].

"Dentro de nuestro propio sistema solar, no tenemos un planeta lo suficientemente grande, lo suficientemente cerca del Sol, y con la temperatura correcta para sostener océanos de hidrocarburos calientes en su superficie," dijo Benner. "Pero cada semana, los astrónomos están descubriendo nuevos sistemas solares distintos del nuestro."

En un nivel fundamental, el desarrollo de la vida en la Tierra ha sido un empuje y tire [=push-and-pull] entre moléculas cambiantes y que se mantienen igual. Para que un organismo se reproduzca y haga copias de sí mismo, la gran mayoría de su información genética habrá de ser conservada si las crías sobreviven y todavía llevan la vida hacia adelante. Pero si la vida no cambia y adapta a las condiciones ambientales inconstantes, ella se extinguirá. Las bolas curvas [=curve balls: tipo de lanzamiento en el béisbol] ambientales para la vida incluyen cambios de temperatura y variación en la disponibilidad de agua y nutrientes.

El ADN y ARN permiten una versión biológica del axioma "cuanto más cosas cambian, más permanecen iguales." [=the more things change, the more they stay the same] Las "letras" [=letters], individuales o nucleobases, en el código de cuatro letras del ADN y el ARN pueden mutar sin destruir la forma y la función global de la molécula.

Estos cambios de nucleobases pueden producir nuevas proteínas. Estas proteínas a su vez permiten a la vida interactúar químicamente con su entorno en nuevas formas de promover la supervivencia. Nueva especie de marca [=Brand] surgen de esta manera, mientras los rasgos frescos las llevan a mantenerse en contrastantes condiciones y lugares. (A mediados de los 1800s, Charles Darwin intuyó este famoso concepto general del origen de las especies, aunque la cuestión del meollo biomolecular no fue sondeado hasta muchas décadas de ahí.)

La estructura general, y por lo tanto el comportamiento general, del ADN y ARN sigue siendo el mismo debido a la repetición de elementos en la columna (vertebral) [=backbone] química, o andamio principal. Las moléculas poseen una carga negativa hacia el exterior que se repiten a lo largo de sus columnas [=backbones], que permite al ADN y ARN disolverse y flotar libremente en el agua. En este medio fluido, el ADN y el ARN pueden interactuar con otras biomoléculas, lo que lleva a la complejidad en los sistemas biológicos.

"Este es el punto central de la 'teoría polielectrolitica del gen,’  [=polyelectrolyte theory of gene] que sostiene que cualquier biopolímero genético capaz de soportar la evolución darwiniana que opera en el agua debe tener una columna [=backbone[química] siempre repitiendose," explicó Benner. "Las cargas asi repetidas dominan el comportamiento físico de la molécula genética [mas] que cualquier cambio en los nucleobases cuya influencia en la información genética tienen esencialmente ningún impacto significativo sobre las propiedades físicas generales de la molécula."

Todo lo cual está bien y es bueno para nosotros los organismos de base acuosa. El problema es, para mundos sin agua como Titán donde los hidrocarburos reinado, moléculas como el ADN y el ARN nunca serian suficientes. Estas biomoléculas no pueden disolverse, como se requiere, en hidrocarburos para permitir a la vida microscópica golpear y moler [=bump-and-grind].

"Ninguna de estas moléculas tiene alguna posibilidad de disolverse en un océano de hidrocarburos como en Titán o en un Titán cálido," dijo Benner.

Más molesto todavía, moléculas con cualquier tipo de carga terminaran en viscosos [=goop up] hidrocarburos. Los planos de la vida en la Tierra que contienen ADN y ARN no pueden trasladarse a mundos que registran hidrocarburos.

Es la vida, al menos en lo que podemos concebir de ella, imposible en medio de los hidrocarburos? Benner y sus colegas piensan que no. Los compuestos llamados éteres, cuando se encadenan juntos formado complejos "poliéteres," probablemente pueden llevarla a cabo en una manera que se mantiene fiel a la teoría polielectrolitica del gen.

Éteres, como el ADN y el ADN, tienen simples, columnas [=backbones] repitiendose, en su caso de carbono y oxígeno. Estructuralmente, éteres no tienen una carga hacia el exterior, como el ADN y el ARN. Pero los éteres poseen  carga internas de repulsion que abren "espacios" útiles dentro de las moléculas, en el que pequeños trozos elementales pueden ir por un  trabajo como el de las nucleobases del ADN y ARN.

Después de esta visión [=insight], Benner y sus colegas probaron qué tan bien los poliéteres se disolvería en varios hidrocarburos. Los investigadores realizaron más experimentos a temperaturas que se esperan de mundos como Titan a diferentes distancias de sus estrellas anfitrionas.

Hidrocarburos, como el agua, pueden ser sólidos líquidos o gases, dependiendo de la temperatura y la presión. Al igual que con la caza astrobiológica de vida basada en agua, la fase líquida de hidrocarburos es una de interés, debido a que en los sólidos (como el hielo), las biomoléculas no pueden interactuar, y en los gases (vapor de agua), el medio es demasiado delgado para soportar suficiente interacción.

Como una regla, el rango de temperatura a la que un hidrocarburo es un líquido aumenta a medida que el hidrocarburo se hace más largo [=becomes longer]. El metano, el más simple, y más corto  hidrocarburo con un solo átomo de carbono ligado a cuatro átomos de hidrógeno, tiene un rango de líquido muy estrecho - entre cerca de -300 y -280 grados Fahrenheit. Inconvenientemente, la solubilidad de los éteres se desploma al conseguir bajar a estos escalofríos Titánianos.

De acuerdo al estudio de Benner, y para decepción de muchos científicos, Titán se parece a una residencia muy poco probable para los extraterrestres. "Hemos demostrado que los océanos de metano en Titán son probablemente demasiado fríos para sostener cualquier biopolímero genético," dijo Benner. (Desconcertante lecturas de menos hidrógeno y acetileno de lo esperado en la superficie de Titán han, sin embargo, han insinuado previamente a una forma de vida microbiana.)

La mejor apuesta para la vida en los mundos de océanos de metano son aquellos que en vez estan cubiertos por propano. Este hidrocarburo tiene tres átomos de carbono a uno del metano, y es otro nombre muy conocido aquí en la Tierra como un combustible gaseoso. Puede permanecer líquida en un rango mucho más amplio y más adecuado para la química de -300 a -40 grados Fahrenheit. Aún mejor que el propano es el octano. Esta molécula de ocho de carbono no se congela hasta unos -70 grados Fahrenheit, ni se convierta en un gas hasta alcanzar unos bastante caliente 257 grados Fahrenheit .

Eso amplia un rango con la suficiente solubilidad en éter que sugiere que Titanes cálidos podrían albergar una bioquímica realmente extraterrestre capaz de evolucionar complejidad de una manera darwiniana. Estos mundos se podían encontrar en una "zona habitable"  de hidrocarburos bastante amplia alrededor de otras estrellas. La zona habitable de hidrocarburo es similar a la familiar zona a base de agua, en el que un planeta no está ni demasiado cerca ni demasiado lejos de su estrella para tener su agua totalmente hervida o congelada a distancia.

Mundos de hidrocarburos de interés no tiene por qué ser como Titan, después de todo, ya que no tienen que ser lunas de gigantes gaseosos. Titanes calientes en realidad podría ser más como Tierras aceitosas o súper-Tierras, empapadas de octano.

Como la investigación continúe, nuevos y exóticos disolventes distintos del agua e hidrocarburos aún podrían emerger como ambientes plausibles para los tratos de la vida. "Virtualmente cada estrella tiene una zona habitable para cada solvente," dijo Benner.

Imagen de la Cassini Misión en la parte superior de la página muestra la brumosa atmósfera de la luna de Saturno, Titán.

The Daily Galaxy via Adam Hadhazy, NASA/Astrobio.net

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta una revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Exomolecules on other worlds - "Could fulfill roles of DNA and RNA" (Weekend feature), dailygalaxy.com, August 23, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 29 de agosto de 2015

DEBE MARTE SER INDEPENDIENTE, O SOLO UNA COLONIA DE LA TIERRA?

En oportunidad en que en la República Argentina se celebra el Día del Abogado me pareció oportuno traducir este artículo cuyo contenido es de interés para el Derecho.
Texto original: Sarah Fecht, Should Mars be independent, or just a colony of Earth?, popsci.com, August 25, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Espacio
Debe Marte ser independiente, o solo una colonia de la Tierra?
Astrobiólogo quiere asegurarse de que el Planeta Rojo sea
 independiente desde el inicio


Visión del artista de una colonia en Marte / NASA Ames Research Center - Crédito: popsci.com

Es un argumento de ciencia ficción popular: la Tierra establece colonias en Marte; las colonias de Marte crecen, desarrollan sus propias tecnologías y cultura; las colonias de Marte se rebelan contra el gobierno despótico de la Tierra, demandando independencia. Sucede en Total Recall, en Babylon 5, en Red Mars.

Pero y si le damos a Marte su independencia desde el primer momento? En lugar de dar las futuras colonias a los gobiernos o corporaciones, Jacob Haqq-Misra piensa que deberíamos dejar que los colonos marcianos desarrollen sus propios valores, gobiernos y tecnologías, con una mínima interferencia de la Tierra. Haqq-Misra es un astrobiólogo en el Blue Marble Space Institute of Science, una organización sin fines de lucro que promueve la unidad internacional en el espacio.

No sólo la estrategia de Haqq-Misra precludiria [=preclude] cualquier guerra Marciana por la independencia, sino que la independencia cultural podría ayudar a los Marcianos a pensar lo suficientemente diferente para resolver los problemas con que la Tierra sigue luchando - como trabajar juntos para luchar contra los problemas ambientales globales, o hacer planes de largo termino para el futuro de la humanidad.

"Tal vez Marte es más valioso en el intento de sembrar la segunda incidencia de la civilización."

En lugar de ser dividida por naciones o saqueada por la industria, dice Haqq-Misra, "tal vez Marte es más valioso en el intento de sembrar la segunda incidencia de la civilización."

Un Marte Libre

El plan que Haqq-Misra establece en un ensayo en New Space tiene cinco disposiciones principales:
  1. Los seres humanos que abandonan la tierra para establecerse permanentemente en Marte renuncian a su ciudadanía planetaria como Terrícolas y reclamar una ciudadanía planetaria como Marcianos.
  2. Los gobiernos, corporaciones e individuos de la Tierra no pueden ejercer el comercio con Marte y no pueden interferir con el desarrollo político, cultural, económica o social de la civilización Marciana.
  3. La exploración científica puede continuar siempre y cuando no interfiera con el desarrollo de la civilización en Marte. El compartir de investigación e información entre Marte y la Tierra es  permitido sólo para perseguir objetivos científicos o educativos mutuos.
  4. El uso de la tierra en Marte será determinado exclusivamente por los ciudadanos de Marte. Ningún Terrícola puede por si o de otra manera reclamar tierra en Marte.
  5. Cualquier tecnología, recursos u otros objetos traídos desde la Tierra a Marte se convierten en elementos permanentes de la civilización Marciana. Los Terrícolas no pueden hacer ninguna demanda por recursos en Marte.

Usted no puede poseer Marte, pero usted puede gobernar [=rule] una Colonia

Existe algún precedente legal para la idea. El Tratado del Espacio Exterior de 1967 [=The 1967 Outer Space Treaty], del que 103 países (incluidos los EE.UU. y Rusia) son parte, prohíbe a cualquier nación reclamar territorio en el espacio. El tratado "deja muy claro que una colonia en Marte nunca podría convertirse en una colonia en el sentido legal clásico de la palabra, como los EE.UU. fue originalmente una colonia del Reino Unido," dice Frans von der Dunk, un profesor de derecho espacial en la University of Nebraska.

Sin embargo, en el sistema legal vigente, dice von der Dunk  los colonos americanos en Marte seguirían probablemente cayendo bajo la jurisdicción de los Estados Unidos.

Captura de pantalla de 'The Martian' trailer oficial 
20th Century Fox / The Martian, que llega a los cines en Octubre,
es un gran recordatorio de todas las cosas que pueden salir mal
en otro planeta. - Crédito: popsci.com
Se espera que los marineros en aguas internacionales sigan las reglas de la bandera de su barco, y los astronautas deben hacer lo mismo. Las reglas incluso se mantienen cuando no están a bordo de la nave - por ejemplo, cuando los astronautas del Apolo vagaban alrededor de la luna, o cuando los astronautas en la  International Space Station hacen caminatas espaciales, todavía están sujetos a las leyes de los Estados Unidos.

Pero qué pasa cuando la excursión es más de unas pocas horas? En la ISS, donde los astronautas pasan meses a un tiempo, los países participantes han trabajado su propio sistema cuasi legal, que es bastante similar al de la Tierra. Si un astronauta Americano golpeara a un astronauta ruso en la cabeza, por ejemplo, primero los EE.UU. tendría el derecho de determinar si un acto criminal fue cometido. Si los EE.UU. no toma acción, entonces podría ser juzgado bajo jurisdicción Rusa.

Las reglas pueden ser diferentes cuando estamos hablando de pioneros que se aventuran a otro planeta con ninguna intención de retornar al hogar. Aún así, dice von der Dunk, "No puedes simplemente decir 'Ya no soy un ciudadano de los EE.UU.' esto no es para que usted decida."

(R)evolución Cultural

Von der Dunk piensa que si los Americanos son capaces de crear comunidades autosuficientes en Marte, ellos se van a considerar a si mismos Americanos y cumplir con las leyes de los Estados Unidos - al menos al principio. "En algún punto en el tiempo, no le gustará eso más," dice. "No van a sentir que son Americanos o Rusos o de donde sea ellos vengan, sentirán como que ellos son Marcianos. Ellos dirán: 'Escucha, no queremos pagar impuestos nunca más, y queremos desarrollar nuestro propio sistema legal.'”

Ilustración que muestra una colonia de Marte con alojamientos
 y paneles solares
/ Mars One  - Crédito: popsci.com
La evolución cultural es inevitable en las pequeñas poblaciones que se dividan fuera [=splinter off] de la Tierra. Una cantidad de tradiciones de la Tierra solo no se aplicará y los marcianos desarrollarán sus propios chistes, reglas y costumbres. La sugerencia de Haqq-Misra de limitar el contacto con la Tierra simplemente aceleraría esa transición.

Von der Dunk piensa que sería difícil establecer una colonia como una pizarra en blanco, como propone Haqq-Misra. Los colonos de Marte llevarían con ellos un gran bagaje legal y cultural que sesgaria [=biases] sus ideas sobre cómo debería trabajar la sociedad. Pero con el tiempo, la cultura Marciana podría cambiar dramáticamente. "Es difícil pensar fuera de la caja, pero se podría pensar que porque Marte es tan diferente de la Tierra, que cuando se arranquen a sí mismos fuera de las estructuras legales tradicionales, podrían desarrollar algo muy nuevo," dice von der Dunk. "Todo esto es muy hipotético."

Llegar allí es la mitad de la batalla

Hay otros problemas potenciales. Llegar a Marte no es fácil, y hay un montón de maneras de morir una vez que llegue allí. Desafortunadamente, la ayuda de la Tierra no será barata: en estos días que cuesta cerca de $ 10,000 para enviar una libra de suministros a la estación espacial, y eso es un viaje mucho más cercano, y más fácil que Marte. Sin los incentivos financieros, de los recursos y/o negocios de las comunidades Marcianas, las naciones y las compañias privadas no seran propensas a reunirse alrededor de la idea de Marte Libre. El plan de Haqq-Misra se basa en ya sea en una planificación extremadamente minuciosa para asegurarse que las colonias son completamente autosuficientes, o generosas donaciones para enviar misiones de reabastecimiento a Marte.

Haqq-Misra dice que no está conteniendo la respiración por cualquiera que pueda saltar sobre esta idea. Aún así, dice, desde que cada uno desde la NASA a SpaceX y Mars One tiene sus miras puestas en visitar o colonizar Marte en las próximas décadas, es importante pensar acerca de ello.

"Esperemos que vaya a instigar a la gente a tener una visión a más largo plazo para cualquier cosa que hagamos en Marte."

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta una revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Sarah Fecht, Should Mars be independent, or just a colony of Earth?, popsci.com, August 25, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador