domingo, 26 de junio de 2016

POR QUÉ LAS ABDUCCIONES EXTRATERRESTRES SE HAN REDUCIDO DRAMÁTICAMENTE

Por qué las abducciones extraterrestres se han reducido dramáticamente

Un busto de un extraterrestre descrito por Betty Hill puesto en su mesa de café. Hill y su marido, Barney, dijeron que fueron abducidos en New Hampshire en 1961. Scott Lapierre/Globe Staff

Por Linda Rodriguez McRobbie

DENISE STONER tenía 2½ años de edad la primera vez que recuerda el extraterrestre tomándola. Ella estaba en su casa en Hartford con su abuelo. Su madre estaba en el hospital dando a luz a su hermana menor. Ella recuerda estar mirando por un gran ventanal y ver un objeto con forma de huevo en el cielo, cerniendose  sobre algunas líneas eléctricas. "Qué está haciendo Humpty Dumpty arriba en el cielo?" preguntó. Ella recuerda el miedo en la cara de su abuelo cuando sugirió que era hora de ir a la cama.

Más tarde esa noche, mientras yacía mirando el empapelado con temas de rima de su cuarto de niño, una entidad caminó a través de su pared. "Parecía un monje, que tenía una bata, y que portaba una luz. No tenía miedo de él," dijo. "Sacó la otra mano para que yo lo tomo, y lo hice. Caminamos hacia el pasillo." El extraterrestre apuntó su luz en la pared, y desaparecieron a través de ella; ella recuerda estar en una habitación grande, en forma de cúpula con un montón de otros niños, y parecían estar aprendiendo algo. En la mañana, estaba de vuelta en su cama.

Desde entonces, dice, ella ha sido tomada más de 50 veces, desde su casa, desde la calle, desde su coche, la última vez hace sólo tres años, conduciendo a través de las montañas de Colorado. Cada vez, es el mismo ser responsable. "Se ve como el típico gris [extraterrestre], pero es uno de los altos. Es precisamente la forma muy sutil de su rostro, la barbilla es un poco más ancha," explicó. Ella lo llama su acompañante. "No hay amistad. ...Él viene a por mí, y sé que voy a estar segura," dijo. "También va a supervisar lo que se haga."

Stoner, 68, vive en Florida con su marido. Ahora, retirada, ella trabaja con compañeros de "experiencias,"  personas que sienten que han tenido contacto con entidades no humanas inteligentes. Ella también lleva a cabo investigaciones en nombre de la Mutual UFO Network, o MUFON. Al ser una experimentadora [=experiencer: que ha tenido una experiencia de abducción] es una parte muy importante de su identidad. Su historia es coherente, ella no divaga o llega a perderse en la narración.

Usted le cree?

Si ha contestado que sí, entonces usted podría estar entre el 77 por ciento de Estadounidenses, conforme una encuesta de 2012 de National Geographic, que cree que los extraterrestres han visitado la Tierra, o el 30 por ciento de Estadounidenses que creen que el gobierno ha ocultado evidencias de visitas extraterrestres, según un sondeo de YouGov 2015. O tal vez le ha pasado: Hay pocas cifras concretas, sin embargo, una encuesta de 2014 para un programa de entrevistas Británico encontró que uno en 25 encuestados creían que habían sido aducidos por extraterrestres.

La creencia de que existe vida extraterrestre en otros planetas es persuasiva, sensible; casi el 80 por ciento de los Estadounidenses lo cree, de acuerdo con una encuesta de 2015. Pero la creencia de que los extraterrestres ya están aquí se siente como algo más, en gran medida, ya que requiere un salto de fe mayor que acordar de que el universo es un lugar vasto, incognoscible. Historias de abducción y contacto  no son bastante el pasto para programas de entrevistas y los más vendidos del New York Times que eran hace unas décadas. The Weekly World News ya no está vendiendo historias sobre el bebé extraterrestre de Hillary Clinton en la cola del supermercado. Hoy en día, las crédulas historias de visitas extraterrestres rara vez rompen los medios de comunicación, por mucho que  prosperen en un nicho de canales de TV y foros de Internet. Pero también todavía queremos creer en los reportes en que científicos, escépticos y psicólogos dicen que no hay evidencia creíble para apoyar.

El fenómeno de abducción comienza con el extraño caso de Betty y Barney Hill. En Septiembre 19, 1961, los Hills estaban conduciendo desde Montreal a su casa en Portsmouth, N. H. Betty vio un OVNI siguiéndolos. Barney detuvo el coche en la carretera, cerca de Indian Head en las White Mountains, y se bajó para mirar a la nave a través de binoculares. Al ver figuras humanoides con uniformes nazis como mirando a través de sus ventanas, corrió hacia el coche, gritando, "Oh, Dios mío, vamos a ser capturados!" Se fueron, pero dos horas más tarde, se encontraron a 35 millas desde el punto donde habían visto por primera vez la nave (ahora hay un marcador conmemorativo en el sitio), con poca memoria de cómo habían llegado allí. Poco después, Betty comenzó a tener pesadillas.

En 1964, los Hills se sometieron a hipnoterapia. Bajo regresión hipnótica — hipnosis con la intención de ayudar a un sujeto a recordar ciertos eventos con más claridad — la pareja dijo que, efectivamente, habían sido  movidos a bordo de la nave [=vessel] por extraterrestres y sometidos a experimentos invasivos. La historia de los Hill, revelada al público en 1965 con un artículo en el Boston Traveler y un año más tarde en el libro  “The Interrupted Journey” [=El viaje interrumpido], lanzó una ráfaga de fascinación publica con las abducciones.

Barney murió de una hemorragia cerebral en 1969, pero Betty se convirtió en una especie de sabia de experiencias paranormales. Su historia se convirtió en el modelo para experiencias de abducción extraterrestre en los años que siguieron, especialmente después de la emisión del film hecho para televisión de 1975 “The UFO Incident” [=El Incidente OVNI], protagonizado por James Earl Jones como Barney Hill. Subsecuentes experimentadores describirían similar tiempo perdido o tener sueños extraños y recuerdos de cosas que no podían entender. Muchos usarían la regresión hipnótica para recordar sus experiencias.

Durante las próximas dos décadas, la narrativa de abducción extraterrestre se abría camino en la conciencia Estadounidense, alimentada por films de ciencia ficción como  “Close Encounters of the Third Kind” [=Encuentros Cercanos del Tercer Tipo] y reportes de noticias sin aliento de incidentes misteriosos. En 1966, una encuesta Gallup preguntó a los Estadounidenses, si es que alguna vez había visto un OVNI; 5 por ciento dijo que habían, pero lo entendían en el sentido literal de un objeto volador no identificado — sólo el 7 por ciento de los Estadounidenses creia que los OVNIs eran del espacio exterior. En 1986, una encuesta del Public Opinion Laboratory encontró que el 43 por ciento de los encuestados acordó con la afirmación: "Es probable que algunos de los OVNIs que se han reportado son en realidad vehículos espaciales de otras civilizaciones."

Algunos experimentadores dijeron que los extraterrestres estaban aquí para salvarnos y estudiarnos, algunos dijeron que estaban aquí para cosechar nuestros órganos y esclavizarnos. Pero a finales de los 1980s, las personas cuyas historias se habrían descartado como delirantes una generación antes estaban siendo entrevistadas por Oprah e "historias verdaderas" de experienciaa extraterrestres, como “Communion” [=Comunión] de Whitley Strieber e “Intruders” [=Intrusos] de Budd Hopkins, eran las más vendidas. Para los 1990s, los que creían en la verdad literal de las historias de abducción extraterrestres ganaron un aliado importante en John Mack, profesor de Harvard y psiquiatra que compiló su estudio del fenómeno en un libro de 1994 titulado “Abduction: Human Encounters with Aliens” [=Abducción: Encuentros Humanos con Extraterrestres]. Él más tarde dijo a la BBC: "Nunca diría que hay extraterrestres llevándose a la gente... pero yo diría que es un potente fenómeno, convincente aquí que no puedo dar cuenta de cualquier otra manera."

"Estos libros se vendían muy, muy bien, estaban en bastidores de libros en aeropuertos y estaciones de ferrocarril. Realmente no se podía evitarlo," dijo el Dr. Chris French, jefe del departamento de psicología anómala en el Goldsmiths College de Londres y autor de un estudio sobre abducidos por extraterrestres. Y no fueron sólo libros — uno de los programas de televisión más populares de los 1990s se dedicó casi por completo a la teoría de la conspiración extraterrestre: “The X-Files” [=Expediente X]. "Todas estas cosas influían en las creencias de la gente acerca de lo que podría ser verdad, lo que podría ser plausible," dijo French.

Otras corrientes sociales, algunos de ellas peculiarmente Estadounidense, informaron estas historias y nuestro interés en ellos. La exploración espacial en los 1950s y 60s forzó al país a admitir que había un vasto desconocido más allá de nuestra atmósfera — al mismo tiempo, la Guerra Fría inspiró miedo existencial de invasión. Los 1960s y 70s asistieron al misticismo de la ampliación del horizonte, la publicitación de la experimentación con drogas — las personas hablaban de experiencias extracorporales. Los 1980s vio una explosión de angustia en torno al "peligro de los extraños", con un casi constantes reportar de sustracción de menores [=child abduction] y abuso sexual, y luego, recuperación y represión de la memoria. Las historias de abducción extraterrestres absorben esas cepas, re-inventandolas como sondas anales y programas de mejoramiento de híbridos siniestros.

Mientras tanto, psicólogos como French estaban examinando los relatos de abducción extraterrestres desde una perspectiva más escéptica. Y lo que encontraron es que la verdad no estaba tanto ahí afuera como  estaba en nuestra cabeza. "La gente tiene experiencias extrañas en todas las sociedades, dado que nuestros sistemas nerviosos son los mismos en todo el mundo", explicó French. "Son las interpretaciones que pueden diferir."

Un pequeño pero tenaz porcentaje de experiencias de abducción extraterrestres desafían la clara explicación científica, pero muchos del resto pueden tener un número de diferentes explicaciones fisiológicas o psicológicas, incluyendo la epilepsia, que pueden ser precedidos por alteraciones visuales, narcolepsia, o parálisis del sueño.

En el sueño normal, su cuerpo está relajado casi hasta el punto de la parálisis, presumiblemente para evitar que exteriorice sus sueños. La parálisis del sueño es un trastorno del sueño lúcido en el que la mente se despierta parcialmente pero encuentra que el cuerpo no [lo hace]. Puede ser aterrador: Los individuos reportan la detección de entidades en la habitación con ellos y ser incapaces de moverse, presión en el pecho, sensaciones como fuera-del-cuerpo junto con intensas emociones, realzadas. En el pasado y en otros contextos culturales, esta experiencia fue atribuida a demonios o espíritus malignos o a un fenómeno religioso. En Estados Unidos, la ciencia ficción era cada vez más parte de la corriente principal de entretenimiento, y las historias sobre experiencias de contacto extraterrestre estaban cubiertas como noticias, por lo que los extraterrestres parecían una explicación plausible de estas experiencias.

Luego está la naturaleza resbaladiza de la memoria misma. La riqueza de una experiencia recordada no es garantía de su realidad objetiva, menos aún si esa memoria fue "recordada" a través de la regresión hipnótica. Aunque ahora en gran parte rechazada por la corriente principal de la psicología, la regresión hipnótica sigue siendo popular entre los experimentadores. Los psicólogos dicen que discernir la verdadera memoria de  acontecimientos reales de la verdadera memoria de sucesos imaginarios es imposible, especialmente si el individuo estaba predispuesto a creer en experiencias paranormales o extraterrestres.

Además, hay alucinaciónes anticuadas. Una reciente encuesta internacional de más de 30,000 personas, ninguno de los cuales fueron diagnosticados con esquizofrenia u otros problemas de salud mental, encontró que el 6 por ciento de ellos reportaron experimentar una alucinación no relacionada con drogas, alcohol, o el sueño. Finalmente, Michael Shermer, prominente escéptico Estadounidense y columnista de la revista Scientific American, apunta, "A veces la gente solo inventa cosas."

A finales de los 1990s, la burbuja de abducción extraterrestre había reventado. Los ratings cayeron para "The X Files". En Abril de 2001, reportes (luego negados) circuló que el British Flying Saucer Bureau, de 1.500 miembros fuerte en su pico, iba a cerrar después de un largo periodo de sequía de avistamientos. Cinco meses después, dos aviones se estrellaron contra las Twin Towers, y nadie se preocupaba más por pequeños hombres verdes. El director de "X-Files" Chris Carter, en el San Diego Comic Con de 2008, declaró que después del 9/11, el estado de ánimo no estuvo bien nunca mas. En 2006, Ben Macintyre, columnista de The Times, declaró que Internet ha socavado la creencia en los OVNIs y las visitas extraterrestres: "El objeto volador no identificado ha sido identificado, y no puede volar más. ET ha ido a casa." El escepticismo, al parecer, había matado al OVNI.

Excepto que no fue así. Realmente no.

David Clarke es un investigador OVNI que investigó los archivos OVNI del gobierno Británico  — un antiguo creyente, él es ahora un escéptico y autor de varios libros, incluyendo “How UFOs Conquered the World” [=Cómo los OVNIs conquistaron el mundo]. En su opinión, la Internet no mató a la creencia extraterrestre por lo tanto como ofrecer cientos de cámaras de eco para que pueda prosperar. "Creo que hay igual número de personas que creen que estas cosas pasan, pero creo que han retiraron de la vista pública y que sólo se hablan a sí mismos," dijo Clarke. "En orden a que usted sea parte de eso, usted necesita comprar en esa realidad."

Los escépticos quieren creer que un menor número de personas creen, que más personas son conscientes de las explicaciones como la parálisis del sueño o falsas memorias. "La gente es capaz de estas experiencias fantásticas sin que sean reales fuera del cerebro," dijo Shermer, añadiendo, además, que la edad de la teléfono-cámara está aumentando la carga de la evidencia en los experimentadores.

Los experimentadores quieren creer que el escepticismo público está remitiendo. Rosemary Ellen Guiley, una prolífica escritora Estadounidense sobre experiencias paranormales y místicas, explicó, "Más gente está dispuesta a hablar de sus experiencias porque los medios de comunicación han abierto la puerta, porque ha habido una gran cantidad de atención de los medios en todo tipo de experiencias, positivas y negativo.... Esta es la validación, que se puede hablar de ello y no ser ridiculizado."

Sin embargo si las encuestas periódicas son una indicación, los Estadounidenses se han mantenido consistentes en el tema de los extraterrestres por las últimas tres décadas. En cualquier momento dado, aproximadamente el 10 por ciento de los Estadounidenses creen que han visto un OVNI. Una encuesta Gallup de 1990 encontró que el 47 por ciento de los encuestados cree que los OVNIs eran "reales", como en extraterrestres. Una encuesta Ipsos de 2015 encontró que el 56 por ciento de los Estadounidenses cree en los OVNIs. La incredulidad Estadounidense de la línea del gobierno sobre los OVNIs también se ha mantenido estable. En 1996, el 71 por ciento pensaba que el gobierno estaba ocultando algo; que fue del 79 por ciento en 2012, según una encuesta de National Geographic. En otras palabras, más personas creen que el gobierno de Estados Unidos está ocultando evidencia de vida extraterrestre que las que creen que Jesús es el hijo de Dios (una encuesta de Harris Poll de 2013 encontró que el 68 por ciento de los encuestados cree en el principio central de la Cristiandad). Eso hace que la promesa de campaña de Hillary Clinton para abrir archivos sobre el Área 51 una mirada aún más astuta.

También apunta a un momento extraño para nosotros los humanos, de cómo nuestra comprensión de nuestro lugar en el universo ha cambiado en los últimos 50 años. "Nos hemos convertido en más materialista, científicos, seculares, y sin embargo somos exactamente los mismos seres humanos... con la misma composición fisiológica y psicológica. Nuestros cerebros están cableados para creer en algo distinto de nosotros mismos," dijo Clarke. "La gente va a continuar creyendo eso porque yo creo que es sólo una parte natural de lo que somos."

En ese punto, algunos escépticos y algunos creyentes están de acuerdo. Hay una larga historia de experiencias anómalas atribuidos a los ángeles, hadas, dioses y monstruos —  experiencias de contacto no humanos hechos para adaptarse a un contexto cultural. Estas experiencias apuntan a algo común en la conciencia humana. "Hemos tenido experiencias a lo largo de la historia que demuestran que estamos conectados con algo más grande que nosotros mismos," dijo Guiley.

O tal vez no. En 1979, el poeta ganador del Premio Pulitzer James Merrill publicó “Mirabell: Books of Number,” [=Mirabell: Libros de Número] una obra que transcribe conversaciones del poeta con los espíritus usando un tablero de Ouija. "Si los espíritus no son externos, como asombrosamente los mediums hacen!" dijo en una entrevista. La implicación es tal vez decepcionante — no son espíritus, no son extraterrestres, sólo nosotros — pero también hermosoa. Y útil. "La inversión de tiempo y dinero en por qué las personas tienen este tipo de experiencias extraordinarias nos podría ayudar a responder a las preguntas fundamentales para las que no tenemos respuestas, como por qué tenemos conciencia? No creo en los extraterrestres, pero sí creo que algo inusual está ocurriendo a estas personas y que debe ser estudiado," dijo Clarke.

La solución de esos acertijos toma una gran cantidad de trabajo serio, lleva a un montón de callejones sin salida, y podría no resultar satisfactorio incluso si llegamos a respuestas. Por lo que, al final, sólo puede ser más fácil atribuir a los extraterrestres todas las muchas cosas maravillosas que simplemente no entendemos sobre la condición del ser humano.

Linda Rodríguez McRobbie es una escritora independiente Estadounidense que vive en Londres.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Linda Rodriguez McRobbie, Why alien abductions are down dramatically, bostonglobe.com, June 12, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 23 de junio de 2016

SE PUBLICA EL SÉPTIMO NÚMERO DE ALTERNATIVA OVNI

Andrés Salvador

Alternativa OVNI
Este 16 de Junio se ha publicado el número 7 de la revista Alternativa OVNI, publicación de distribución gratuita dirigida por Carlos Sainz (Editorial, p.3.) y que en esta ocasión presenta los siguientes artículos:

Luis Emilio Annino, Posible avistamiento de aeroforma no identificada en Pampa del Leoncito, San Juan (15 de noviembre de 2014), pp. 6-11.

Juan Jose Sanchez-Oro, Entrevista con Jacques Vallée, pp. 12-17.

Comisión de Estudio de Fenómenos Aeroespaciales de la Argentina (CEFAE), Informe de resoluciones casos 2015, pp. 18-28.

Andrés Salvador, Elementos para el estudio comparado de la morfología del humanoide del Caso Ruben Meneses (1981) con criaturas del fondo mitológico de la cultura criolla del litoral argentino, pp. 29-37.

Vicente-Juan Ballester Olmos - Ricardo Campo Perez, OVNIs y militares, una fábrica de leyendas, pp. 38-56.

A ello se agregan otras secciones y notas como: Noticias de interés, pp. 4-5, Curiosidades de astronomía, p. 17, Las "otras" fotos del alunizaje, pp. 57-59, Ufotrash - El lado bizarro, pp. 60-61.

La publicación puede ser descargada desde  Alternativa  OVNI - Revista Alternativa Ovni N° 7 disponible online

sábado, 18 de junio de 2016

TENEMOS LA TECNOLOGÍA PARA BUSCAR ET EN ESTE MOMENTO - POR QUÉ NO LO HACEMOS?

Texto original: Shannon Hall, We have the technology to look for ET right now – why don’t we?, newscientist.com, 15 June 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Tenemos la tecnología para buscar ET en este momento - Por qué no lo hacemos?

Un telescopio para nuevos mundos? NASA/ESA

Por Shannon Hall

La búsqueda podría estar en marcha. Un nuevo estudio sugiere que el sucesor del Hubble, el James Webb Space Telescope (JWST), tiene el potencial para buscar tres planetas recién descubiertos  para ver si alguien vive allí.

Los planetas, que orbitan una estrella a tan sólo 40 años luz de la Tierra, fueron descubiertos el mes pasado. Los investigadores sugieren que el JWST podría sondear sus atmósferas por signos de vida después de su lanzamiento en 2018.

Pero lo hará? Esta es la última salva en un acalorado debate a través de la comunidad astronómica. Los astrónomos están finalmente en el borde tecnológico de ser capaces de responder a la pregunta: Estamos solos? A pesar de que la respuesta podría ser transformadora y la NASA cita la búsqueda como parte de su misión primaria, la búsqueda hasta ahora ha sido lenta e indirecta - y muchos piensan que no es suficiente.

"La NASA ha sido una verguenza [=has been shameful] en no buscar vida extraterrestre y, al mismo tiempo afirmar que es una de las motivaciones para sus programas," dice Chris McKay, astrobiólogo del Ames Research Center de la NASA en Mountain View, California. "El programa de Marte cuenta la vida como la razón para el programa, y luego los implementos de las misiones de la NASA ni siquiera se acercan a la cuestión en absoluto."

McKay cita el ejemplo de la próxima rover Mars 2020, el que primariamente busca signos de que la vida alguna vez existió en el Planeta Rojo. En lugar de la caza de microbios alienígenas de hoy en día, el robot hará a un lado las muestras que la NASA espera alguna futura misión traerá de vuelta a la Tierra, donde podemos sondear en busca de signos de vida pasada o presente. McKay piensa que esto es un error terrible.

Y él no está solo. Así como muchos otros científicos que apoyan la búsqueda de vida en otros lugares, que encabeza la lista de las preguntas más emocionantes de conducción de la ciencia hoy en día para las personas fuera del campo.

"Hasta cierto punto,  todos los científicos estamos financiados con fondos públicos, o la mayoría de nosotros lo estamos, asi que lo que el público quiere que nosotros descubramos creo que es una motivación legítima para probar algo, aunque sea difícil," dice Joanna Barstow en la University of Oxford, quien dirigió el estudio en la detección de exoplanetas con el JWST.



Lento pero seguro

Pero otros no piensan investigación debe basarse en un concurso de popularidad. "Aunque estoy muy agradecido por el entusiasmo del público acerca de la búsqueda de vida - y de hecho creo que deberíamos - también creo que la NASA y otras agencias federales de investigación merecen la libertad para tomar decisiones estratégicas que pueden o no pueden reflejar los deseos actuales del público," dice Christopher Carr, un científico de investigación en el proyecto Search for Extra-Terrestrial Genomes.

Todo el demorarse aparente de la NASA puede ser un paso vital en un camino largo. "Cómo podemos comenzar a buscar por vida?" pregunta Casey Dreier, el director de política espacial de la Planetary Society en Pasadena, California. Él piensa que necesitamos caracterizar primero como era Marte antes de que sepamos donde la vida podría haber evolucionado y qué forma podría haber tomado. Sólo entonces podemos buscar activamente por ella.

Este punto de vista requiere un ritmo lento y constante. "El proximo paso de la NASA es prudente: es lento, es metódico, es científico," dice John Mustard, que presidió el equipo de definición de la ciencia para la misión  Mars 2020.

Esto no quiere decir que Mustard y otros están encantados con la velocidad lenta. "Estoy impaciente porque no creo que vayan lo suficientemente rápido," dice. "Creo que se están tomando los pasos adecuados. Esta misión será bueno, pero la misión de seguimiento debe estar en la mesa de trabajo en este momento."

Cualquier signo de la vida?

El riesgo de que no vamos a encontrar nada también es alto. Es posible que la vida no exista en Marte, y tal vez nunca lo hizo. Esos nuevos exoplanetas, también, podrían no ser mundos empapados de agua llenos de vida. Para comprobarlo siquiera requeriría 30 horas de observación con la extensión de JWST en cinco años - un gran compromiso para uno de los telescopios más codiciados del mundo.

Y si nos centramos en aquellos planetas con exclusión de los demás y aún así no encontrar nada, valdría la pena? La búsqueda de vida, después de todo, no es la única misión de la NASA.

"La búsqueda de vida es una cuestión fundamental acerca de lo que significa ser humano, lo que significa estar vivo, cuál es nuestro lugar en el universo - por lo que hay una tremenda unidad para responder a esto," dice Carr. "Pero no es la única cuestión que tiene valor. La comprensión de Marte, incluso si la vida nunca se presentó allí, es increíblemente valiosa si  por no otra razón que para entender por qué la Tierra terminó diferente."

Por ultimo, incluso aquellos que se sienten frustrados por los pasos lentos y estratégicos de la NASA deben tener fe en el proceso, dice Dreier.

"Confío en la ciencia," dice. "No es una fe ciega, pero el proceso de la ciencia nos ha llevado tan lejo por un montón de razones. Y creo que es importante tener confianza en el proceso."


Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Shannon Hall, We have the technology to look for ET right now – why don’t we?, newscientist.com, 15 June 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 16 de junio de 2016

VEA CÓMO LOS EXTRATERRESTRES PODRÍAN CONTACTARNOS CON DOODLES LÁSER GIGANTES

Texto original: Mark Strauss, Watch How Aliens Could Contact Us With Giant Laser Doodles, news.nationalgeographic.com, June 13, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Vea cómo los extraterrestres podrían contactarnos con doodles
 [=garabatos / dibujos] láser gigantes

Una civilización extraterrestre podría alterar la señal orbital de un planeta para captar la atención de los astrónomos de fuera de su mundo.

Un concepto del artísta muestra el planeta del tamaño de la Tierra  Kepler-452b en su órbita alrededor de una estrella similar al Sol. Ilustración por NASA AMES/JPL-CALTECH/T. PYLE

Por Mark Strauss

Cuál es la mejor manera de asegurarse de que alguien se fije en ti en una enorme multitud?

Simple: Hacer algo raro en el momento exacto en el que miran directamente a usted.

Ese es el concepto que subyace a una nueva idea para la búsqueda de civilizaciones extraterrestres, propuesta por David Kipping, un astrónomo de la Columbia University, que se especializa en la búsqueda de planetas y lunas más allá de nuestro sistema solar.

Kipping sugiere que los extraterrestres podrían usar láseres para "dibujar" formas geométricas que pueden detectarse cuando alguien en la Tierra apunta un telescopio a su planeta.

Así es como funcionaría: Los astrónomos pueden detectar la existencia mundos alienigenas a través de un método llamado fotometría de tránsito. Una estrella se atenúa ligeramente cuando un planeta pasa enfrente de ella, bloqueando parte de la luz que se ve desde la Tierra. Hasta ahora, los astrónomos que trabajan  han descubierto más de 2,300 planetas utilizando este método de tránsito—en su mayoría, con  datos recogidos por el telescopio Kepler de la NASA.

Interstellar Etch-a-Sketch [...] ver cómo una matriz láser puede permitir a los extraterrestres redibujar su señal de tránsito. [1/3]

Detección de un planeta lejano [...] La estrella se atenúa ligeramente cuando un planeta en órbita pasa por delante de el, bloqueando parte de la luz que se ve desde la Tierra. Esta disminución en el brillo medido con el tiempo produce una línea llamada una curva de luz, lo que permite a los astrónomos calcular el tamaño y la velocidad del planeta.  Monica Serrano, NG Staff - Fuente: David Kipping; David Kipping y Alex Teachey, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

Una señal de tránsito típica se parece a un valle  de fondo plano—la señal se hunde en una pendiente suave como la luz se atenúa, toca fondo durante el tránsito, y las curvas suben de vuelta como el planeta se desliza fuera de la vista.

Eso significa que los inteligentes científicos extraterrestres podrían crear un faro para anunciar su presencia mediante la alteración de la forma de su señal de tránsito. Un escenario, propuesta hace una década por el astrónomo Luc Arnold, que imaginó que los extraterrestres construirían objetos extraños, del tamaño de planetas—tal como un triángulo de rotación o una pantalla con agujeros—para producir firmas de transito diferentes a todo lo observado en la naturaleza.

Pero Kipping cree una civilización extraterrestre podría crear tal faro a bajo costo. En vez de invertir tiempo y recursos para construir estructuras cósmicas gigantes, dice que los extraterrestres podrían simplemente apuntar un láser en la dirección de la Tierra durante el período de tiempo específico cuando nuestros telescopios serían capaces de detectar su señal de tránsito.

Si la civilización extraterrestre quiere esconderse de los astrónomos curiosos, la brillante luz láser podría enmascarar el oscurecimiento de la estrella durante un tránsito, haciendo de manera efectiva el planeta invisible a los telescopios. Pero si quieren llamar la atención, los extraterrestres podrían ajustar intermitentemente el brillo del láser, lo que redibujaría su señal.
[2/3]

Cambio de la curva de luz de un planeta [...] La curva de luz del planeta podría ser modificada para "dibujar" diferentes formas mediante el uso de una matriz láser dirigida hacia un mundo que observa. Se podría producir una línea ondulada o incluso la Ciudad de Nueva York, por ejemplo. Monica Serrano, NG Staff - Fuente: David Kipping; David Kipping y Alex Teachey, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

"Usted puede hacer que su transito se vea extraño, tener golpes y meneos, tal vez incluso la silueta de la ciudad de Nueva York—lo que quieras,"dice Kipping.

Llamar la atención

Dicho esto, Kipping cree que el uso más simple y eficaz para este Etch-a-Sketch [=Un bosquejo para E.T.] interestelar sería transformar la señal de un canal inclinado en un cuadrado de tres lados.
[3/3]

Una señal de ET [...] Si una civilización extraterrestre quisiera señalar la Tierra, un cuadrado sería el método ideal, ya que es una forma sencilla que nunca se producen de forma natural. El láser se enciende sólo al principio y al final del tránsito del planeta para encubrir pendientes de la curva de luz. Monica Serrano, NG Staff - Fuente: David Kipping; David Kipping y Alex Teachey, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

"Nuestra solución favorita sería para encubrir sólo el comienzo y el final del tránsito," dice. "Usted se deshace de esas inclinaciones, haciendo que el tránsito tenga una forma muy de caja. No hay nada en la naturaleza que puede hacer eso."

Y, añade, el plan requiere apenas alguna energía. Sus cálculos sugieren que un planeta del tamaño de la Tierra podría realizar la tarea con una matriz láser—ya sea colocado en la superficie o en el espacio cercano—requiriendo, a lo sumo, 30 megavatios de energía por 10 horas.

Una desventaja de este enfoque es que el tránsito de un planeta, como se ve desde otro sistema solar, se produce por sólo unas pocas horas una vez en su año, o la cantidad de tiempo que tarda el planeta alienigena para completar una órbita alrededor de su estrella. Asumiendo que la vida inteligente podría aparecer en  mundos que son más como el nuestro, donde un año dura 365 días, la detección de una tal señal podría implicar largas esperas y una cierta cantidad de suerte.

Esa es una razón por la que Jeffrey Coughlin, un astrónomo de la NASA Ames que trabaja para la misión Kepler, se muestra escéptico de que los extraterrestres crearían un tal faro.

"Si ellos estaban tratando de llamar la atención de cualquiera que pudiera estar ahí, esta técnica es un poco difícil, ya que tendría que apuntar individualmente cada estrella cercana a su alrededor, y esto se pondría caro muy rápido," dice. "Es mucho más fácil sólo poner una onda de radio grande, así golpearás a todo el mundo con el tiempo."

Ya encontrado?

Kipping, sin embargo, cree una civilización extraterrestre podría incrementar la probabilidad de su baliza de ser descubierta mediante el cálculo de los distintos momentos cuando su tránsito estaría en la línea de visión de un grupo selecto de planetas potencialmente habitables.

"Probablemente va a ser del orden de unas pocas docenas," dice Kipping.

Otra táctica sería que una civilización extraterrestre para elegir para alterar la señal de tránsito de un planeta vecino con un año corto. En nuestro sistema solar, por ejemplo, Mercurio sería un candidato mejor que la Tierra para destellar un mensaje, ya que completa una órbita alrededor del Sol cada 88 días. Como tal, su tránsito como se ve desde un sistema solar vecino ocurriría mucho más frecuentemente.

Por esa razón, Kipping cree que la búsqueda de inteligencia extraterrestre debe extenderse más allá de los planetas orbitando en la zona habitable de sus sistemas solares, las regiones lo suficientemente lejos de la estrella anfitriona para que el agua líquida sea estable en la superficie del planeta.

Incluso piensa que hay que examinar los datos archivados de los miles de planetas en tránsito visto hasta ahora, por si acaso hemos pasado por alto alguna baliza extraterrestre.

"Realmente estás hablando sólo de contratar a un estudiante graduado de hacer todo este proyecto," dice de la revisión de archivos. "Sí, es de alto riesgo y poco probable que conduzca a una detección confirmada. Pero si lo hace, que es uno de los descubrimientos más importantes que jamás se ha hecho."

Siga a Mark Strauss en Twitter.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Mark Strauss, Watch How Aliens Could Contact Us With Giant Laser Doodles, news.nationalgeographic.com, June 13, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

http://news.nationalgeographic.com/2016/06/aliens-contact-earth-lasers-drawings-nasa-kepler-space/

viernes, 10 de junio de 2016

EL ENVÍO DE MENSAJES A LOS EXTRATERRESTRES: PODRÍA MATARNOS?

Texto original: Ian O'Neill, Sending Messages to Aliens: Could It Kill Us?, seeker.com, Jun 3, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

Espacio
El envío de mensajes a los extraterrestres: Podría matarnos?

Si una civilización extraterrestre avanzada está ahí fuera, debemos anuncian nuestra presencia y esperar sean amigables?
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OPINIÓN

Los humanos son asombrosos. Construimos máquinas enormes, complejas. Tenemos pensamientos filosóficos profundos sobre el universo. Nuestro pensamiento científico es tan avanzado que podemos manipular la vida en un nivel genético y crear materia que no ha existido desde los albores del cosmos. Lo que es más, somos uno de un tipo. La evolución rompió el molde cuando la humanidad inventó la rueda. Seguro, hay animales inteligentes como los delfines y simios, pero no pueden construir radio telescopios. Y somos los únicos en la galaxia ... que conocemos.


Una de las cargas de ser una asombrosa raza de seres inteligentes, conocedores de la tecnología  es que podemos pensar demasiado las cosas. Esto es usualmente beneficioso; somos capaces de prever los desafíos y peligros para nuestra existencia y adaptarse para lidiar con el cambio. También podemos aprender de nuestros errores y comprender nuestras debilidades, por lo general. Sin embargo, cuando se considera el gran tamaño de nuestro universo, nuestra imaginación se echa a toda marcha. La humanidad puede ser una raza sofisticada, avanzada e impresionante, pero dicen que si hay una civilización extraterrestre ahí afuera esta será incluso más impresionante.

Y como proyectamos lo peor de la naturaleza humana en estos seres extraterrestres imaginarios, nos preguntamos: Qué si "ellos" son nuestra peor pesadilla?

Cuando los extraterrestres aterricen, todo va a estar bien. Getty Images

Este "qué si" ha sido realmente la fuerza impulsora detrás del debate extraterrestre en años recientes. Mientras la vida sólo se conoce según existe en este planeta, sólo podemos usar la vida tal como la conocemos para adivinar lo que será la vida en otros lugares. Nuestra historia es un enredo de avance y conquista sangrienta; nuestras épocas más transformadoras son usualmente generadas por la competencia y la violencia, no la paz y colaboraciones tranquilas. Así que al extender esta lógica en el espacio exterior, nuestra conclusión natural es que debemos encontrarnos con extraterrestres avanzados, es más probable que sean una fuerza invasora en lugar de formas de vida benevolentes, amantes de la paz.

ANÁLISIS: Megaestructura extraterrestre? SETI no detecta señales

Después de todo, por qué estos extraterrestres se molestaran en superar la expansión interestelar si no para saquear la Tierra de sus valiosos recursos?

El giro más reciente en la imaginada invasión extraterrestre proviene de un paper publicado en el servicio de pre-impresión arXiv por John Gertz de la Foundation for Investing in Research on SETI Science and Technology (FIRSST). En la discusión que invita a la reflexión, Gertz describe la razón  detrás de SETI activo - conocido como Messaging Extraterrestrial Intelligence [=Mensajería de Inteligencia Extraterrestre], o "METI."

METI es muy diferente de la Search for Extraterrestrial Intelligence [=Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre], o "SETI". SETI asume que debe haber extraterrestres tecnológicamente inteligentes, que podrían estar transmitiendo ondas de radio (o algún otra forma de señal electromagnética artificial) que podriamos ser capaces de detectar. Podría ser faros repartidos a través de nuestra galaxia solo esperando ser encontrados, es sólo una cuestión de saber dónde buscar. Desde los famosos intentos modernos de Frank Drake para buscar estas señales en 1960, SETI ha estado sucediendo desde entonces en diversas formas. El SETI Institute, una organización de investigación sin fines de lucro en Mountain View, California, fue incluso fundado para desarrollar tecnologías en este nicho - aunque la organización está involucrada en muchos otros programas de investigación de astronomía y astrobiología, no sólo la búsqueda de señales extraterrestres.

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Otros métodos de busqueda pasiva de extraterrestres incluyen la busqueda de indicios de civilizaciones avanzadas, pero no necesariamente las que están transmitiendo. Podríamos ser capaces de detectar la accidental "fuga" de radio de una civilización - como la Tierra ha estado filtrando radio al espacio durante más de un siglo. Tal vez estas civilizaciones son tan avanzadas que podrían construir estructuras enormes alrededor de sus estrellas que podemos detectar de lejos - un campo conocido como la Search for Extraterrestrial Technology [=Búsqueda Tecnología Extraterrestre] (SETT) o la Search for Extraterrestrial Artifacts [=Búsqueda de Artefactos Extraterrestres] (SETA). Tal vez que la extraña señal de tránsito detectada por el telescopio espacial Kepler de la Estrella Tabby (KIC 8462852) es un gran colector solar - también conocido como la maravillosamente llamado "megaestructura" - construida por extraterrestres super avanzados! (Aunque la señal son probables cometas, prefiero ponderar extraterrestres.)

También podríamos asumir que estos hipotéticos extraterrestres se enfrentan a retos similares a nosotros y tal vez van a detectar la presencia de un planeta alienigena industrializado por la búsqueda de contaminantes sofocando su atmósfera, tales como un exceso de dióxido de carbono o químicos que sólo puede ser generada a través de procesos industriales, como los clorofluorocarbonos, o CFCs.

NOTICIAS: Los extraterrestres pueden estar allí afuera, pero demasiado distantes para el contacto

Mientras nuestra tecnología se vuelve más sofisticada, somos capaces de buscar débiles señales originadas de sistemas estelares más lejanos, pero las búsquedas pasivas siempre estará frustrada por las probabilidades. Hay billones de estrellas de nuestra galaxia, no podemos controlar cada una individualmente por una señal artificial. E incluso si pudiéramos, no hay garantía de que los  hipotéticos extraterrestres estarán transmitiendo en el momento específico que decidimos a mirar. Hay algunas ideas ingeniosas para estrechar nuestra búsqueda y la disminución de probabilidades - tales como "directed SETI" [=SETI dirigida], donde identificamos exoplanetas "habitables" para apuntar con nuestras antenas de radio - pero para SETI pasivo tenga éxito, se necesita más observatorios, más tiempo (cientos o incluso miles de años) y mucho más fondos para soportar incluso una pequeña oportunidad.

Nuestras imaginaciones de los extraterrestres siempre han sido muy positivas.Getty Images

Pero para aquellos que abogan SETI activo, o METI,  buscar pasivamente en las estrellas es una tarea de tontos, necesitamos estar advirtiendo nuestra presencia al cosmos! Deberíamos estar disparando señales inequívocas a las estrellas en este momento para tener la oportunidad de hacer el "primer contacto" y probar, de una vez por todas, que hay vida - vida inteligente no menos - más allá de nuestras costas interestelares.

Se han realizado varios esfuerzos METI, pero, como ha señalado Gertz, éstos se han hecho en gran medida sin regulación o discusión con la comunidad internacional y podría ser considerado como "poco prudente, no científica, potencialmente catastrófica, y no ética." Incluso va más lejos al decir que la metodología METI actual es poco más que una lista basada en la fe a la cámara [=En las armas de fuego, espacio que ocupa la carga (DLE. 11° acepción)] durante un juego de Ruleta Rusa.

"Envíar un mensaje sin un plan práctico para recibir un mensaje de vuelta, conduce a la conclusión de que las transmisiones METI son como un Ave María, que tienen más en común con una religión basada en la fe que con la ciencia," escribe.

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De hecho, hay muchos que se oponen a la idea de que debamos alertar al universo que existe un planeta habitable poblado de criaturas inteligentes. El físico teórico británico Stephen Hawking es un abierto crítico de METI, haciéndose eco de las preocupaciones de Gertz y señalando que un encuentro con seres extraterrestres sería más probable que se asemejan a la Conquista Romana de un encuentro con una entidad pacífico como el de la película de Steven Spielberg "E.T. el Extra-Terrestre."

"Tales extraterrestres avanzados quizás se convirtieron en nómadas, buscando conquistar y colonizar cualquier planeta que puedan alcanzar," especuló Hawking en 2015.

El temor de una fuerza violenta, conquistadora de extraterrestres saqueadores [=rampaging] no deja de tner su mérito; cuando la existencia misma de nuestro planeta está en riesgo - incluso si el peligro es extremadamente poco probable - por qué deberíamos advertir nuestra presencia? Sería como dejar caer un cubo de carnada en aguas infestadas de tiburones? Es lo que realmente queremos averiguar?

Entonces, sí, estos argumentos por sí solo deberían ser suficiente para hacernos querer apagar nuestros transmisores de radio. Pero los defensores de METI, como Seth Shostak, Astrónomo Senior del SETI Institute, apunta a los beneficios potenciales para la humanidad si tuviéramos que establecer un esfuerzo colectivo para enviar mensajes a las estrellas. Principalmente, Shostak señala que tener miedo de estos hipotéticos extraterrestres inteligentes es sólo una asumción basada en nuestra historia. El hecho de que la humanidad tiene un pasado violento, no significa necesariamente que otras formas de vida han evolucionado en una manera similar.

"El universo hace señas, y podemos hacerlo mejor que declarar que las generaciones futuras deben temblar sin fin a la vista de las estrellas," concluyó en un artículo del New York Times de 2015.

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Shostak arguye que el no transmitir señales podría limitar los avances tecnológicos, aunque no comparto esta preocupación; podría ser igual de bueno argüir que la falta de desarrollo en el campo de la METI podría ser compensado por enormes avances en la búsqueda de señales pasivamente. En el proceso de aumentar nuestra sensibilidad a las señales artificiales, podríamos hacer grandes mejoras en nuevas técnicas de radioastronomía que tendrán efectos indirectos [=spin-offs] muy reales para la ciencia.

Cuando arriben, van a venir en paz. Getty Images

Ahí está el argumento de que, asumiendo una forma de vida extraterrestre suficientemente avanzada, ya estamos en el Rolodex [=dispositivo de rotación de archivos utilizado para almacenar la información de contactos de negocios. El nombre es un acrónimo de la palabra rolling = rodadura e index = índice (Wikipedia)] Galáctico. Hemos estado filtrando señales de radio al espacio y disparos de radar en todas partes por décadas; nada menos de 100 años luz ya deberían estar al tanto de nuestra presencia. Tal vez hay algún tipo de Primera Directiva como "Star Trek" que previene a extraterrestres avanzados de hacer contacto hasta que consideren que nos desarrollamos suficientemente  para hacer frente a un aterrizaje de naves extraterrestres fuera del Edificio de las Naciones Unidas. Si somos realmente parte de un ecosistema interestelar, creo que podemos asumir con seguridad que "ellos" saben que estamos aquí. Así que la pregunta no es "estamos solos?" es  "Por qué nos dejan solos?"

Podemos especular siempre acerca de si existe o no otra vida y, si se hace, como será. Pero mientras la caución debe ser urgida en cuanto advertir nuestra presencia a el universo (y definitivamente necesitamos algún tipo de acuerdo internacional que contenga todas nuestras reglas de comunicación interestelar), tampoco debemos temer a lo desconocido. La vasta mayoría de las preocupaciones en torno a las invasiones extraterrestres están basadas en nuestra perspectiva y nuestras experiencias, naturalmente. No podemos asumir que la vida extraterrestre va a evolucionar en el mismo, violento camino. El universo está lleno de maravillas y posibilidades infinitas, que no deben ser eclipsadas por el miedo irracional de los monstruos en la oscuridad.

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Comparto el optimismo de los partidarios METI. Si podemos establecer comunicaciones con una civilización extraterrestre pacífica, los beneficios podrían ser revolucionarios. Pero no comparto su urgencia. Antes de transmitir señales necesitamos que sea una decisión global; no proyectos a corto plazo ideados sobre una base ad-hoc. Y en cuanto a trucos de marketing tontos, creo que podemos pasar.

Así mientras ponderamos las posibilidades de vida inteligente en el cosmos, recordemos que muchos de los temores que rodean la vida extraterrestre vienen de nuestra naturaleza y de nuestra historia. Aunque nuestra evolución ha demostrado que el conflicto y la competencia nos ha puesto en el camino de convertirnos en las entidades inteligentes que somos hoy, no tenemos experiencia más allá de nuestro planeta.

Además, recuerde de donde vienen la mayoría de estas imaginadas invasiónes extraterrestres. Quién querría ver películas sobre extraterrestres vegetarianos que aterrizan en la Tierra, haciendo amigos, generando la paz mundial y curando el cáncer? No muchos apuesto.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Ian O'Neill, Sending Messages to Aliens: Could It Kill Us?, seeker.com, Jun 3, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

jueves, 9 de junio de 2016

CÓMO REACCIONARÍA USTED SI DESCUBRIÉRAMOS VIDA EXTRATERRESTRE

Texto original: David Levine, How Would You React If We Discovered Alien Life?, smithsonianmag.com, June 7, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Cómo reaccionaría usted si descubriéramos vida extraterrestre?

Expertos opinan sobre lo que la detección de otras formas de vida podría significar para la raza humana

Esta concepción artística muestra descubrimientos planetarios selectos realizados hasta la fecha por el telescopio espacial Kepler de la NASA. (NASA/W. Stenzel)

Por David Levine
SMITHSONIAN.COM  

Por más de un siglo, desde Un Viaje a la Luna de George Melies  a E.T. y Encuentros Cercanos de Stephen Spielberg  a la exitosa secuela de este verano para el Día de la Independencia, los medios de comunicación y el público en general, han ponderado lo que ocurrirá si alguna vez entramos en contacto con formas de vida extraterrestre. El libro Contacto de Carl Sagan, y la película de Jodie Foster del mismo nombre, explora un posible escenario en el que una científica (interpretada por Foster) de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre [=Search for Extraterrestrial Intelligence] (SETI) descubre una señal de repetición de una secuencia de números primos originada del sistema de la estrella Vega, la 5ª estrella más brillante visible desde la Tierra. Incluso si la versión de Contacto de un encuentro extraterrestre es más probable que la presentada en E.T. de Spielberg, vale la pena ponderar las posibilidades.

Y sin embargo los expertos creen que las probabilidades de recibir una transmisión de radio compuesta de números primos o que encuentren vida extraterrestre inteligente en un futuro próximo son "astronómicas." incluso con la promesa de Hillary Clinton que si es electa Presidente, abriría los "X-files" (Área 51).

Pero, las probabilidades pueden crecer debido a los continuos avances en tecnología y dinero. En una conferencia de prensa llevada tenida en Abril en la Ciudad de Nueva York, el billonario ruso y cofundador del Premio Breakthrough Yuri Milner, junto con el famoso físico Stephen Hawking, anunció la Breakthrough Starshot, un viaje de 20 años hacia el sistema estelar Alfa Centauri. Si la existencia de planetas en el sistema Alpha Centauri es confirmada, Starshot podría proporcionarnos las mejores mediciones de una atmósfera de exoplaneta que podríamos tener la esperanza de conseguir este siglo. Milner gastará $100  millones de dólares para financiar el proyecto. El fundador y CEO de Facebook, Mark Zuckenberg, es uno de los de la Junta de Directores del proyecto.

El objetivo de la Misión Kepler de la NASA era encontrar planetas terrestres en la zona habitable de estrellas cercanas o lejanas donde el agua líquida y posiblemente la vida podría existir. Hasta la fecha, Kepler ha confirmado la existencia de 2,337 exoplanetas, incluyendo 1,284 nuevos planetas anunciados a partir de este escrito. En un comunicado de prensa emitido por la NASA, la científico jefe Ellen Stofan, dijo, "Este anuncio es más del doble el número de planetas confirmados a partir de Kepler. Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí afuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, eventualmente podamos descubrir otra Tierra."


Pero qué pasaría si descubriéramos vida más allá de la Tierra?

Christof Koch, presidente y jefe científico oficial del Allen Institute for Brain Science, cree que la mayoría de las personas estarán contentos de saber que hay vida inteligente ahí fuera. "Para algunos 'contacto' sería un deseo hecho realidad y nos llenaría de asombro. Pero para otros plantearía problemas. No se puede asumir que las culturas exóticas son por definición benevolentes," dice Koch. "Si nos fijamos en la historia de nuestro mundo, civilizaciones menores fueron destruidas a menudo por otras más avanzadas. Nos pasaría lo mismo a nosotros si nos encontramos con una civilización extraterrestre avanzada?" Hawking ha advertido contra el envío de mensajes al espacio por esta misma razón.

Koch ha dedicado su vida a definir que es la conciencia tanto si es internet, robots, animales, etc. Ya que es dudoso que nuestro primer contacto será con humanos de otro planeta es importante para nosotros entender qué es la conciencia asi podemos entender mejor lo que descubrimos a medida que exploramos el espacio. "El primer descubrimiento serían probablemente bacterias que podrían estimular a algunos científicos, pero no al público en general. Otro escenario podría ser una señal de radio cuyo origen sería cuestionado. Era una señal deliberada enviada a nosotros o se trata de ruido aleatorio que puede ser explicado científicamente? no estoy conteniendo la respiración por una señal que incluya números primos," dice Koch.

María A. Voytek es la científico senior y jefe del Programa de Astrobiología de la NASA que comenzó Nexus for Exoplanet System Science  para buscar vida en exoplanetas. Ella señala que los científicos de la NASA están estudiando las condiciones más extremas en la Tierra para comprender mejor qué condiciones pueden sustentar vida a través del universo. "Si podemos determinar qué hace un planeta habitable en la Tierra eso nos ayudará a guiarnos a buscar las condiciones en el universo" dice.

Voytek señala que la NASA reconoce que el descubrimiento de vida tiene significancia más allá de la ciencia: "En orden a comprender plenamente las implicaciones sociales, debemos hablar a los expertos-scholars en sociología y las humanidades así como teólogos."

"Cuando doy conferencias sobre mi trabajo, la mayoría de las personas están entusiasmados con la posibilidad de el descubrimiento de vida extraterrestre," dice Voytek. "Esto no es nada nuevo ... Los antiguos atomistas griegos en el siglo cuarto a.C. escribió sobre esto. Hay una cita de Demócrito que me gusta citar. ‘considerar la Tierra como el único mundo poblado en el espacio infinito es tan absurdo como afirmar que, en todo un campo sembrado de mijo sólo un grano crecerá.’"

Douglas Vakoch, presidente de Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI) ha dedicado gran parte de su carrera con SETI a la exploración de lo que sucedería en el primer contacto y cómo podríamos incluso iniciarlo a través de mensajes interestelares. Dice que la mayoría de las personas cree que la vida inteligente está muy extendida en el cosmos.

El histograma muestra el número de descubrimientos de planetas por año por más de las pasadas dos décadas de búsqueda de exoplanetas. La barra azul muestra anteriores descubrimientos de planetas no-Kepler, la barra azul clara muestra anteriores descubrimientos de planetas Kepler, la barra naranja muestra los 1,284 nuevos planetas validados. (NASA Ames / W. Stenzel; Princeton University / T. Morton) [Ver más imágenes]

Está de acuerdo en que un descubrimiento de algo así como una señal de radio resultaría en argumentos, así como la falta de desvanecimiento del interés debido a tiempo. "Podría tomar décadas o incluso cientos de años para nosotros para conseguir una respuesta de una señal que enviamos. Para las personas que la utilizan para la comunicación instantánea, esto va a ser frustrante," dice Vakoch.

Otros piensan que vamos a tener una experiencia más dramática. Susan Schneider, profesor de la filosofía y la ciencia cognitiva en la University of Connecticut y miembro del Center for Theological Inquiry, cree que si encontramos vida inteligente, será más probable que sea en forma de inteligencia artificial super-inteligente. "Para algunas personas esto sería difícil de aceptar. El descubrimiento de una civilización que ya no es biológica sería aterrador para nosotros," Pero Schneider es optimista de que la mayoría de las personas encontrará el descubrimiento de vida inteligente benevolente emocionante. "La gente está excitada por lo desconocido. Y el descubrimiento de una nueva civilización podrían tener muchos beneficios potenciales. Tal vez una civilización avanzada compartirá sus conocimientos con nosotros," dice Schneider.

El concepto artístico de Kepler-186f es el resultado de científicos y artistas colaborando para imaginar la apariencia de estos mundos distantes. (NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle)

La Iglesia Católica ha recorrido un largo camino desde los dias de Galileo. El Papa Francisco llegó a los titulares cuando dijo que bautizaría Marcianos. Muchos estaban sorprendidos por las declaraciones del Papa, pero el Vaticano ha sido positivo acerca de los extraterrestres por muchos años. El padre José Gabriel Funes, un sacerdote y astrónomo, ve a los extraterrestres como hermanos y dijo que la Iglesia no tiene problemas con la idea de vida inteligente en el cosmos. El hermano Jesuita Guy Consolmagno es el primer clérigo en ganar la Medalla Carl Sagan y el actual presidente de la Vatican Observatory Foundation. En un artículo de 2014 en the Christian Post, Consolmagno dijo "el público en general no estará sorprendido cuando la vida en otros planetas sea eventualmente descubierta, y reaccionará de la misma manera que lo hizo cuando rompieron noticias en los 90s que hay otros planetas orbitando estrellas lejanas."

Una visión similar es sostenida por Judios Ortodoxos. En un correo electrónico a mí, el Rabbi Ben Tzion Krasnianski, director de Chabad of the Upper East Side de Manhattan, escribió, "Judios creen en otras formas de vida. El universo está poblado con una cantidad infinita de ellos. Ellos no son físicos, sin embargo, sino que son ángeles que son seres espirituales conscientes que están más allá de cualquier cosa que pudieramos imaginar. el Talmud dice que la mente de un ángel es el equivalente a un tercio de la inteligencia de la población del mundo combinada. Para nosotros no es sorpresa que no estamos solos en el más grande universo."

Vakoch dijo que la gente debe tener en la mente que estamos sólo en el comienzo de la exploración. "Acabamos de empezar a buscar. Sólo ha habido unos pocos cientos de años que somos una sociedad tecnológicamente avanzada. Esa es una muy pequeña cantidad de tiempo en nuestro universo."

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente David Levine, How Would You React If We Discovered Alien Life?, smithsonianmag.com, June 7, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador

sábado, 4 de junio de 2016

ENCENDIDA CONTROVERSIA SOBRE ESTRELLA DE LA 'MEGAESTRUCTURA EXTRATERRESTRE'

Texto original: Sarah Fecht, Controversy flares over 'alien megastructure'  star, popsci.com, June 1, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador
Espacio

Encendida controversia sobre estrella de la 'megaestructura extraterrestre'

En una entrada de blog mordaz un astrónomo explica por qué una serie de cometas no es una probable explicación para el comportamiento extraño de esta estrella


Ilustración artística de una esfera Dyson desmoronandose
Danielle Futselaar/SETI International

"La estrella más misteriosa en la galaxia" estaba destinada a estimular algunos debates científicos.

KIC 8462852, localizada a 1,480 años luz de distancia, dejó perplejos a los científicos cuando vieron su luz caída hasta en un 20 por ciento. No hay una explicación satisfactoria para esto. Las dos conjeturas más populares, que la luz está siendo oscurecida o por una familia de cometas gigantes o una enorme estructura construida por extraterrestres, no encajan exactamente con los datos. (Por no mencionar el hecho de que los extraterrestres siempre debe ser tu última conjetura cuando estás haciendo ciencia.)

El misterio se profundizó cuando otro investigador—el astrónomo Bradley Schaefer de la Louisiana State University - encontró que KIC 8462852 (también conocida como "Estrella Tabby") [=Tabby's Star] también puede haber estado reduciendo su intensidad [=dimming] durante el ultimo siglo por una cantidad sin precedentes. Esto hizo la hipótesis del cometa aún menos probable, ya que algo así como 648,000 cometas gigantes tendrían que estar circundando esa estrella para atenuarla.

Sin embargo, los resultados de Schaefer fueron puestas en cuestión a principios de este mes por el estudiante graduado Michael Lund y analista de datos Michael Hippke. Su trabajo fue en gran medida informado erróneamente por los medios de comunicación cuando un comunicado de prensa hizo parecer como si hubieran desacreditado la hipótesis extraterrestre y probado la hipótesis del cometa, cuando en realidad todo lo que hicieron fue poner en duda la teoría de la reducción de intensidad a largo plazo. (Tenga la seguridad de que la Estrella Tabby es definitivamente bizarra todavía.)

Ilustración de la estrella KIC 8462852
Los extraños blips de luz  procedentes de esta estrella pueden ser causados por una familia de cometas o escombros de colisión que pasa en el fronte de la estrella. NASA/JPL-Caltech

Fueron esos conceptos erróneos públicos los que parcialmente impulsaron a Schaefer para responder a las críticas en una entrada de blog mordaz la semana pasada. Dice que le preocupa que los reportes erróneos estaban perjudicando la campaña de Kickstarter para recaudar fondos para monitorear la estrella. Schaefer escribe:
En la forma habitual de los 'medios sociales', la pretensión de Hippke y Lund ha estado destacada como una refutación de la reducción de intensidad de siglo largo, y esto se ha extendido a todo lo relacionado con KIC 8462852. Por ejemplo, en el primer día del lanzamiento del programa Kickstarter, la charla Reddit tuvo la declaración de que la persona ‘piensa que todo esto ha sido refutada’
A pesar de toda la publicidad, es Hippke y Lund que están "definitivamente equivocados", dice. La explicación es bastante técnica, por lo que vamos a tratar que sea sencillo.

Guerra de las Galaxias

Ambos papers analizan viejas placas fotográficas recogidos por los telescopios desde los 1890s hasta los 1980s. Schaefer encontró que la luz de la Estrella Tabby se redujo en un 16 por ciento más de un siglo, mientras que otras curvas de luz de estrellas permanecieron planas. Lund y Hippke vieron otras estrellas reducir su intensidad en cantidades similares y concluyeron que el efecto fue sólo un artefacto [=En un estudio o en un experimento, factor que perturba la correcta interpretación del resultado (DLE. 4° acepción) ] de diferentes telescopios siendo utilizados con el tiempo.

La entrada del blog de Schaefer responde que Lund y Hippke utilizan las estrellas de comparación equivocadas. Sus estrellas de verificación estaban apiñadas junto con otras estrellas, dice, lo que hace las curvas de luz de esas estrellas no fiable.

La segunda crítica de Schaefer de los papaers de Lund y Hippke es que utilizan la técnica de calibración incorrecta, lo que a menudo muestra las pendientes en las curvas de luz.

"Ningún investigador experimentado" tomaría estas decisiones, escribe Schaefer. Él, por el contrario, tiene "una vasta experiencia con las placas de Harvard, con el trabajo casi continuo desde 1979, algo así como 50 papers en revistas con referato, además de cinco papers sobre la teoría de la fotometría fotográfica."

Mientras que un científico no puede probar un punto basado en la sola experiencia - el necesita datos que lo respalden - Schaefer observa que el astrónomo de Harvard Josh Grindlay ha arribado a las mismas mediciones.
Creo que estas dos medidas sólidas de las personas de más experiencia en el mundo han de estar fuertemente preferidas a una pretensión que viene de personas que todavía tienen que poner los ojos en alguna placa fotográfica de archivo.
Duro.

Keivan Stassun, un co-autor de los papers Hippke y Lund, declinó a responder a las críticas de Schaefer. "El foro apropiado para la elaboración de los debates científicos es la literatura revisada por pares, con referato en el que el plural de 'ad hominem' no es un dato," dijo a Popular Science, refiriéndose al estilo ad hominem de argumento que ataca a una persona en lugar de los datos.

Una perspectiva brillante


No nos dejemos demasiado absorber en el drama. El astrónomo de Caltech Ben Montet explicó a Popular Science que el problema se deriva del hecho de que "no hay muchas personas que se han considerado buscar tendencias a largo plazo en estos datos antes." Los científicos no están seguros de qué suerte de cosas podrían causar que los datos de la placa fotográfica sean poco firmes, con qué frecuencia estos percances ocurren, y que efectos podrían tener.

La respuesta corta, dice Montet, es que "la estrella parece que reduce su intensidad en las placas, y nosotros como una comunidad todavía estamos tratando de figurarnos si eso es normal o no."

Pero hay esperanza  que los científicos puedan llegar al fondo del debate, y la respuesta podría venir de un conjunto de datos independientes - posiblemente dice Montet.

La entrada del blog de Schaefer señala que si la Estrella Tabby realmente está reduciendo su intensidad en el largo plazo, ellos deben ser capaces de detectar una muy, muy débil reducción de intensidad  de la estrella durante los cuatro años que el telescopio Kepler la monitoree. Montet ha peinado a través de los datos de Kepler, y su conclusión preliminar es que la estrella está de hecho desvaneciendose.

Sin embargo, el equipo aún continúa analizando los datos, y el estudio no se ha publicado aun, asi que todavía es prematuro decir "caso cerrado". Podríamos ver otro paper en las próximas semanas para agregar al debate.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador (Sujeta a revisión). Las notas entre corchetes son del traductor.

Fuente Sarah Fecht, Controversy flares over 'alien megastructure'  star, popsci.com, June 1, 2016 - Trad. cast. de Andrés Salvador