jueves, 2 de julio de 2015

EL INTENTO SETI PARA HACER CONTACTO CON OTROS SIGNOS DE VIDA

Texto original: Steven Jackson, SETI's attempt to make contact with other signs of life, newsworks.org, June 25, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador
El intento SETI para hacer contacto con otros signos de vida

The Allen Telescope Array en Hat Creek, Calif. (Image via SETI Institute) Crédito: newsworks.org

Por Steven Jackson

Los seres humanos siempre se han preguntado si están solos en el Universo.

En 1960, un joven astrónomo llamado Frank Drake decidió averiguarlo. Apuntó una antena de 85 pies a dos estrellas distantes y comenzó a escuchar por signos de vida. En ese momento, una nueva disciplina habiá nacido: la búsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI.

El epicentro de esta búsqueda es el SETI Institute, un edificio de oficinas sin pretensiones en Mountain View, California - el corazón de Silicon Valley.

Seth Shostak, director del Center for SETI Research en el Instituto, dice que la búsqueda de inteligencia extraterrestre es un rincón solitario [=lonely corner] de la ciencia. "A nivel mundial, el número total de personas que hacen esto para un trabajo, si se quiere, es tal vez una docena, tal vez quince", dice. "Algo como eso. Es muy pequeño, terriblemente pequeño."

Cuando el SETI Institute fue fundado en 1984, su objetivo primario era buscar vida inteligente utilizando las herramientas de la radioastronomía. Pero desde entonces, se han expandido en la astrobiología, el estudio de toda la vida en el Universo.

"Así podría haber habido vida en Marte, está allí tal vez la vida en Marte hoy en día, las lunas del sistema solar exterior, cómo la vida llegó a empezar, cosas como esas," explica Shostak.

Hoy en día, la mayoría de los investigadores en el instituto son astrobiólogos, financiados por donaciones de fuera. Por extraño que parezca, sólo seis personas en el instituto están buscando por inteligencia - la "I" en SETI. Shostak lidera ese pequeño equipo. Él dice que han recorrido un largo camino desde el experimento de Frank Drake en 1960.

"En lugar de tener una sola antena escuchando un punto en el dial de la radio a un tiempo, ahora podemos tener múltiples antenas escuchando millones de puntos en el dial al mismo tiempo."

Ellos usan el Allen Telescope Array, un campo en expansión de 42 antenas en el Hat Creek Radio Observatory, en el Norte de California. Si la tecnología sigue mejorando, Shostak espera el hacer contacto por alrededor del 2.040.

A que ese contacto va a ser similar, no sabemos. Pero Shostak está bastante seguro: Hollywood no nos ha preparado para los extraterrestres reales.

"Usted sabe que los que están en TV, tienen grandes globulos oculares y la piel gris, sin pelo, nunca sonríen, no le digas alguna broma, no tienen mascotas," dice Shostak, si queremos saber a que los extraterrestres podrían realmente ser parecidos, él dice, deberíamos mirar a nuestra propia civilización.

En alrededor de una centuria, hemos ido de la invención de la tecnología de radio a cerca de un fuerte desarrollo de la inteligencia artificiales - máquinas que pueden aprender y pensar como pueden los humanos. Considerando que el Universo es de unos 13.8 billones de años, es probable que alguna civilización que estaríamos escuchando es muy avanzada; que probablemente ya han ido a través de un capítulo similar de la historia, un salto similar en tecnología.

"En otras palabras, la mayoria de la inteligencia en el Universo es probablemente inteligencia artificial," dice Shostak. "Así que si tomamos una señal, mi conjetura es que viene de una máquina."

Pero hasta ahora, SETI no ha encontrado ninguna inteligencia, artificial o de otra manera. Que plantea la pregunta, dónde está todo el mundo?

Esta pregunta fue formalizada - e inmortalizada - en 1950 por el físico Enrico Fermi. Según la historia, el estaba trabajando en el Manhattan Project en el Los Alamos National Laboratory, cuando se le ocurrió que si el Universo es tan grande y antiguo como nosotros pensamos que es, y está lleno de civilizaciones inteligentes, alguien probablemente habría colonizado la Vía Láctea por ahora.

"Si la galaxia tiene una gran cantidad de sociedades, y si sólo unas pocas de ellas están interesadas en la colonización, ha habido más que suficiente tiempo para que ellas hayan hecho eso, haber colonizado la galaxia entera," dice Shostak. "Deberíamos ver extraterrestres en todas partes, y parece que no."

La Paradoja de Fermi ha llevado a algunos a concluir que la vida es probablemente rara en el Universo. Pero Shostak no compra eso. En años recientes, el telescopio espacial Kepler de la NASA ha estudiado miles de sistemas estelares en la Vía Láctea, y aproximadamente 1 de 5 de esas estrellas es orbitada por un planeta parecido a la Tierra.

"Eso significa que hay decenas de billones de mundos similares a la Tierra en la galaxia," dice Shostak. "Es un gran número."

Las probabilidades parecen bastante buenas que hay algo de la vida ahí afuera. Además, si estamos totalmente solos, eso sólo podría significar una cosa... "Este lugar es un milagro," dice Shostak. "Y, como científico, es muy difícil creer en milagros, porque normalmente si estás creyendo en milagros sólo te estas engañando a tí mismo. La mayoría de las cosas no son milagros."

"Nuestro planeta no es un milagro, pero nuestro planeta pudo haber tenido suerte", dice Don Brownlee, profesor de astronomía en la University of Washington y el co-autor de Rare Earth: Why Complex Life is Uncommon in the Universe [=Tierras raras: Por qué la vida compleja es poco común en el Universo].

Brownlee y su co-autor, el paleontólogo Peter Ward, argumentan que la vida microbiana puede ser común en el Universo. Pero la vida compleja - el tipo que tenemos en la Tierra - es, bueno, rara.

"Hay una serie de cosas agradables que la Tierra tiene las que promovieron la evolución de organismos superiores," dice.

Cosas como la estabilidad ambiental. Tenemos tectónica de placas que recicla carbono, que actúa como un termostato para mantener la Tierra vivible [=liveable]. Nuestra gran luna puede también tener una influencia en la inclinación del eje de la Tierra, lo que ayuda a regular el clima también.

"También Júpiter, curiosamente [=interestingly enough], tiene un papel", dice Brownlee. Es posible que Júpiter ha dirigido asteroides en dirección de la Tierra a través del tiempo. Y sin esos asteroides, no tendríamos agua. (El papel de Júpiter en el tráfico de asteroides de la Tierra es compleja y controvertido, ver más aquí.)

El punto es, que estos y otros factores han hecho la vida en la Tierra es posible. Y Brownlee dice nuestro planeta parece ser la excepción, no la regla. "El Universo es en realidad bastante, bastante hostil a la vida. Es demasiado caliente, o demasiado frío, o la presión no es suficiente, no hay agua..."

Algunos dicen que la hipótesis de la tierra rara se basa en una definición limitada de "vida" que no tiene en cuenta mundos extraterrestres con formas de vida que no podemos siquiera imaginar.

"Podemos especular acerca de la vida basada en el silicio y así sucesivamente, vida que podría vivir en helio líquido o plomo fundido, pero no tenemos ninguna base física para eso", dice Brownlee. Él piensa que nuestras teorías deben basarse en los datos que tenemos. Es por eso que él cree SETI es importante - porque está en busca de datos donde no hay nadie más. "Yo no pienso que debería ser una prioridad nacional, pero sabes que ciertamente es una buena cosa que hacer."

De vuelta al instituto, Shostak dice que SETI está lejos de ser una prioridad nacional. El SETI Institute solía ser financiado por la NASA. Pero en 1993, cuando la prioridad top de la Administración Clinton fue tratar con el déficit, la búsqueda de ET era un blanco fácil. El mayor oponente de SETI fue Richard Bryan, un senador de Nevada. El caracterizó la búsqueda como "tonta e inútil", y con éxito urgió a los legisladores a cortar el presupuesto anual del programa de aproximadamente $10 millones. Con el dinero federal agotado [=dried up], el SETI Institute se reencarnó como una organización de investigación sin fines de lucro, basándose en gran medida en donaciones.

"El dinero que financia nuestra investigación SETI se debe a la gente que solo nos envía un cheque porque piensan que esto es una cosa interesante que hacer", dice Shostak.

Los mas grandes donantes han sido siempre sus vecinos en Silicon Valley. Los fundadores de Intel, Microsoft y Hewlett-Packard han todos dado dinero. Más recientemente, Franklin Antonio, co-fundador de la compañia de comunicación inalámbricas Qualcom, dio $3.5 millones. Aún así, Shostak y el equipo luchan para traer en solo 1 o 2 millones de dólares al año - lo indispensable [=the bare minimum] que necesitan.

Incluso con un presupuesto muy reducido [=shoestring budget], un investigador planea el camino, el camino a seguir [=way ahead].

Doug Vakoch es el Director de Interstellar Message Composition [=Composición de Mensaje Interestelar]. Él pasa mucho de su tiempo en tormentas de ideas [=brainstorming] sobre el tema con los lingüistas, antropólogos, y otros expertos que normalmente no están envueltos en la conversación SETI. El objetivo? El desarrollar el mensaje perfecto para enviar a los extraterrestres.

Después de años de sólo escuchar, Vakoch piensa que es tiempo de amplificar la búsqueda, y enviar un mensaje nuestro propio [=of our own]. Esta idea se llama "SETI Activo." [Ver: Nosotros deberíamos hacer el primer contacto: científicos dicen que es hora de buscar extraterrestres] Y algunos científicos piensan que es una realmente mala idea. "Nada menos que una persona como Stephen Hawking ha dicho: 'Hagas lo que hagas, no transmitas a los extraterrestres. Ellos pueden venir y explotar [=strip-mine] nuestro planeta.'"

Quienes se oponen a SETI Activo dicen que no sabemos lo que hay ahí fuera, por lo que no debemos anunciarnos a nosotros mismos. (Algunos expertos incluso han circulado una petición protestando  la idea.) Pero para Vakoch, el miedo no tiene sentido.

"Incluso si otra civilización puede viajar entre las estrellas," dice Vakoch, "si son hostiles, si quieren venir aquí y comernos o simplemente destruirnos... triste noticia es, que es demasiado tarde."

La Tierra ha estado filtrando transmisiones de radio y televisión en el espacio por décadas. Vakoch admite que una transmisión dirigida [=targeted broadcast] sería más poderosa que nuestra polución acústica cósmica no intencional, pero el hecho es, si alguien está ahí fuera escuchando, ellos probablemente ya nos han oido. Así Vakoch cree que también podríamos enviar un saludo apropiado.

"Cuando pensamos acerca de como comunicarse con otra civilización, no podemos contar con que ellos conozcan Inglés o Swahili o Ruso, así que tenemos que llegar con algo universal."

Si otra civilización está recibiendo nuestro mensaje a todos, eso significa que pueden construir un radio telescopio, lo que significa que son ingenieros; ellos entienden matemáticas y física.

"Ellos probablemente conocen al menos 2 + 2 = 4. Así que eso es un punto de partida", dice. A partir de ahí, Vakoch dice que podría ser capaces de decirles acerca de algo tan abstracto como el altruismo, tal vez utilizando el lenguaje de la genética.

"¿O considera la música," dice Vakoch. "La música capta algo quintaesencial acerca de lo que es ser humano, pero si usted piensa sobre eso, la estructura de la música es mucho una cosa matemática y física. Así que una vez que podamos comunicar algo sobre relaciones matemáticas y nociones de tiempo y frecuencia y duración, podemos empezar a describir nuestra música".

Va a ser una tarea difícil, expresar la experiencia humana en términos verdaderamente universales. Pero incluso si nunca hacemos contacto, Vakoch dice pensando sobre lo que podríamos decir que es una busqueda que vale la pena.

"La realidad es, puede no haber extraterrestres ahí afuera," Vakoch encoge de hombros. "Espero que haya Dios, pero si al final del día, lo único que hemos conseguido es aprender más sobre nosotros mismos por tratar de hacer contacto, todo el proyecto habrá seguido valiendo la pena."

Por ahora, SETI no enviará ningún mensaje en el espacio. Pero siempre que ellos tengan el dinero, van a seguir haciendo lo que siempre han hecho: explorar el Universo a través del dial de radio, escuchando por signos de vida.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Steven Jackson, SETI's attempt to make contact with other signs of life, newsworks.org, June 25, 2015  - Trad. cast. de Andrés Salvador

martes, 30 de junio de 2015

HAY ALGUNA RAZÓN PLAUSIBLE DE POR QUÉ LOS EXTRATERRESTRES EVOLUCIONARÍAN PARA PARECERSE A NOSOTROS?

Texto original: Charlie Jane Anders, Is There Any Plausible Reason Why Aliens Would Evolve To Look Like Us?, io9.com, 9/23/14 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Hay alguna razón plausible de por qué los extraterrestres evolucionarían 
para parecerse a nosotros?

Charlie Jane Anders


1

En las películas de ciencia ficción y shows de TV, alienígenas inteligentes son usualmente de la misma forma básica como humanos: dos brazos, dos piernas y una cabeza. Pero por qué las criaturas que evolucionaron en un planeta completamente diferente se ven tan similares a nosotros? Le preguntamos a algunos expertos, y nos dijeron las explicaciones más probables para extraterrestres humanoides.

Imagen superior: Ilustracion de Wayne Douglas Barlowe

La verdad es que, los extraterrestres tienden a parecerse a nosotros en la ciencia ficción por un par de razones básicas: presupuesto y relatabilidad [=relatability, de relate: (+historia) contar, relatar].

"La mayoría de los extraterrestres en CF [=SF: Science Fiction = Ciencia Ficción] son humanoides porque los humanos producen CF", dice Michael H. New, un Especialista de la Disciplina Astrobiología en la NASA. "Aunque estemos interesados en el 'otro,' nuestra concepción de la otredad es a menudo limitada."

Y un muchos expertos creen firmemente que los extraterrestres no se verían en absoluto como los humanos. Por ejemplo, Stephen Jay Gould afirma que la vida que evolucionó en otro lugar se vería totalmente diferente de nosotros - y de hecho, si "volvemos la cinta" [=reran the tape] desde el principio de la vida en la Tierra, ustedes no terminarían con los humanos en este planeta tampoco. La emergencia de los humanoides en la Tierra es un evento totalmente aleatorio que fue una casualidad, incluso con las condiciones exactas de que nosotros surgimos.

Pero digamos que nosotros encontramos extraterrestres, y que resultan ser bípedos con una forma aproximadamente similar a la humana... cómo podemos explicar eso?

Panspermia

Esta es la explicación más común para las criaturas que se ven de alguna suerte como nosotros girando por todo el universo. Cualquier extraterrestre humanoide propagó su ADN a través de la galaxia para dar nacimiento [=rise] a criaturas a su imagen, o el ADN solo se propagó a través de la galaxia por su cuenta, en asteroides y [esas] cosas.


Star Trek: The Next Generation [= Viaje a las Estrellas: La nueva generación] llega a esta explicación en el episodio "The Chase", foto de arriba. Y es la pieza central de la reciente película Prometheus, también.

"Soy de la firme opinión de que si existen extraterrestres humanoides, deben tener algúna herencia genética en común con los seres humanos", dice Mark A. Bullock con el Southwest Research Institute. Encontraría eos más fácil creer que la noción de que los humanoides podrían evolucionar de forma independiente en otro lugar. Más "ha sido mostrado que la panspermia es todo un mecanismo viable, así que el intercambio de material genético entre los mundos no está fuera de la cuestión."

Si la realmente la galaxia resulta estar llena de extraterrestres humanoides, "algún tipo de panspermia no sería una mala explicación," New dice a io9. "Somos simétricamente bilaterales  y bípedos porque nuestros ancestros lo eran." Es enteramente posible que si ciertos acontecimientos hubieran jugado diferente, la especie dominante en la Tierra habría tenido una forma muy diferente.


2

El Burgess Shale [=Esquisto de Burgess: formación geológica en las inmediaciones del collado de Burgess en el Parque Nacional Yoho de la provincia de Columbia Británica (Canadá) y conocida por su fósiles de invertebrados del período Cámbrico Medio], que es de aproximadamente 500 millones de años, "muestra un amplio rango de planos corporales, sólo algunos de los cuales todavía se ven en la Tierra moderna", agrega  New. Así que se cree que habría necesidad alguna intervención externa para dar cuenta de extraterrestres humanoides.

Bullock suena una nota similar, diciendo que la explosión del Cámbrico, hace 600 millones de años, "vio una gran cantidad de experimentación evolutiva con planos del cuerpo," algunos de los cuales podrían ser un vislumbre de formas de vida que podríamos ver en otros planetas.


Al mismo tiempo, la panspermia sólo es realmente probable a nivel microbiano, advierte Joan L. Slonczewski, profesora de biología en el Kenyon College y autora de ciencia ficción cuyos libros incluyen A Door Into Ocean y The Highest Frontier. Más allá de los microbios, la panspermia en realidad no tiene mucho sentido como una explicación del desarrollo propio de los humanos.

"Los humanos en la Tierra son así obviamente una parte del programa evolucionario de la Tierra", dice Sclonczewski. "Desde el nivel molecular y celular, a la forma de organismos, los humanos evolucionaron aquí."

Evolución Convergente

O tal vez los humanoides solo evolucionaron en otros planetas, separados de nosotros, porque acaban de llegar al mismo destino por otros caminos?

Hay ciertas cosas sobre los humanos que nos ayudaron a elevarnos por encima de otros primates, dice James Kasting, un distinguido profesor de Geociencias de la Penn State University. Nuestros pulgares oponibles ayudaron a agarrar las ramas de los árboles, y también sostener herramientas. Y caminar erguidos fue útil, también. Por último, ser de sangre caliente nos ayudó a alimentar nuestro gran cerebro.

"Yo pensaría que hay una buena chance de que la vida extraterrestre inteligente evolucionara en más o menos la misma manera y entonces tendría cierto parecido con los humanos", dice Kasting. "No necesariamente un parecido cercano, sin embargo."

La postura de caminar-erguido, bípedo, dos brazos "parece haber evolucionado independientemente en varios contextos improbables [=unlikely], desde suricatas a velocirraptores," señala Slonczewski. "Tal vez sólo tiene sentido tener dos pies para moverse, dos manos para manipular algo, y una 'cabeza' sensorial con la más amplia visión como sea posible. Entonces de nuevo, eso es lo que tenemos, así que tiene sentido para nosotros."

[Todo esto ha sido una pérdida de tiempo para ti,  no?]

Hemos visto suficientes ejemplos de evolución convergente en la Tierra para creer que podría suceder en otros planetas también, señala Steven J. Dick, 2013-2014 Baruch S. Blumberg NASA/Library of Congress Chair in Astrobiology . "Por ejemplo, el ojo ha sido reinventado muchas veces independientemente, como tenemos alas en insectos, aves y murciélagos. Peces y mamíferos marinos como delfines han evolucionado en formas aerodinámicas para su ambiente de agua."

Dick recomienda el libro de 1981 Life in Darwin's Universe: Evolution and the Cosmos por Gene Bylinsky, que sostiene que "un número limitado de soluciones de ingeniería" son posibles cuando se trata de formas de vida exitosas.

Pero Dick añade que no se puede descartar factores ambientales que asegurarían que la vida en otros planetas se vería al menos algo diferente, incluyendo la gravedad. Dick dice a io9:
Porque ellos habrían sido formados por su propio ambiente planetario único, los organismos serían diferentes de nosotros en las particularidades [=particulars], al igual que hay gran diversidad de vida en la Tierra, incluyendo las diferentes requerimientos de los organismos de tierra y agua. Más generalmente, la gravedad impone limitaciones de tamaño sobre la vida; de la celula a la ballena es un largo rango de hecho, pero el sistema alimentario de la ballena (y el dinosaurio en tierra) deben esforzarse para alimentar tan grande estructura, incluso cuando el corazón lucha por mantener su flujo de sangre. La vida en un planeta de baja gravedad podría ser libre para elevarse hacia arriba tanto en el reino vegetal y animal, mientras que la vida en un planeta de alta gravedad sería correspondientemente sofocada.
Simetria Bilateral

Digamos que la idea de que los extraterrestres separadamente evolucionaron cuerpos que más o menos tienen una silueta humana es una especie [=kind] de improbabilidad - sigue siendo posible que la simetría bilateral podría ser una constante entre las formas de vida inteligente, dicen algunos expertos. Esto se refiere al hecho de que sus lados izquierdo y derecho son más o menos el mismo, con un ojo, una oreja, un brazo y una pierna en cada lado.

"La simetría bilateral apareció independientemente varias veces diferentes en la evolución de organismos más grandes en la Tierra," dice Bullock. "Así que la simetría bilateral puede ser una característica común de la vida inteligente, independientemente de su específico plan corporal."


Y una vez que consiga la simetría bilateral, usted va a iniciar la deriva en la dirección de un vagamente humanoide plan corporal, afirma Bjørn Østman con la Michigan State University. La simetría significa que usted tendrá un número par de extremidades - lo que es más probable que vaya a ser de cuatro, en lugar de seis o más, que no transmiten suficiente ventaja como para justificar las extremidades adicionales.

"Incluso en la tierra hay un montón de animales que tienen más de dos pares de extremidades", concede Østman. "Pero creo que la razón por la que hay montones y montones de animales que tienen [=hva: have(?)] cuatro extremidades es que eso es altamente ventajoso. Ello sólo pasa a ser mecánicamente una muy buena solución al atravesar un paisaje agreste."

Y una vez que tienes un montón de quadripedos en tierra, uno de esos quadripeds va a empezar a utilizar sus extremidades frontales para manipular herramientas. "Si se puede liberar a dos extremidades para manipular herramientas, entonces se vuelve muy ventajoso para desarrollar una gran inteligencia", señala Østman.

Así asumiendo que un extraterrestre inteligente es simétrico y tiene algunas de sus extremidades dedicadas al uso de herramientas, entonces podría llegar a ser más o menos bípedo, dice Østman. Y los órganos sensorios, como los ojos, tendrán que ser con visión hacia adelante [=forward-looking] y no demasiado lejos de las extremidades que utilizan herramientas. Lo que significa que terminará con algo parecido a una cabeza, porque el sistema nervioso estará cerca de los órganos sensorios para una máxima eficiencia.

Por lo tanto estos dos factores - simetría y uso de herramientas - pueden prestarse ellas mismas a algo al menos vagamente similar a una forma humana, en la visión de Østman.

"Si estuviéramos por eventualmente encontrar otra vida inteligente en el universo, ella sería humanoide, creo," Østman concluye. "Encuentro eso [con] una alta probabilidad". Pero al mismo tiempo, admite que está en minoría, y la mayoría de los otros científicos están de acuerdo con Gould que la vida humanoide es poco probable que evolucione en otros lugares.

Siga a Charlie Jane en Twitter en @CharlieJane

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Charlie Jane Anders, Is There Any Plausible Reason Why Aliens Would Evolve To Look Like Us?, io9.com, 9/23/14 - Trad. cast. de Andrés Salvador

domingo, 28 de junio de 2015

'VIDRIO DE IMPACTO' MARCIANO POTENCIALMENTE PODRÍA PRESERVAR SIGNOS DE VIDA

Texto original: Elizabeth Howell, Martian 'Impact Glass' Could Potentially Preserve Signs of Life, space.com, June 24, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
 'Vidrio de impacto' marciano potencialmente podría preservar signos de vida

por Elizabeth Howell, Space.com Contributor 

Una vista 3D del Alga Crater en Marte - una de las locaciones donde el vidrio impacto fue encontrado. La data esta basada en observaciones del Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. of Arizona - Crédito: space.com

Depósitos de vidrio recientemente descubiertos en Marte resultantes de impactos de meteoritos puede ser un lugar ideal para buscar signos de vida en el Planeta Rojo, sugiere un nuevo estudio.

Este tipo de vidrio, llamado vidrio de impacto, se forma cuando un meteorito golpea la superficie de un planeta o luna, fundiendo la roca circundante en vidrio. Si bien el impacto en sí mismo es muy destructivo, el vidrio puede preservar "biofirmas," o trazas de vida que esté allí antes que el impacto tuviera lugar.

"Sabiendo eso, queríamos ir a buscar [vidrio de impacto]* en Marte, y eso es lo que hicimos aquí", el autor principal del estudio Kevin Cannon, un estudiante graduado en geociencias planetarias en la Brown University, dijo en un comunicado. "Antes de este paper, nadie había sido capaz de detectar definitivamente ellos en la superficie."

Un estudio de 2014 dirigido por Peter Schultz, un investigador planetario en la Brown University, encontró moléculas orgánicas y materia vegetal en vidrio de impacto formado hace millones de años en la Antártida.

"El trabajo realizado por Pete y los demás nos mostró que los vidrios son potencialmente importantes para lapreservación de biofirmas," añadió Cannon en el comunicado.

Cannon y su compañero de Brown el investigador Jack Mustard detectaron el vidrio utilizando imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. Encontrar la evidencia fue desafiante, dijeron miembros del equipo de estudio, debido a la distancia, el espectro del vidrio de impacto no se destaca bien contra el paisaje.

Así, para simular lo que el vidrio de impacto puede parecer en Marte, Cannon utiliza polvos y rocas de una composición similar a los materiales que se encuentran en la superficie del Planeta Rojo. Los colocó en un horno para crear el vidrio, y luego mide la composición espectral.

Usando un algoritmo, Mustard luego encontró una firma espectral similar usando datos del MRO's Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars. (Mustard es investigador principal adjunto para ese instrumento.)

Vidrio de impacto se encontró en varios lugares, específicamente en los picos centrales de los cráteres que se formaron después del impacto.

Uno de los sitios de aterrizaje contendientes para el rover Mars 2020 pasa a incluir una región con vidrio de impacto, dijeron los investigadores. Llamado Hargraves, la ubicación es cerca del valle [=trough] Nili Fossae, que es una depresión de 400 millas de largo (650 kilometros). La región también es de interés porque la corteza puede haber sido creada cuando Marte era un planeta más húmedo.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Elizabeth Howell, Martian 'Impact Glass' Could Potentially Preserve Signs of Life, space.com, June 24, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 27 de junio de 2015

PIGMENTOS NO FOTOSINTÉTICOS PODRÍAN SER FIRMAS BIOLÓGICAS DE VIDA EN OTROS MUNDOS

Texto original: University of Washington, Nonphotosynthetic pigments could be biosignatures of life on other worlds, sciencedaily.com, June 23, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Pigmentos no fotosintéticos podrían ser firmas biológicas 
de vida en otros mundos

Fecha: Junio 23, 2015
Fuente: University of Washington
Resumen: Para encontrar vida en el universo, ayuda saber lo que podría ser similar. Si existen organismos en otros planetas que no dependen totalmente de la fotosíntesis - como algunos en la Tierra no lo hacen - cómo podrían aparecer esos mundos desde años luz de distancia?

Algunos exoplanetas cercanos en la Vía Láctea. ¿Cómo sabremos si hay vida en planetas fuera de nuestro sistema solar? - Crédito: NASA/JPL-Caltech Crédito: sciencedaily.com

Para encontrar vida en el universo, ayuda saber lo que podría ser similar. Si existen organismos en otros planetas que no dependen totalmente de la fotosíntesis - como algunos en la Tierra no lo hacen - cómo podrían aparecer esos mundos desde años luz de distancia?

Eso es entre las preguntas, que el estudiante de doctorado de la University of Washington Edward Schwieterman y la astrónoma Victoria Meadows del basado en la UW [=University of Washington], interdisciplinario Virtual Planetary Laboratory  trataron de responder en un estudio publicado en Mayo en la revista Astrobiology.

Usando simulaciones de computadora, los investigadores encontraron que si los organismos con pigmentos no fotosintéticos - los que procesan la luz para otras tareas que la producción de energía - cubren lo suficiente la superficie de un distante planeta, su señal espectral podría ser lo suficientemente fuerte como para ser detectada por poderosos futuros telescopios que ahora estan siendo diseñados. El conocimiento podría añadir una nueva perspectiva a la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

Tales organismos 'producirán reflectancia, o brillo, firmas diferentes que los de la vegetación de la tierra como los árboles,' dijo el autor principal Schwieterman. 'Esto podría empujarnos a ampliar nuestra concepción de lo que las biofirmas de superficie podrían parecer' en un exoplaneta, o mundo más allá de nuestro sistema solar.

Él dijo que la investigación creció de una reunión con el coautor Charles Cockell del UK Centre for Astrobiology en 2012. Schwieterman buscaba un tópico para una rotación de investigación en el UW Astrobiology program en el que los estudiantes trabajan fuera de su principal campo de estudio.

'Yo estaba interesado en hacer biología en el laboratorio y su vinculación a biofirmas detectables remotamente, que son indicios de que hay vida en un planeta basados en las observaciones que podrían ser hechas desde un telescopio basado en el espacio o un gran telescopio basado en tierra,' dijo Schwieterman.

Ya había habido literatura sobre buscar por algo similar al 'borde rojo' [=red edge] de la vegetación de la Tierra  como un posible biofirma en exoplanetas, dijo. El borde rojo - causado por el  oxígeno-producido por organismos, como los árboles - es el incremento en el brillo cuando se mueve del rango de longitud de onda visible hasta el infrarrojo, o la luz es demasiado roja para verse. Es por eso que el follaje se ve brillante en la fotografía infrarroja y a menudo se utiliza para mapear la cobertura vegetal por los satélites de observación de la Tierra.

Schwieterman y Cockell, un astrobiólogo de la University of Edinburgh, decidieron buscar más allá, y medir la reflectancia de organismos terrestres con diferentes tipos de pigmentos. Ellos incluyen  aquellos que no dependen de la fotosíntesis para ver qué biofirmas ellos producen y cómo aquellos pueden diferir de los organismos fotosintéticos - o incluso de no vivientes característicos de la superficie como rocas y minerales.

Los pigmentos que absorben luz son útiles para los organismos terrestres en otras formas que sólo la producción de energía. Algunos protegen contra la radiación del sol o tienen antioxidantes para ayudar al organismo a sobrevivir a ambientes extremos tales como concentraciones de sal, altas temperaturas o acidez. Hay incluso pigmentos fotosintéticos que no producen oxígeno en absoluto.

Schwieterman y Meadows luego conectaron sus resultados a modelos espectrales del Virtual Planetary Laboratory - que incluyen los efectos de la atmósfera y nubes - para simular planetas hipotéticos con superficies cubiertas en varios [=varying] grados con tales organismos.

'Con esos modelos podríamos determinar la detectabilidad potencial de esas firmas,' dijo.

Los exoplanetas están demasiado lejos para observar en algún detalle; incluso futuros cercanos telescopios entregará la luz de tales objetivos distantes condensados a un solo píxel. Así que incluso una fuerte señal de pigmentos fotosintéticos sería vista a lo mejor sólo en el 'disco promedio' [=disk average], o el brillo planetario promedio en el espectro electromagnético, dijo Schwieterman.

'Esta perspectiva más amplia nos podría permitir recoger en algo que podría haberse perdido u ofrecer una pieza adicional de evidencia, en conjunción con una biofirma gaseosa como el oxígeno, por ejemplo, que un planeta esté habitado,' dijo Schwieterman.

El laboratorio planetario basado en la UW tiene una gran base de datos de espectros y pigmentos de organismos no fotosintéticos y más ella está disponible al público, y al que los datos de este proyecto han sido añadidos.

Schwieterman dijo aún queda mucho trabajo para catalogar el rango de caracteres espectrales que la vida en la Tierra produce y también para cuantificar la cantidad de una superficie planetaria que podría concebiblemente ser cubierta con organismos pigmentados de cualquier tipo.

'También tenemos que pensar acerca de que tipos de adaptaciones podrían existir en otros mundos que no existen en la Tierra - y lo que eso significa para la interacción de esos posibles organismos extraterrestres con su luz de ambiente.'

Historia de Fuente:

El post anterior se reproduce a partir de materiales proporcionados por la Universidad de Washington. El item original fue escrito por Peter Kelley. Nota: Los materiales pueden ser editados por el contenido y duración.

Referencia de la Revista:
  1. Edward W. Schwieterman, Charles S. Cockell, Victoria S. Meadows. Nonphotosynthetic Pigments as Potential Biosignatures. Astrobiology, 2015; 15 (5): 341 DOI:10.1089/ast.2014.1178

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente University of Washington, Nonphotosynthetic pigments could be biosignatures of life on other worlds, sciencedaily.com, June 23, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

viernes, 26 de junio de 2015

EN BÚSQUEDA DE VIDA EXTRATERRESTRE, EXPERTOS REVELAN CIENCIA DE VANGUARDIA

En búsqueda de vida extraterrestre, expertos revelan ciencia de vanguardia

por Calla Cofield, Space.com Staff Writer

La NASA y científicos de todo el mundo están discutiendo la búsqueda de vida en otros mundos en la 2015 Astrobiology Science Conference en Chicago esta semana. Crédito: NASA - Crédito: space.com

CHICAGO - Dónde pueden los científicos encontrar pistas para ayudar a localizar y comprender la vida más allá de la Tierra? De acuerdo con los oradores en la 2015 Astrobiology Science Conference [=Conferencia sobre Ciencia de la Astrobiología 2015 (Ver: Científicos del SETI Institute en AbSciCon 2015)], la caza comienza en muchos lugares, desde planetas fuera de nuestro sistema solar a la tierra bajo nuestros pies.

En una conferencia de prensa organizada por la NASA, tres oradores discutieron un amplio rango de maneras en que los científicos están asistiendo en la búsqueda de vida en otros lugares en el universo. Esos esfuerzos incluyen estudios de formas de vida extremas en la Tierra, fotografías del sol brillando fuera de los océanos de la Tierra, y estudios en la Antártida que asistan a una misión a una de las lunas heladas de Júpiter.

John Grunsfeld, administrador asociado para la ciencia de la NASA, abrió el panel de discusión con comentarios acerca de su propia pasión y entusiasmo por la búsqueda de vida, y cómo encaja en la misión general de la NASA a "innovar, explorar, descubrir e inspirar."  [10 Exoplanets That Could Host Alien Life]* [=10 Exoplanetas que podrían albergar vida extraterrestre]

Vida Propulsada por rocas

Alexis Templeton, profesora asociada de ciencias geológicas en la University of Colorado-Boulder, discutió el financiado por la NASA "Rock-Powered Life Team" [=Equipo de Vida Propulsada por Rocas], para el cual ella es investigadora principal.

"[Estamos] muy interesados en la capacidad de las rocas para almacenar energía dentro de ellos para ser utilizados para alimenta los sistemas biológicos", dijo Templeton. "Esencialmente, hay una comprensión fundamental que las rocas tienen dentro de ellos, dependiendo de su química, la habilidad de liberar electrones o componentes que pueden alimentar y potenciar diferentes sistemas esencialmente tanto como combustible células hacen. Y una de las grandes preguntas en este momento es cómo podemos acoplar la energía que se almacena dentro de las rocas en los sistemas biológicos ".

Si las rocas pueden servir como fuente de energía para la vida, ello podría abrir nuevas posibilidades para que la vida pueda prosperar en el universo. En particular, podría significar que los organismos no necesitan exposición directa a la luz solar, pero podrían vivir en ambientes subterráneos.

Templeton dijo que el grupo está investigando formas de vida que se encuentran en los desiertos de Omán, donde las rocas formadas en el manto de la Tierra han llegado a la superficie. El contacto prolongado entre las rocas y estanques [=pools] de agua ha "cambiado la química del agua progresivamente", dijo Templeton, haciéndolo altamente alcalino - un "tipo raro de agua para encontrar en la Tierra." Las formas de vida descubiertos en estos estanques no sólo sobreviven en los ambientes alcalinos, sino que están optimizadas para ellos.

"Esta es, pues, muy emocionante para empezar a imaginar que hay formas de vida biológicas que pueden estar bien adaptadas en el entorno del subsuelo para ser sostenidas por las reacciones entre estas rocas y el agua", dijo Templeton.

Mundos helados

Britney Schmidt, profesora asistente de ciencias terrestres y atmosféricas en el Georgia Institute of Technology, discutió la búsqueda de vida en los océanos subsuperficiales tales como las que se encuentran en las lunas heladas de Júpiter y otros mundos helados.

"Pensamos mucho sobre Marte en la búsqueda de vida en el sistema solar, pero hay toda una serie de mundos ricos en hielo que albergan océanos subsuperficiales", dijo Schmidt. "Y estos son lugares importantes sobre que pensar en la búsqueda de vida, incluso dentro de nuestro propio sistema solar."

La NASA anunció recientemente [Ver: Misión Europa de la NASA comienza con la elección de instrumentos científicos] una serie de instrumentos que la agencia seleccionada para ir a bordo de una misión satelital planeada a Europa, una de las lunas de Júpiter. Los científicos dicen que es posible la vida podría existir bajo la superficie helada de Europa, en el inmenso océano que se encuentra a continuación.

Actualmente, Schmidt es investigador principal del proyecto financiado por la NASA Sub-Ice Marine and Planetary Analog Ecosystems, o SIMPLE, un proyecto que Schmidt dice que va a ayudar a las futuras misiones a mundos helados.

"[Nosotros]* trabajamos con un número de diferentes vehículos, un número de diferentes sensores remotos y plataformas de sensores in situ, para estudiar nuestro océano de la misma manera que nos gustaría estudiar el océano de [las lunas de Júpiter]* Europa o Encélado" dijo Schmidt.

El proyecto incluye un vehículo llamado "Icefin" [Ver: El sumergible robótico ICEFIN sondea las profundidades antárticas], que explora el océano debajo del hielo Antártico. Otro instrumento, llamado "Artemis", llevará a cabo la exploración de largo alcance bajo el hielo; otro proyecto llevará a cabo estudios de radar de penetración de hielo de las plataformas de hielo de la Antártida, todos los cuales son "análogos perfectos" para el trabajo que se establece para ser por los instrumentos de radar volando sobre Europa. [Photos: Europa, Mysterious Icy Moon of Jupiter]* [=Fotos: Europa, Misteriosa Luna Helada de Júpiter]

Un destello de vida

Vikki Meadows, profesora de astronomía e investigadora principal de la University of Washington's Virtual Planetary Laboratory en Seattle, habló ultima sobre estudios que podrían ayudar en la identificación de signos de vida a través de observaciones directas de exoplanetas.

Presentó una imagen tomada por el satélite LCROSS (antes de que se estrelle en la Luna en 2009) de la Tierra como una parcialmente iluminada [Luna] creciente. La cinta curvada de luz no era uniforme - ella destacó una sección ligeramente más brillante a la derecha cerca de su punto medio. Eso, dijo Meadows, fue un destello de la luz del sol reflejandose en el océano.

Este "efecto de brillo" [=glint effect], dijo Meadows, es algo que los científicos teorizaron podría revelar la presencia de un océano en un exoplaneta distante. Pero las imágenes tomadas por LCROSS son los primeros datos  de "brillo" [=glint] jamás colectados.

"Al comparar nuestros modelos y esos datos, hemos sido capaces de confirmar que de hecho, nuestros modelos son precisos", dijo Meadows. "Tenemos más confianza ahora de predecir el tipo de señales que podríamos ser capaces de detectar planetas extrasolares de cuando vamos a por el oro y en realidad tratar de detectar un océano en otro planeta."

El equipo de Meadows 'también ha hecho trabajos para ayudar a reducir el tipo de elementos y moléculas en la atmósfera de un planeta que pudieran indicar la presencia de vida - en particular, lo que la presencia de oxígeno dice acerca de la presencia o ausencia de vida - y cómo detectar falsos positivos.

"Ahora estamos recibiendo una visión mucho más maduro de lo que deberíamos estar buscando y lo que nos puede engañar", dijo Meadows. "Sabemos en particular que objetivos debemos elegir preferentemente que nos ayudarán a evitar estos falsos positivos por vida y también qué otras cosas en el espectro planetario debemos buscar para que puedan ayudar a figurarnos lo que está pasando."

Los comentarios del panel reflejan sólo una muestra de la investigación que se presentó en la reunión de esta semana, y una pequeña indicación de la obra que está moviendo lenta pero constantemente a la comunidad científica más cerca de la posibilidad de identificar la vida en otros lugares en el universo.

"Estamos solos? Hay otra civilización ahí fuera? ¿Hay alguna otra vida ahí fuera?" Grunsfeld dijo en su discurso de apertura. "El hecho de que estamos aquí, y el hecho de que la vida es tan compleja en la Tierra, rocas sobreviven con una pequeña cantidad de energía química, me está convenciendo de que hay una probabilidad muy alta de que hay vida en otros lugares."

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.

Fuente Calla Cofield, In Search for Alien Life, Experts Reveal Cutting-Edge Science, space.com, June 17, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 25 de junio de 2015

LA TIERRA Y MARTE PUEDEN HABER COMPARTIDO SEMILLAS DE LA VIDA

Texto original: Nola Taylor Redd, Earth and Mars may have shared seeds of life, phys.org, Jun 18, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
La Tierra y Marte pueden haber compartido semillas de la vida

por Nola Taylor Redd, Astrobiology Magazine

Nathalie Cabrol colecta muestras en el Lago Licancabur en el cráter de un volcán para ayudar a entender cómo la vida en Marte podría haber hecho frente como el planeta rojo se fue cuesta abajo. Crédito: The High Lakes Project: The SETI Institute Carl Sagan Center/NASA Ames/ NAI - Crédito: phys.org

Podría Marte, de todos los lugares, ser el lugar para buscar por vida temprana en la Tierra?

Es un pensamiento intrigante y uno que los astrobiólogos toman en serio ya que consideran que las condiciones durante los primeros días del Sistema Solar cuando ambos planetas experimentaron bombardeos frecuentes por asteroides y cometas que resultaron en el intercambio de escombros entre un cuerpo y otro.

"Podríamos ser capaces de encontrar evidencia de nuestro propio origen en el lugar más improbable, y este lugar es Marte", dijo la científico planetaria Nathalie Cabrol del Instituto SETI en un TED Talk en Abril de 2015.

Cabrol estudia la vida en condiciones extremas sobre la Tierra con la esperanza de que su investigación podría ayudar a mejorar la búsqueda de signos de vida en el Planeta Rojo.

"Podemos ir a Marte y tratar de encontrar trazas de nuestro propio origen. Marte puede tener ese secreto para nosotros", ella dijo. "Esto es por lo que Marte es tan especial para nosotros."

'Lanzando rocas'

Marte orbita a un promedio de 140 millones de millas (225 millones de kilómetros) de la Tierra y tiene un tamaño y composición similar. Durante el período del Bombardeo Intenso Tardío [=Late Heavy Bombardment], hace unos 3.8 billones a 4 billones de años atrás, los planetas fueron golpeados [=pummeled] con asteroides y cometas, que pueden también haber proporcionado el agua a muchos de los océanos de la Tierra. Tierra y Marte estan, en un sentido, conectados el uno al otro por la violencia de esta era.

"La Tierra y Marte se mantuvieron tirando piedras el uno al otro por un largo tiempo", dijo Cabrol.

Si la vida se generó en un planeta, podría haberse aferrado a una o más de estas muestras y viajar al otro, un proceso que los científicos llaman panspermia. Pero si la temprana vida de la Tierra pudo llegar a Marte, habría necesitado una llegada hospitalaria.

Hoy el planeta es sombrío y estéril, se asemeja a los desiertos más desolados de la Tierra. Con su fina atmósfera y la superficie casi completamente sin agua, cualquier vida que aterrize en Marte hoy tendría un momento difícil arraigandose. Pero en el pasado, cuando las rocas volaban, Marte probablemente se jactó de un entorno más habitable.

"En el tiempo cuando la vida apareció en la Tierra, Marte tenía un océano, tenía volcanes, tenía lagos, y tenía deltas", dijo Cabrol.

Sin embargo, a diferencia de la Tierra, el Planeta Rojo perdió rápidamente su control sobre la habitabilidad.

"Cuando la vida explotó en la superficie de la Tierra, entonces todo se fue al sur de Marte", dijo Cabrol.

Debido a que Marte carece de un campo magnético protector, el viento solar del Sol lo despojó de su atmósfera y expuso la superficie al bombardeo de los rayos cósmicos y la luz ultravioleta (UV). La mayoria del agua dejó la superficie, escapando al espacio. Sólo unas pocas bolsas permanecen en la superficie hoy en día, en los polos, mientras que un poco de agua puede estar al acecho debajo del suelo.

"No hay vida posible en la superficie de Marte hoy, pero aún podría estar escondida bajo tierra", dijo Cabrol.

'Una máquina del tiempo'

El rover Curiosity de la NASA identificó roca resistente similar a los encontrados en los deltas donde el sedimento del río se acomodó en el fondo del lago. Si los lagos duraron el tiempo suficiente, podrían haber albergado vida microbiana en los primeros días de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS - Crédito: phys.org

Para entender lo que la vida podría haber hecho cuando la situación del planeta se volvió más sombría, Cabrol dijo que los científicos necesitan la habilidad para mirar hacia atrás en el Marte del pasado.

"Sólo es necesario volver 3.5 billones de años atrás en el pasado de un planeta", dijo. "Sólo necesitamos una máquina del tiempo."

Hoy en día, Cabrol utiliza Tierra como su máquina del tiempo, viajando a las regiones que se asemejan al Planeta Rojo en el pasado.

"Utilizo el planeta Tierra para ir a ambientes muy extremos, donde las condiciones sean similares a los de Marte en el tiempo cuando el clima cambió", dijo Cabrol.

Una de esas regiones se encuentra en lo alto de las montañas de los Andes en Chile. Lagos volcánicos llenan el cono del volcán, haciendolo un análogo único a Marte. La región esta situada a una elevación de 3.6 millas (5.872 kilometros), donde los rayos UV atraviesan más fácilmente una atmósfera delgada. Cabrol viajó allí como parte del proyecto High Lakes, financiado por una subvención del NASA Astrobiology Institute (NAI) elemento del Astrobiology Program de la NASA.

"A esta altitud, este lago está experimentando exactamente las mismas condiciones que las de Marte tres y medio billones de años atrás", dijo Cabrol.

Cabrol y su equipo cambiaron el equipo de escalar montañas por el de buceo [=diving gear] para tomar muestras del interior de uno de estos lagos. Ellos encontraron que "la vida está en todas partes, absolutamente en todas partes", dijo.

Sin embargo la cantidad de vida en el lago puede ser engañosa. De acuerdo a Cabrol, el 36 por ciento de las muestras que su equipo llevó a casa se componía de sólo tres especies, tipificando el ambiente mortal.

"Hay una enorme pérdida en biodiversidad", dijo. "Esas tres especies son las que han sobrevivido hasta ahora."

Si existe vida en Marte, es probable que sea similarmente carente de biodiversidad. Sólo los microbios más resistentes pueden haber sobrevivido el decline del planeta.

En otro lago cercano, condiciones similares han impulsado las algas dentro a adaptarse, dando al agua una tonalidad rojiza [=reddish cast]. En la Tierra, una puntuación de 11 en el Índice UV, que proporciona una previsión del riesgo esperado de la sobreexposición a la radiación ultravioleta del Sol, se considera que es extrema. Durante las tormentas UV, el Índice UV en el lago Aguas Calientes puede llegar tan alto como 43, el más alto nivel de radiación UV medido en la Tierra. El agua es tan clara que las algas no tienen dónde esconderse de la radiación mortal, por lo que deben encontrar otras maneras de protegerse a sí mismas.

"Están desarrollando su propio protector solar", dijo Cabrol, "y este es el color rojo que se ve."

Mientras que los lagos dan alguna vista de lo que podría estar sucediendo en Marte en el pasado, no sugieren lo que podría haber sucedido a los organismos en el planeta cuando no habían quedado estanques [=pools] para esconderse.

El Lago Licancabur se encuentra en lo alto de las Montañas de los Andes, donde el oxígeno bajo, altitud delgada y alta radiación ultravioleta crean condiciones similares a las que se encuentran en el antiguo Marte. Crédito: The High Lakes Project: The SETI Institute Carl Sagan Center/NASA Ames/ NAI - Crédito: phys.org

"Cuando toda el agua se ha ido de la superficie, los microbios tienen una sola solución se van bajo tierra", dijo Cabrol.

Además de estudiar los estanques a gran altura, su equipo también examinó microbios que buscan protegerse de la radiación solar. Cabrol mostró imágenes de rocas semi-translúcidas con microbios escondidos debajo, mientras todavía toman algo de energía del Sol.

"Están utilizando la protección de la translucidez de las rocas para obtener la parte buena de la UV, y desechar la parte que podría en realidad dañar su ADN", dijo Cabrol.

El estudio de estos organismos puede ayudar a los científicos que buscan vida en Marte con rovers tal como Curiosity.

"Si hubo vida en Marte hace tres y medio billones de años, tuvo que utilizar la misma estrategia para protegerse en realidad a sí misma", dijo Cabrol.

El color rojo de Aguas Calientes proviene de las algas, que deben crear su protección frente a la dura radiación ultravioleta que viene del sol. Crédito: The High Lakes Project: The SETI Institute Carl Sagan Center/NASA Ames/ NAI - Crédito: phys.org

'Nuestro legado'

Marte no es el único lugar en que la vida puede prosperar en el Sistema Solar. Los científicos creen que un océano subsuperficial podría existir en las lunas de Júpiter, Europa y Ganímedes, y en las lunas de Saturno, Titán y Encelado. Cabrol desarrolla estrategias de exploración científica para estas lunas heladas, donde los microbios podrían haber evolucionado.

A diferencia de Marte, otros cuerpos en el Sistema Solar habrían tenido un más difícil tiempo de intercambio de material.

"Marte y la Tierra podrían tener una raíz común para su árbol de la vida, pero cuando se va más allá de Marte, no es tan fácil", dijo Cabrol. "Si fuéramos a descubrir vida en esos planetas [y lunas]*, sería diferente de nosotros."

Vida extraterrestre en forma de microbios, en caso de que se encuentre, puede no conducir a un intercambio equitativo de la inteligencia, pero la vida primitiva aún puede responder preguntas sobre la existencia de vida, dijo Cabrol.

Esta ilustración representa a un lago de agua que llena parcialmente el Cráter Gale de Marte, colectando la escorrentía de la fusión de la nieve en el borde norte. Si duraron lo suficiente, esos lagos podrían haber servido como refugio para la vida microbiana en Marte. Crédito:NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS - Crédito: phys.org

"El material orgánico va a decirle a usted sobre el medio ambiente, sobre la complejidad y sobre la diversidad. El ADN, o cualquier soporte de información, va a decir usted sobre la adaptación, sobre la evolución, sobre la supervivencia, sobre el cambio planetario, y sobre la transferencia de información," ella dijo. "Todos juntos, ellos nos están diciendo por qué lo que comenzó como una vía microbiana a veces termina siendo una civilización o a veces termina como una via muerta."

Dentro de nuestro sistema solar, estas preguntas pueden ser respondidas en un no tan distante futuro, dijo.

"Esto puede ser logrado por nuestra generación," dijo Cabrol. "Esto puede ser nuestro legado - pero sólo si nos atrevemos a explorar".

Explorar más: Huellas dactilares de la vida en Marte

Fuente: Astrobio.net

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original. Sobre esto recomendamos el artículo: Thu-Huong Ha, Notas de campo de la búsqueda de vida en Marte = Field notes from the hunt for life on mars, ideas.ted.com, 05/22/2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Fuente Nola Taylor Redd, Earth and Mars may have shared seeds of life, phys.org, Jun 18, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador

martes, 23 de junio de 2015

IRIDIUM NEXT LISTO PARA COMENZAR SU DESPLIEGUE ESTE AÑO

El destello de satélite (satellite flare) sucede cuando el Sol refleja una superficie pulida en un satélite y es tan brillante que se puede ver a simple vista y han sido confundidos con bolas de fuego u OVNIs [Cf. Video Roundup: Iridium Flares (=Vídeo Resumen: Destellos Iridium), iridium360.com, August 17, 2011] por ello nos ha parecido de interés traducir el siguiente artículo:
Texto original: David Dickinson, Iridium NEXT Set to Begin Deployment This Year, universetoday.com, June 18, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Iridium NEXT listo para comenzar su despliegue este año

por David Dickinson


Concepción artística de un satélite Iridium-NEXT en la órbita baja de la Tierra.
  Crédito de la imagen: Iridium Communications Inc. - Crédito: universetoday.com

Los cielos, estan uh cambiando… Recuerdo haber leído en la revista Astronomy caminoooo de vuelta [=waaaay back] a finales de los 1990s (en esos días, las noticias eran difundidas en revistas de papel real) sobre una caliente nueva constelación de satélites que se decia que destellaba [=flare] de una manera predecible.

Esta es la constelación de satélites Iridium, una serie de 66 satélites activos y seis en órbita y nueve repuestos de tierra. El nombre 'Iridium'  proviene del elemento con número atómico 77 del mismo nombre (el proyecto original preveía 77 satélites en órbita baja de la Tierra), y los satélites sirven usuarios con cobertura de telefonía satelital global.

Un 'doble destello Iridium' capturado!
Crédito de la imagen: Mary Spicer - Crédito: universetoday.com

Con los años, los destellos de los satélites Iridium se han convertido en una vista común en el cielo de la noche ... pero eso puede cambiar pronto.


Conocido como Iridium-NEXT, el primer lanzamiento está previsto para Octubre de este año desde la base aérea Dombarovsky en Rusia encima de un convertido cohete ICBM Dnepr [Inter-Continental Ballistic Missile = Misil Balístico Intercontinental, nombrado así por el río del mismo nombre: Dniéper]. El Dnepr puede transportar dos satélites en cada lanzamiento, y SpaceX también ha acordado recientemente desplegar a 70 satélites en el lapso de siete misiones de lanzamiento desde la Vandenberg Air Force Base en California a finales de este año.


Tanto los satélites Iridium iniciales e Iridium NEXT son operados por Iridium Communications Incorporated. Los satélites originales fueron construidas por Motorola y Lockheed Martin, y el contrato principal para la construcción de Iridium  NEXT  fue a Thales Alenia Space.

También hay varias cuestiones fascinantes circundando la historia de la constelación Iridium, tanto del pasado y del presente.

Originalmente financiada [=Originally fielded] por Motorola en los 1990s, los teléfonos por satélite debían ser "la próxima gran cosa" hasta que los teléfonos móviles se hicieron cargo. Concebido a finales de los 1980s, el concepto de teléfonos satelitales era prácticamente obsoleto antes de que el primer satélite Iridium llegara a despegar [=got off the ground]. El alto costo de los servicios de telefonía por satélite aseguró que nunca podrían lograr competir [=manage to compete] con el crecimiento explosivo de la industria de la telefonía móvil y los teléfonos por satélite, en lo mejor sólo encuentran nicho de aplicacion para operaciones remotas en todo el mundo. Iridium Communications se declaró en bancarrota en 1999, y el proyecto de $6 billones de US dólares fue comprado por un grupo de inversores privados por sólo $35 millones de dólares.

Aviadores utilizando un teléfono satelital Iridium en la Antártida.
  Crédito de la imagen: Robert Tingle/USAF - Crédito: universetoday.com

La constelación Iridium original emplea un sistema único de Enlaces Inter-Satélites [=Inter-Satellite Links], lo que le permite el directamente enrutar señales desde satélite a satélite. Iridium NEXT usará un innovativo conjunto de antenas de fase de banda-L [=L-band phased array antenna], lo que permite mayor largo de banda y la transmisión más rápida de datos. La constelación de Iridium NEXT está prevista para eventualmente contener 81 satélites, incluyendo repuestos, y el sistema será mucho más robusto y fiable.

La constelación Iridium NEXT también se enfrentará a una dura competencia, como Google, SpaceX y OneWeb [que] también estan buscando para entrar en el negocio de comunicaciones e Internet por satélite. Esto también colocará cientos de nuevos satélites - sin mencionar el creciente rebaño [=flock] de CubeSats - en una ya muy concurrida  región de la órbita baja de la Tierra. La colisión del satélite Iridium 33 con el extinto satélite Kosmos 2251 en 2009 puso de relieve la cuestión pendiente [= the ongoing issues] alrededor de los desechos espaciales.

La compañia solicitó [=applied for] un plan para sacar de órbita [=deorbit] la original constelación Iridium a partir de 2017, tan pronto como los nuevos satélites Iridium NEXT estén en su lugar.

Ahora, sé que la pregunta de la hora es, ya que es una que tenemos frecuentemente de otros observadores de satélite y amantes de las cosas artificiales que destellan [=flash] en el cielo:

Los satélites Iridium NEXT destellarán [=flare] de manera similar a sus predecesores?

Desafortunadamente, el prospecto no es bueno. Estan faltando en Iridium  NEXT las tres grandes antenas del tamaño de un refrigerador que son la fuente de los brillantes destellos de magnitud -8. Y seguro, mientras estos destellos no eran el único propósito de la misión Iridium, ellos eran diversión segura para ver!


Un ‘Iridium clásico...' note el trío de antenas reflectivas en el bus inferior.
Crédito de la imagen: Iridium Communications Inc. - Crédito: universetoday.com

Pero no se desesperen. Aunque las dos década de la 'Edad de el destello Iridium' puede estar llegando a su fin, un montón de otros satélites, incluyendo el Hubble Space Telescope, MetOp-A y B,  y la serie de satélites COSMO-SkyMed puede ‘destellar lento’ [=slow flare] en ocasiones. Recientemente vimos algo similar durante un pase del super-secreto avión espacial  ATV-4 de la U.S. Air Force Actualmente lleva a cabo su misión OTV-4 [Orbital Test Vehicle-4 = Prueba de Vehículo Orbital -4] , sugiriendo que un gran panel solar reflectivo puede ser desplegado actualmente.


Una destello Iridium pasando por las constelaciones de Orión y Lepus.
Crédito de la imagen: David Dickinson - Crédito: universetoday.com

Y aunque el camino a la viabilidad comercial para las comunicaciones e Internet por satélite es una pregunta difícil, esperamos en efecto despegar pronto... Personalmente amamos la idea de poder  de estar conectado desde cualquier lugar en todo el mundo. 

Asegurese de atrapar estos destellos Iridium mientras usted pueda... pronto estaremos diciendo a las futuras generaciones de astrónomos amateurs que recordamos "cuando ..." [=back when...]

- Revise las chances para el próximo destello Iridium llegando al cielo cerca de usted en Heavens-Above.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente David Dickinson, Iridium NEXT Set to Begin Deployment This Year, universetoday.com, June 18, 2015 - Trad. cast. de Andrés Salvador